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提摩太前書第六章短篇信息

 

目錄:

屬神的人…………………………………提前六1-11,提後二20-22……… 二七

基督徒對錢財的態度……………………提前六5-1117-19……蔡清寧……二七九

知足常樂…………………………………提前六6…………………楊其耀……二八四

真正的福氣是什麼?……………………提前六6…………………黃泰山……二八六

基督徒與金錢……………………………提前六6-1017-19……蔡信彰……二八八

追蹤貪財心理……………………………提前六7-10…………… 吳乃恭…… 二九O

基督徒與金錢……………………………提前六7-1017-19……劉人傑…… 二九六

現代人的祭壇……………………………提前六7-11…………… 陳益文…… 三O

學習知足…………………………………提前六8………………吳乃恭…… 三O

勝利生活的條件…………………………提前六11-12……………丁良才…… 三O

基督徒對末世應有的準備………………提前六11-16……………陳耀宗……三一一

使他在凡事上居首位……………………提前六11-16,西一15-20李華德…三一五

金錢的意義………………………………提前六17Wrlliam  Stringfellow三一七

喜樂人生成功的秘訣……………………提前六17………………………………三二O

幾種不同的富足…………………………提前六17-18……………黃卓雲……三二五

你要預備將來……………………………提前六19……………… 高  潔……三三二

行善………………………………………提前六18-19…………………………三三五

 

 

屬神的人

    經文:提摩太前書六章1-11節;提摩太後書二章20-22

 

    屬神的人,也就是現今所說的基督徒,保羅提示給提摩太說,屬神的人要逃避吹毛求疵,爭辯,紛爭,嫉妒…特別要注意不可貪財:「因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅,和許多無知有害的私欲裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」(提前六7-10)我們生活中事實上需要金錢,可是貪多必失,永不饜足,容易犯罪,須知:有衣有食,就當知足。

    我最近有機會到日本去,大都會如東京,卻沒有乞丐,因為工商業發達,各人就業機會多,但正由於賺錢容易,紙醉金迷的地方,不知陷害了多少人。為了賺錢,不少人用不法手段去賺取,結果身敗名裂,很值得我們警戒。神若賜我們富足,那是好的。古代之約伯,亞伯拉罕是大財主,大衛是君王,然而他們愛主愛人又為主所喜悅。

以上只是消極的一方面,還得要在積極方面竭力追求公義、敬虔、信心、忍耐、溫柔。

 

公義

公義是神的本性,但世上很難找到有公義的人,許多黑暗、罪惡、不法,都是人的不義所造成。我們既是神的兒女,應當行公義——真理。若按真理行,可能會受人反對,攻擊,但站立得穩,就可以為主作很美好的見證來。在日本購買珠寶是要課稅的,這一次有位姊妹向我借用護照要去購買,以圖欺瞞政府,我礙於情面很難推卻,但和我一起的姊妹便直截了當回她:我們是基督徒,不能違法的,雖然這一下會給那人有些尷尬,可是真理卻顯明了。

 

敬虔

這世代的人,已經不講究禮貌,許多青年男女,在家不孝敬父母,還四處胡鬧,穿的服裝不男不女,言語舉止,輕佻浮躁,根本沒有敬畏神的虔誠。這樣不敬虔的人,人見人怕,別人一眼也看得出,我們不是鼓吹復古,但請記得:「操練身體,益處還少。惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。」(提前四8

 

信心

是的,我們都因信得救,但得救之後必須要為主工作,這力量是從信心產生的。簡而言之,信心大,工作果效大。不論世界的或屬靈的成功者,都是由於他們對他所愛慕之事發生巨大信心,沒有信心便沒有膽量。故此希伯來書告訴我們:「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」(來十一1)憑信心可以成就一切,九龍迦南堂的主辦室外佈道,如今又開左敦道分堂,都是有信心的工作,也實在經驗信心的實在。

 

愛心

信心可以說是對事,愛心則是對人。若不是主耶穌為愛我們捨身流血,你我如今仍在罪中,將來必要受刑罰。但感謝主,他愛我們,而愛心是聯絡全德的——如今常存的有信、有望、有愛,其中最大的是愛。我們舉目觀看,世上仍有多人在沉淪滅亡邊緣,若不是我們這些已經蒙愛的兒女去愛他們,他們的結局是十分可憐的。故此我們應蒙受的愛與人分享,幫助人、帶領人接受耶穌作他個人的救主,同時我們的生活必要有愛心的表現,才能使人心裡折服。

 

忍耐

愛心、信心是要經得起時間考驗的,忍耐是美德之一。許多事情功虧一簣是因為缺乏忍耐,主說:「並且你們要為我的名,被眾人恨惡,惟有忍耐到底的,必然得救。」(太十22)誠然我們是因信得救,但信心往往隨人事、環境而改變,會經不起打擊、誘惑。歷史告訴我們,古代信徒之能夠維持不斷,就是因為有忍耐,雖然受刀鋸、石打、野獸撕裂……也能忍耐。「我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌(或作仰望那將真道創始成終的耶穌)。他因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在神寶座的右邊。」(來十二1-2

 

溫柔   

溫柔是謙卑的表現,假如說我們有愛心幫助他人,可是我們十分傲慢,別人怎也不肯接受我們的愛。我們當效法主,他是心裡柔和謙卑的。令我個人受感動最深的,不是能做大事、有大恩賜、說話漂亮、有高地位,而是為人安靜,莊重,溫柔,謙卑的人。保羅在提摩太后書,也有如上述的幾方面的追求。進一步的要逃避的是少年人的私欲,要自潔,脫離卑賤的事。因為我們真的常常犯罪,最多犯的是卑賤不潔的,例如一些不良、色情書報,戲劇充滿市場,若是我們不脫離這些,怎可以成為那聖潔,合乎那聖潔之主所用?

 

清心

    這不過是消極的一方面,而積極的乃是,同那清心禱告主的追求……「清心的人有福了」。因為在他裡面沒有污穢,所以禱告特蒙神的悅納,而由於他是清心的,彼此間沒有猜忌,憎恨,互相間彼此幫助,可以給神做合用的器皿。我這次在日本參加過他們的夏令會,是男女老少和家人及不信的人都可參加的。那裡屬靈空氣很好,而我在那裡找到一個能與我同心的清心人,所以我們交通得十分甜蜜。

我們在現今的社會,罪惡遍地,以日本東京來說,十多萬人口,華人教會只有三間,聚會人數多的也不過一百人,可想而知他們的靈性光景如何了?這樣怎能影響整個日本?香港也是罪惡的城市,所以我們作基督徒的,應當站立得穩,為主作見證。因此消極方面是不貪財,逃避私欲;積極方面卻是追求信心、愛心、公義、忍耐……若我們有美德表現,也即是表彰主,別人看見,不能不歸榮耀神,也因此而帶領許多人到主面前,被主使用。

 

基督徒對錢財的態度    蔡清寧

    讀經:提摩太前書六章5-11,17-19

 

引言

    今天我講道是有關「基督徒的財富觀」。記得從前我曾經在這講臺上談到「基督徒的人生觀」、「基督徒的工作觀」、「基督徒的價值觀」。感謝主,今天有這樣好的機會,繼續和各位來談談「基督徒的財富觀」,也就是說基督徒對錢財應該有什麼態度。

    我知道許多傳道人很不願意講這個題目,因為講這題目難免會得罪人,所以大家都很怕講這題目。但是我個人覺得這是一個「責任的問題」,作神的僕人有責任傳講應該傳講的信息。特別是在這末世,人人都在追求物質享受,為這個緣故,許多人拼命的要去賺錢,甚至有人正用不正當的方法去爭取錢財。我們放開眼睛來看,許多神的兒女,也跟世人一樣,貪愛世界,忙碌賺錢。各位不要誤會,我並不是說賺錢是犯罪,錢財的本身不是罪,用正當的方法去賺錢也不是罪,乃是有人對錢財

太過分的去貪愛,貪財才算是犯罪,用不正當的方法去賺錢才算是犯罪。講到這裡,我的心很難過,因為有許多神的兒女,有人因「錢財」而犯罪,又有人因「錢財」而跌倒,甚至離開主。為什麼會這樣呢?就是他們對錢財沒有正確的態度,也可以說,基督徒對錢財沒有正確的財富觀。但願主今天借著他的話來教導我們,使我們歸正。剛才所讀的提摩太前書六章,就是保羅講到基督徒對錢財應有的態度和觀念:

    「並那壞了心術,失喪真理之人的爭競,他們以敬虔為得利的門路。然而敬虔加上知足的心便是大利了。因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅,和許多無知有害的私欲裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。但你這屬神的人,要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。」(提前六5-11)這段,是講到反面的,指出

錢財不好的地方。

    「你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財。只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人(供給或作體貼),為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。」(提前六17-19)這段,是講到正面的,說明錢財用在神的工作上是好的。

因此我們對錢財要有三個基本的觀念和基本的態度,這樣才能討神的歡喜,自己也才不會吃虧。

 

一、應有「不貪的態度」(提前六5-10

    聖經有話說,[貪財是萬惡之根,有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」這一段話就是告訴我們對錢財要抱著「不貪的態度」。下面我要提供兩點和大家來討論:

  (一)不可貪的理由——提摩太前書六章510節這一段的經文,指出了有五個不可貪財的理由:

  1)因為貪財是萬惡之根。

  2)因為貪財的人會被引誘而離開真道。

  3)因為貪財的人會害自己陷在迷惑,落在網羅。

  4)因為貪財的人能增加愁苦,結果被愁苦刺透了心靈。

  5)因為貪財的人更嚴重的,就是為了錢財害了自己到滅亡的地步。猶大就是一個最顯明的例子。

  (二)如何做到真正不貪——感謝主,聖經都有明訓:

  1)要有知足的心(提前六6),我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼回去,所以我們有衣有食就當知足,知足的人才會快樂。

  2)要有敬畏神的心,敬畏神的人每動一念,每做一事,每走一步,都先想到我這樣做,會不會得罪神,倘若為了貪財而得罪神,他絕對不為。既是如此,他就不會去貪財了。所以基督徒對錢財應該有的第一個態度,就是「不貪的態度」。

 

二、應有「不靠的態度」(提前六17

    保羅囑咐提摩太要告訴那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財,只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。弟兄姊妹們,你千萬不要以為錢財是可靠的,其實錢財也有不可靠的時候。

    例一,好比在戰爭的時候,有人雖然家財萬貫,金條和美鈔很多,但是敵人的飛機來轟炸,許多人驚慌得魂不附體,就大聲喊叫說,金條阿!美鈔阿!趕快來救我!我告訴你,你把喉嚨喊破了,它(錢財)都不會來救你。因為飛機的炸彈是沒有眼睛的,戰爭是殘忍的,敵人的炮彈是無情的,這個時候你想靠錢財,是沒有用的。我想我不必往下面再說下去,大家都可以想像得到。

    例二,好比有人身患絕症,雖有再多的錢財,也救不了他的命。近幾年來,我們聽說癌症很厲害,凡是得這種癌症的人,十個有九個都醫不好,最後沒有救,就喪命了。聖經說得好,你要囑咐那些今世富足的人,不要倚靠無定的錢財,所以我們對錢財休想靠它。神的話實在講得很對。

    例三,又好比有人做大生意,他的生意做的很不錯,那知忽然倒閉了,結果變賣洋房、汽車、傢俱等等來還債,也還不清,最後弄到很淒慘、很狼狽,實在可憐。

各位,錢財實在是不可靠,有人昨天是財主,今天變成乞丐。哦!今世富足的人,真是不要倚靠無定的錢財,應該倚靠那厚賜百物給我們享受的神。所以我們對錢財應抱有的第二個態度,就是「不靠的態度』。

 

(三)應有「正當使用的方法」(提前六17-19)

    保羅說:「要囑咐信徒用錢財來行善。」又說:「叫他們要甘心施捨,樂意供給人。」因為錢財是神託付我們每一個人的,所以我們對錢財的使用,要用得正當。怎樣才是正當的用法?

    (一)用錢財來行善。

    (二)用錢財來周濟別人。

    (三)用錢財來做神的工作。

    (四)用錢財來榮耀神。

以上所說的這四點,是基督徒對錢財應有的正當使用方法。各位,我們沒有帶什麼來,也不能帶什麼回去,在今世神給我們多少,我們就用在神的身上多少,將來我們回到神那裡去,才好交帳。倘若每一位弟兄姊妹都能照著以上所說的這三個態度來對待錢財,保證大家今後必不會因錢財而犯罪,反倒能做個神的好管家嚴對錢財有正當合適的用法,以致榮神益人。(請低頭禱告)

 

知足常樂    楊其耀

    經文:提摩太前書第六章6

 

    有一個寓言說:某一個皇家花果園中栽滿了各式各樣的果樹花木。有一天,皇帝抽閒到果園去,想欣賞草木花果。想不到整座園都死氣沉沉,滿目蕭條通滿黃萎。找不到一株鮮豔芬香的花朵,也看不到一顆成熟可口的美果。

    皇帝很稀奇,便問門前的橡樹為什麼枯萎?它回答:「我不如松樹的雄偉瀟灑,昂首天外,所以怎能不悲傷枯萎呢?」皇帝又問松樹為何無精打采?它答說:「我比不上葡萄樹能結果暴匯,自覺無用。」皇帝再問籬上的葡萄為什麼那樣頹喪?它答說:「我怪自己彎腰曲背,不能夠筆直如椰子樹呀。」皇帝覺得椰子樹毫無朝氣,也就問它,它卻說:「我的果子比不上芒果的可口香甜,還有什麼好說的呢。」巡視園中每棵樹木都怨天尤人。獨園邊一叢綠竹勁節高風,悠然自得,不但風雅別致。並且欣欣向榮,問它為何與眾回別,它誠懇地答說:「我不將自己與別人比較,我知道園丁栽我的時候,乃要我百分之百長成一株竹。換言之我的秘訣在乎知足常樂」。

    不錯,知足的心便是良藥?哲言有說:「廉者常樂無求,貪者常虞不足。」「得飽便休,路外黃金無用物。過閑且樂,世間白髮不饒人。」「知足者貧賤亦樂,不知足者富貴亦憂。」

    我們生活在世,凡事不能強求。只要按照神所安排的盡自己的力量生活下去,不要急公好利,也不要和人比量,能夠樂天知命,受己安分,才有快樂的一生。當然,我們所說的「知足」,並非叫你放任自己聽由環境支配,而是叫你盡力量去做,不過分貪圖,不過分奢求。按部就班循著正途發展,便可以減少許多煩惱,也少了許多吃虧的機會。

    許多人所以坐臥不安,筋疲力竭,頭昏腦脹,患病失眠,無非不滿意不知足之心理在作祟。為了一個欲望死抓不放,結果損害健康,剝奪睡眠,情緒緊張,自招煩惱。

    古有詩雲:「一派青山景色幽,前人田地後人收,後人收得休歡喜,還有後人在後頭。」人生在世,不論功名富貴,都如過眼雲煙。生不帶來死不帶去。有許多人強辯說:「我辛辛苦苦經營計畫,並不是為了自己的享用,乃希望留點給兒孫們。」這句話乍聽起來很有意思。但記得歷史的教訓是:堯之子不肯,舜之子亦不肯。即使是孝子我們留給他知識、生命、比財富是好得多。

    保羅對提摩太的教訓是:只要有衣有食,就當知足。根據報導,今晚全球四分之一的人口帶著饑餓上床睡眠,去年世界死亡率中三分之一是死於饑餓的。今日我們還能夠豐衣足食,而且有宗教信仰之自由,可以隨時敬奉造化之主,因此我們不但應該知足,而且必須心存感恩,認識為我們的罪而死的耶穌,悔改歸向他才對。為此敬虔加上知足,便是大利了!

朋友:你煩惱不安,是否因為你不知足?在基督裡可找到真正的滿足,而且那滿足是永遠的。

 

真正的福氣是什麼?    黃泰山

    經文:提摩太前書第六章6

 

    世人以為有了錢財就是最有福氣的。因為人生衣、食、住、行……實在非錢莫屬。我們不否認錢的重要性。但若視財如命,利今智昏,不擇手段,不顧信義,不計道德的為得財利,日夜操勞,瞞心昧己。這樣真是用許多愁苦把自己刺透,也損害他人了。古人有一首詩說:「利字從刀,錢從戈,日日殺人千萬多,可憐人人投網羅,錢兮錢兮耐爾何」。從「利」與「錢」二字的構造來說,都像刀劍的利器一樣。社會間每日死於錢財者不知凡幾?俗語說:「人為財死,鳥為食亡。」千千萬萬的人,

卻是紛紛自投羅網。古詩雲:「百物皆可愛,惟錢最寡趣,生時未帶來,死時帶不去。」這是看透了錢財最是直接的話。但做詩的人也不免愛財。

    諺雲:「金錢是無情物,變盡天下兒女心。」所以我們看見雖親如父母、夫妻,也常因錢財而致疏遠斷絕。古人有「仁義莫交財,交財仁義絕」的名訓。孔子亦說:「君子喻于義,小人喻於利。朝聞道夕死可矣。」足見聖賢也是勸人不要太注意錢財。意謂,人多以其財富作為犯罪的勾當。耶穌說:「人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?」(太十六26)神是全知全能的神。他知什麼東西對我們有害或有益。因此有時我們向他懇求某種福氣或某種財物,其實對我們不一定是好的,所以神不會讓求者如願以償。

    比方有個未及十歲的孩子,要求父親給他一雙溜冰鞋,父親因恐孩子會跌斷腿,便不答應。但這孩子偷竊父親的錢,私下買了一雙溜冰鞋去溜冰。因冰太薄,他滑了沒多久就掉下水裡淹死。神認識我們,比較我們認識自己還清楚,他最知道他兒女一切的需要。所以遵照他的旨意行事,就不必有什麼憂慮,因為聖經說:「各樣美善的恩賜,和各樣全備的賞賜,都是從上頭來的。從眾光之父那裡降下來的,在他並沒有改變,也沒有轉動的影兒。」(雅一17)故此惟有神所賜予的,才是真正永久而無限量的福氣。箴言十章22節:「耶和華所賜的福,使人富足,並不加上憂慮。」世界所給予我們的快樂和「福氣」是短暫的,今天有,明天就沒有。並且可能是糖衣毒藥,對我們有損無益。但神所賜的福氣、財富,卻好像活泉,是永恆的。你只要誠心祈求,就會日日得著。

箴書廿二章4節:「敬畏耶和華心存謙卑,就得富有、尊榮、生命為賞賜。」耶穌更肯定說:「你們要先求他的國、和他的義這些東西都要加給你們了。」(太六33)所以我們要存著謙虛的心,承認神為萬福的根源,切切求那屬靈永生的福氣,而不是注視在一切物質方面,像保羅說的:「不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督。」(腓三8

 

基督徒與金錢    蔡信彰

    經文:提摩太前書六章6-1017-19

 

    一個基督徒的重生,有兩種意義:心之悔改、金錢觀的悔改。在今日,有許多的基督徒只會在口頭上喊著說:「要信耶穌、要悔改」,然而他貪愛金錢的惡習卻不會悔改。

    主耶穌在世時,曾經舉過很多個有關金錢的例子,教導我們錢財的正當利用等。那麼一位基督徒對於金錢的看法應當如何呢?要知道怎樣應用錢財的恩賜,非常重要的。

    基督徒應該合於信仰之下,儘量賺你所能賺得的清潔的錢,儘量節省你所能省下的,然後你才能儘量付出你所能付出的。

    我們初在菲律賓設立一間教會時,經濟非常困難,有一段時期甚至無錢請傳道先生,只好四處去請其他教會的牧師或傳道來講道。經歷千辛萬苦之後,聖靈在此大大作工,十年之後竟有三百人來參加聚會,會友所奉獻的數額之大,已今非昔比。由此可見,神的門既大開,金錢必源源而至,不必我們操心了。

    受美國統治一百年的菲律賓,在生活上無節制,他們總是一天賺了一元,用花掉一元二角;所以昨日的富人,常在今日變成窮人。錢未賺到,便預先用掉了,像這樣豈不是一年四季都是窮困?所以一位基督徒對於金錢,務必節制的花費。

當你要花用什麼時,我們應先祈禱。主若要你用,你便用,主若不要你用,你便不可用,因你的錢原是主的。你若從心底喜悅,甘心情願奉獻越多,你必越是有錢,越是寬裕。你若一切都交托主,將自己交給主,主必加倍賜福給你。

 

追蹤貪財心理    吳乃恭

    經文:提摩太前書六章7-10

 

    「因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅,和許多無知有害的私欲裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」(提前六7-10

    基督徒是神的兒女,必須以神為樂,以基督為至寶,以聖靈為活水,否則就會貪愛世界,追隨世人,如饑如渴地向世界的「汪洋大海」去尋求內心的滿足。

    人類不知足的心情,常在錢財上充分地表現出來。若我們不在基督裡獲得心靈的滿足,自然會引頸渴望屬世的享受,不怨歎自己生活太清淡。「不知足」明顯是貪財心理的溫床,再加上撒旦及其差役的精心培植和設計,就會加速茁長,甚至難以克制。

「貪財」並非一定單指「視財如命」,也不一定是指看見錢財就「垂涎三尺」。撒旦知道信徒們的心理,要慢性的侵略,不可急性的攻擊,所以他會利用種種事實,使信徒們覺得錢財實在有其可愛的地方:「沒有錢財,到處碰釘;有了錢財,萬事應心。」於是乎私欲就懷了胎,經過一段時期,就生出罪來。

 

黃金夢

    如果我一直惋惜自己兩袖清風,家徒四壁,終有一日,我會妄想:「有一天,我若成了大富翁,那該是多麼快樂的一回事。我將致力於慈善公益的事業,儘量扶助窮困的親友……。」起初是白日夢,後來連夜間也做起夢來,雖然,醒來依然是一身清寒,內心卻一直揣摩夢中的經過。

    既然日有所思,夜有所夢,進一步便是採取必要的行動了。我將尋求致富的捷徑,或者研究幾名富翁的致富秘訣。假如機會來到,我將挺身而出,艱險不辭。我可能向神告假,待我在世界上有點基礎之後,再來大發熱心不遲。

這就是變相的貪財心理,非急速對付不可!「黃金夢」是心思念頭的寫真,做了這種夢,怎不戰戰兢兢地向神認罪求赦?還敢一直回味?

 

羡慕和諂媚

    貪財心理的另一姿態,就是羡慕他人的豐富,甚至諂媚富足的人士。

    羡慕他人的豐富有兩種可能的表現,一為喜歡以富者為友,一為厭棄「窮光蛋」。

    我曾看過有人佩服富人,嘻皮笑面,執禮甚恭,講起話來,極盡諂媚之能事,幸而此者不是信徒,否則主名必受羞辱。

  教會選舉長老執事,候選人的標準或原則是什麼?財力或靈性?一般「會友」視富足的兄姊為「大魚」、「肥羊」,難怪多數的選票要落在他們身上。若你鎮靜思考一下,這種錯誤的原因,至少有三:㈠羡慕或看重富足人士的錢財,過於他們的靈性。㈡希望富足人士做教會經濟的後盾。㈢諂媚富足人士,討其歡心,以免他們掃興而去。(注:筆者並不痛恨富足的信徒,也不反對有錢的信徒擔任長老,職事或其他職分,只要他們是單因為靈性的條件而被選,那就無可厚非了。)

 

通婚致富

    「婚姻不是買賣,與人結婚不是與錢結婚。」任何頭腦清醒的人,都會承認這話有理。

    然而社會上往往有不少的實例,告訴人們與富者通婚,仍不失為致富的捷徑。因此,有意抄此捷徑的人士,就會處心積慮、虎視眈眈,希望這種機會,終有來臨的一日。

    你說:「難道聖經會禁止窮富通婚嗎?」

    聖經從無禁止,然而在婚姻這件「終身大事」上,基督徒不能不尋求神的旨意,也不能不注意婚姻的崇高目的。下列幾個問題,可以幫助我們明白,為錢財而結婚,與為純粹的因相愛而結婚的分別:

    (一)你或你的家屬友好,曾否處心積慮,千方百計地去促成你與富足的對方成親?你們能否坦然無懼地證實這事的成就,是神冒意的美好安排?

  (二))你與富足的對方成親,是否基於雙方誠摯的感情?

  (三)你曾否為了對方的富裕,在交往的時候,就忽略對方的缺點?(就如年齡相差太多、靈性不好,學歷太差,不良的嗜好,不健全的體格等等。)

  (四)假如另有一人,向你提親,你與他(她)都很相知,他(她)的條件都好,只因家境清寒,收入不豐,你是否因此不假思索、不待禱告,就冒然辭掉。

  (五)你是否暗中希望對方,在結婚後,扶助你扭轉經濟的艱局?

   

重財輕道

    除了婚姻之外,貪財的心理,仍可在日常的生活與工作上暗中作祟。

    在日常的生活中,你看什麼比較重要?錢財呢?抑是主道,你會為了不肯放棄一次得利的機會,而放棄屬靈的集會嗎?你用多少精神力量去尋求主的道?

    當你選擇工作或事業時,你除了顧到個人的收入之外,會否兼顧靈性與道德生活的關係?

還有,你有否患得患失的心情?當你獲得一些財利時,是否眉飛色舞,樂不可支?當你損失一些財利時,是否痛如刀割,坐臥不安?你會否為了財利的損失而與多年的友好鬧翻?你在應當鬆開手「解囊相助」之時,是否有吝嗇過度之嫌?

 

嚴重的警告

    前面所錄經文,對於「貪財的心理」,早已發出了嚴重的警告:紅燈當前,千萬小心。

   (一)萬惡之根——貪財是罪惡的根源,是私欲的陷阱,是魔鬼的網羅。欲保靈性安全,應當注意追蹤貪財的心理,靠著主的恩惠能力,將它治死。

  (二)偏離真道——一僕不能事奉二主,貪財的人,愛心必然冷淡,靈性欲起無力,久而偏離真道。

  (三)自尋煩惱——錢財只給人暫時的歡樂,卻招來長期的愁苦。渴死與淹死,同樣因水而死,錢財害人,不出其右。這段經文鄭重指出,基督徒(尤其是傳道人)若有貪財的心理,無異自殺——用許多愁苦,將自己刺透了。

 

兩節歌詞共勉

    惟主是我平安福樂,又是將來賞賜;

    求主使我以你為榮,從今直到永世。

    惟主能使我心知足,主外別名無味;

    仁愛生命永遠喜樂,全在主基督內。

    我愛傳揚主福音,看為無上奇珍,

    勝過一切黃金夢,一切新奇事情。

    我愛傳揚主福音,福音有益我靈;

如今我來傳給你,便是為這原因。

 

基督徒與金錢    劉人傑

    經文:提摩太前書六章7-10,17-19

 

    金錢是我們今日生活在文明社會中的人,所不可缺的東西,上至總統下至販卒,均不能無它。每日眼一張,家門一開,衣食住行,非錢莫舉。許多拜金主義者即說:「金錢萬能。」萬貫纏腰即一呼百諾,諸事如意,暢行無阻。請看在日光之下,多少人忙忙碌碌,日以繼夜,所圖唯錢而已。每日新聞所刊盡是一些「卷款潛逃」、「詐欺」、「搶劫」、「兇殺」、「走私」、「貪污」……等不法案件,哪一件犯罪作惡之紀錄,能離了錢呢!何故?因這些人皆被財迷了心竅,以為只要有錢,則什麼都可解決,故千方百計不擇手段的唯錢是鑽,皆均中了「金錢萬能」之毒。另有一部份人,見及金錢危害不淺,則極端的主張「金錢萬惡」。

我們基督徒鬚生活在這文明的社會中,無法擺脫金錢的關係,究竟金錢是萬能抑是萬惡呢?到底我們基督徒對金錢當持何種態度呢?最後是回到聖經——神的話裡看神對金錢說些什麼?

 

一、金錢是屬世界的人

提摩太前書六章7節:「因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。」基督徒的人生,對世界來說,是旅客、是寄居的,非永久之故鄉。金錢不過是人生旅程中供人類生活上使用的工具而已。亞當夏娃及原始人類的生活,並未使用金錢,亦無金錢可以通用。上古時代人類的生活,都賴萬能的雙手自給自足。人類需要有限,生活必須簡樸,不用花費了太多人力與時間,為要得著衣食住等必需品。後來人類繁殖漸多,由遊牧而至畜牧農業。從漂流不定的生活,進步至聚集的社會生活,所以當時對於物品之供求,視需要而互相交易,以物易物,事實上這種交易法對於貨物之運輸諸多不便。後來人類才用貝殼作貨幣為買賣之用,繼而改為金屬品的銀錢,今日即均發行鈔票,以供攜帶之便利。金錢之來源與用途是完全為著活在世界上的人類之便利。所以它是從世界來的,屬這世界,不是我們生時所帶來的,所以死時亦不能帶什麼去。

 

二、金錢僅供今生之用

提摩太前書六章8節:「只要有衣有食,就當知足。」金錢之用途,是人為人們生活上之需要與便利所發明所製造的,以供人使用,其範圍只用於今生之衣食住行等需要而已,此外金錢並無別用。「就用比喻對他們說:有一個財主,田產豐盛。自己心裡思想說,我的出產沒有地方收藏,怎麼辦呢?又說,我要這麼辦。要把我的倉房拆了,另蓋更大的,在那裡好收藏我一切的糧食和財物。然後要對我的靈魂說,靈魂哪!你有許多財物積存,可作多年的費用,只管安安逸逸的吃喝快樂罷。神卻對他說,無知的人哪!今夜必要你的靈魂,你所預備的,要歸誰呢?」(路十二20)所以有了金錢,除了供今生之衣食以外別無他用,金錢不能使富人之人格高尚,金錢不能使富人之壽命延長,金錢不能使無知的人變為智慧,無須因錢傲氣淩人。反過來說:無錢不能使窮人身分降低,品德敗落,所以無須因無錢而自卑,灰心,氣餒。聖經說:「有一個財主,穿著紫色袍和細麻布衣服,天天奢華宴樂。又有一個討飯的,名叫拉撒路,渾身生瘡,被人放在財主門口,要得財主桌子上掉下來的零碎充饑,並且狗來舔他的瘡。後來那討飯的死了,被天使帶去放亞伯拉罕的懷裡。財主也死了,並且埋葬了。他在陰間受痛苦,舉目遠遠的望見亞伯拉罕,又望見拉撒路在他懷裡。就喊著說:我祖亞伯拉罕哪,可憐我罷!打發拉撒路來,用指頭尖蘸點水,涼涼我的舌頭;因為我在這火焰裡,極其痛苦。亞伯拉罕說;兒阿,你該回想你生前享過福,拉撒路也受過苦。如今他在這裡得安慰,你倒受痛苦。」(路十六20-25)所以金錢僅供今生之用。富者不可因富而誇口,貧者亦不必因窮而自餒。有衣有食就當知足。

 

三、金錢當按正道得之

    「但那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅,和許多無知有害的私欲裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根,有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」(提前六9-10)基督徒生活在世上是少不了金錢,該怎樣去獲得呢?「我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說,若有人不肯作工,就不可吃飯。」(帖後三10)這節經文很清楚的告訴我們,要吃飯就得賺錢,要賺錢就得作工。所以工作,賺錢,而後有衣有食,是神所命定,按正道,得金錢正途。可惜,人們均嫌此法積財太慢,想發財,想貪不法之財,以致慘遭不幸。正如俗語雲:「人為財死,鳥為食亡,」比比皆是。

    聖經民數記廿二至卅一章記載先知巴蘭之生平,他內心嫌作先知貧窮,卻貪戀巴勒之金銀與高官,他漸漸地離棄神,與巴勒王妥協,設計誘惑以色列入犯罪,巴蘭發財了,最後卻在米甸被殺了。主對無知的財主說:「你所預備的,要歸誰呢。」耶利米書十七章11節:「那不按正道得財的,好像鷓鴣範不是自己下的蛋。到了中年,那財都必離開他,他終久成為愚頑人。」不按正道所得之金錢,最後會插翅飛去,故信徒不可貪戀不法之錢財。列王記下第五章記載一位元先知之奴僕基哈西因貪財,最後受咒詛,先知以利沙說:「乃縵的大痲瘋必沾染你,和你的後裔,直到永遠,基哈西從以利沙面前退出去,就長了大痲瘋,像雪那樣白。」聖經說:「人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?』(太十六26

我們基督徒須要金錢來維持每日之生活,該按正道,用神給我們的心力,作正當的工作,得所該得之報酬,以供衣食,有了就該知足。不可妄想發財和貪戀不義的金錢,自陷網羅,沉在敗壞和滅亡中。

 

四、金錢是神所託付

    「你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財,只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人,【供給或作體貼】為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。」(提前六17-19)百物皆神所厚賜,金錢是百物之一,要靠神,不可倚靠神所賜無定之錢財。金錢即是神所付託,用途必須謹慎,不可疏怱,因將來這些金錢之收支,均須全部帶到神的面前算帳。辛勞工作獲得金錢,應該計畫使每一分錢均能用於正路。今日有許多基督徒不會用錢,他們用起錢來太隨便,花一、二元買一本黃色的雜誌,以為小事,用十元左右去看一場色情電影,無所謂的,是私人之事,但這正如選舉一樣,我們欣賞,贊成,支持它們,無形中就鼓勵那些黃色之刊物、色情影商更努力、更囂張了,無形中連基督徒也參與他們的工作了。用錢豈可不慎乎?將來拿什麼向神交帳呢?

    王明道先生說:基督徒用錢必須謹慎,要有好的見證。他說:

  (一)應從所得金錢中取出十分之一奉獻,這是每個基督徒之本分,也是權利。更是得福的方法。

  (二)周濟困苦可憐的人總不要吝惜,這是與人與己兩有益處的事情。箴言十九章17節:「憐憫貧窮的,就是借給耶和華。他的善行,耶和華必償還。」

  (三)當出錢的地方不可用取巧的方法省下不出,這種行為與用詭詐得錢沒兩樣。

  (四)讓錢作你的僕人,切不可讓錢作你的主人,你的神。

親愛的讀者。在這末世,人要專顧自己,貪愛錢財。我等基督徒當知道金錢是屬這世界,生不帶來,死不帶去,金錢僅供今生之用。金錢當按正道獲得,金錢是神所付託,當用於正道,免得在這色醉金迷之世界上彷徨。

 

現代人的祭壇    陳益文

    經文:提摩太前書六章7-11

 

    古代未開化的部落裡殺人頭獻上祭壇,以望消災解厄,求得福氣。

    在現代的我們看來實在是透頂的蠢舉,雖然我們的社會中此種有形的祭壇已告絕跡,但我們若冷眼旁觀的話,無形的祭壇仍存在於今日,吞吃著迷途的人們……。

    「功利」的祭壇是今日的特徵之一。「道義一斤值多少錢?」從這句話裡勾勒出了現代人偏重功利的畫像。

    追求「功利」本無可厚非,但聖經的明訓是:「你們要先求他的國,和他的義這些東西都要加給你們了。」(太六33)若把功利擺在人生首位的話,無異是「手段」變成了「目的」,人生的目的既是功利,功利就成了偶像,有的人已被獻祭。例如圖領保險費而害死其子,自己也被判死刑。有的人無視於前車之鑒,後繼奔競於此祭壇之下,甘受肆虐,不知遠避,俗語雲:「人為財死。」正是此種祭壇的註解。

    「因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅,和許多無知有害的私欲裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」(提前六7-10)

    若從幸福的角度來看質樸、單純的人,心靈比較安定。

    古代的人相信「萬物都是命安排如莫願太陽偏。」「舉頭三尺有神明。」「善有善報,惡有惡報;不是不報,時候未到。」這些俗語,無形中約制了私欲的高漲,不慕「外騖」,心靈比私欲高漲的人安定。

    現代有些人相信「物競天擇,優成劣敗。」把它用之於人類之中,為了立於「優」的地位,「成人之美」的美德,早被遺忘,只知不擇手段,恨不得把別人一腳踩到「劣」敗的地位,激起明爭暗鬥,勾心鬥角。此種過程的內心境界,如同居住在陰界地獄一般。其中具有相當野心的人,最能體驗此種祭壇下的滋味。他們攀上「名利」的梯子,為了迎合對方、奉承、巴結,在鑽營之過程中,發生人格分裂、口是心非的矛盾,一旦自己爬到將近上層之時,又害怕站在下面者迅速地超過自己,自己淪為

「劣」敗者。患得患失、憎惡、恐懼、嫉妒時常纏繞在內心,受其煎熬。因為他們根據於自己的經驗,深知奔競于此路者的意圖與思想。

    此種光景是人生最陰霾的,即使他富甲天下,或地值多高,都可列為人生的不幸福者。

    人與物,畢竟有其不同的區別,符合於物的定律,搬來用之於人,有時會格格不入,會損及人高貴的品性。

    馬太福音十二章43節對於此種內心的空虛狀態,有精闢的描述:「汙鬼離了人身,就在無水之地,過來過去,尋求安歇之處,卻尋不著。」

    親愛的讀者們,如果你的生活中,有如此的現象的話,這正是神的呼聲,要你從偏行己路中,「回歸」天國之路的時候。神的祭壇是「愛的祭壇」,哥林多前書十三章:「愛是琱[忍耐,又有恩慈,愛是不嫉妒,愛是不自誇,不張狂,不作害羞的事,不求自己的益處,不輕易發怒,不計算人的惡,不喜歡不義,只喜歡真理。」(林前十三4-6

    亞伯拉罕獻上他「所愛」的兒子以撒在祭壇上,「以撒」是他一切希望,是他最重要的,是很難捨棄的,但亞伯拉罕捨得獻上以撒,表明了愛神超過一切。

    此舉是自我中心的突破,心靈的盲點消除,智慧淨化,心靈清靜。他超越得失,捨棄自己,而進入一個奇妙的境界,那就是神必有預備。我們不用擔心自己的奉獻會導致任何的窮乏,因為神會加倍的補償,使我們所得更多。

    藉形而上的智慧,可以看出之間的得失是屬於相對性的,如果我們自己完全獻給神讓他來掌管我們的一切,那些憂慮和不安會離我們遠去。愛的祭壇是以耶穌基督為至寶,把萬物看做糞土。

    未臻此境界的人,還被功利祭壇勢力所束縛。如報上所載,有些人因分家產不均而兄弟間相爭相殺,欲得反失,兩敗俱傷。又如上金光黨之當的人,貪眼前近利,存不勞而獲的僥倖心,心靈盲點未除,欲得反失,在騙人者與被騙者,從物質角度看兩方的話,一方得,一方失,但從「形而上」的境界看來,兩方在心靈方面都屬於失落者!

詩篇一一九篇18節:「求你開我的眼睛,使我看出你律法中的奇妙。」

 

學習知足    吳乃恭

    經文:提摩太前書六章8

 

我們要學習知足

    (一)「只要有衣有食,就當知足。」(提前六8 )

    (二)「你們存心不可貪愛錢財,要以自己所有的為足。因為主曾說:『我總不撇下你,也不丟棄你』(來十三5

    (三)「我並不是因缺乏說這話,我無論在什麼景況,都可以知足,這是我已經學會了。」(腓四11

    「知足」是基督徒的必修科,只許成功,不許失敗。知足可以減少禍患,制止貪欲,避免犯罪。

    知足是平安的秘訣。不知足的人,方寸沒有平安。他們貪得無厭,心裡不得安息。

    知足是快樂的秘訣。施洗約翰以「新郎的朋友」自比,當他的先知任務快要完成時,他說:「娶新婦的,就是新郎。新郎的朋友站著聽見新郎的聲音就甚喜樂,故此我這喜樂滿足了。」(約三29

   知足的人才會甘心施捨。吝嗇的人,無論如何富足,仍是不會心滿意足的。莫怪他要走上「一毛不拔」的地步。

    知足就是「無貪」。不貪他人的好處,不肯以不義不法的行為而貪求財利,以致損害身心,敗壞名譽,背道羞辱主的名字。

    知足就是「有限」。適可而止,自知節制,像每人的食量一般。每餐吃多少飯,總要有一定限度;小孩子「傷食」,常是為了食量多寡無定。神已給我們的,我們就感謝著領受—神未給找們的,我們就不可貪求。以色列人在曠野之中,神給他們降下嗎哪,他們不以為足,念念不忘埃及的食物。後來神雖給他們肉吃,卻使他們的心靈軟弱,並且刑罰那些貪欲的人。「那地方便叫作基博羅哈他瓦[就是貪欲之人的墳墓],因為他們在那裡葬埋那起貪欲之心的人。」(民十一34

    無論何人,若發現自己常有不知足的毛病,必須懇切求主憐憫,學習作個知足的基督徒。除此之外,還要:

    (一)追求認識基督:若非深深認識基督,就不肯看萬事如糞土。保羅見證說:「只是我先前以為與我有益的,我現在因基督都當作有損的。不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督,」(腓三7,8)惟有基督才能滿足我們的心。

    (二)順服天父的安排:能力、權柄、智慧都屬於神,我們應當服在他大能的手下,欣然接受他的安排。無論卑微尊貴,順境逆境,只要是主的安排,一切盡可安心。

(三)學習信心生活:信心的行動,一是完全奉獻,二是儘量支取,兩者缺一不可。奉獻不限於時間、財物,尤須注重心思意念的全然順從。支取也不限於身體上的需要,尤須注意生命的豐盛,與能力的加增。信心生活該是一種保持著人與神間正常關係的生活,明乎此,我們信心的功課就大大增多了。

 

勝利生活的條件    丁良才

    經文:提摩太前書六章11-12

 

    使徒保羅非常愛他用信心所生的兒子提摩太(提前一218;提後一2;二1),他也特別關心這青年人,並對他懷有很高的期望。因與保羅同工,提摩太被交付相當的責任,也受到感化、影響。但保羅早已看出他裡面屬靈的潛力,希望他成為神手中合用的器皿。所以這位老聖徒,在他第二次坐監不久以前,行將結束他的傳道工作時,用以下的話來勸勉、鼓勵年輕的提摩太:

    「但你這屬神的人,要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。你要為真道打那美好的仗,持定永生,你為此被召;也在許多見證人面前,已經作了那美好的見證。」(提前六11-12

    以上這個吩咐雖然可用在所有的信徒身上,但特別適合今日的青年基督徒。

保羅稱提摩太為「屬神的人」那意思是說:一個真正的基督徒是從神而生的,是屬於神的,與神同行,為神而活。或者用保羅的話,當他說到他與神之關係時,論到神說:「因我所屬所事奉的神,他的使者昨夜站在我旁邊。」(徒廿七23)有人解說屬神的人,乃是「神的人,站在神所安排的地位上,行神的旨意,用神的方法,為了神的榮耀。」提摩太正是追求作這樣的一個人,保羅也承認。因此他鼓勵提摩太,他的鼓勵包括在以下帶有行動性的三部份,那就是:逃避、追求、戰鬥。現在讓我們來看一看當逃避什麼?當追求什麼?為什麼而戰鬥?

 

一、逃避

「但你這屬神的人,要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。」(提前六11)就是要避免、遠離這些事,好像約瑟逃避他主人的妻一樣。「婦人就拉住他的衣裳說,你與我同寢罷。約瑟把衣裳丟在婦人手裡,跑到外邊去了。」(創卅九12)所逃避的是什麼呢?在上下文中我們就看出,保羅所注重的是貪心的罪。貪心對於基督徒的生活與見證當然是一個嚴重的障礙,但不是惟一的障礙。「然而敬虔加上知足的心便是大利了。因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅,和許多無知有害的私欲裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根,有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」(提前六6-10)在這裡保羅並不只限於貪財,也包括「若有人傳異教,不服從我們主耶穌基督純正的話,與那合乎敬虔的道理。他是自高自大、一無所知、專好問難、爭辯言詞,從此就生出嫉妒、分爭、譭謗、妄疑,並那壞了心術,失喪真理之人的爭競。他們以敬虔為得利的門路。」(提前六3-6)所提的這些罪,即不能服從真道、自高自大、一無所知、專好問難、爭辯言詞、嫉妒紛爭、譭謗妄疑等罪——剝奪信徒屬靈能力,或阻擋他在靈性上長進與結果子。如果我們願被神使用,我們必須逃避這一些攔阻我們的諸事,猶如逃避瘟疫、毒蛇、猛獸。但這不過是消極方面,還有積極方面。只是逃避惡是不夠的,我們也必須得追求善。我們不但要留心肉體的活動,也必得培植聖靈的果子。

 

二、追求

「但你這屬神的人,要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。」(提前六11)保羅所提出的六項特質是基督徒的美德。又說「我還有未了的話,你們要靠著主,倚賴他的大能大力,作剛強的人。」(弗六10)這些美德能使他們站立得穩,又能過得勝的生活,不但使他們個人的生活得以豐盛且吸引人,也能裝備自己從事屬靈的戰爭。世人往往受基督徒生活的影響,遠超過他們從讀聖經、講道所得的影響。可是,為得到這些美德不但需要初步的信心,也需要有正確的目的,誠懇的努力,和堅定不移的追求。

 

三、戰鬥

    「你要為真道打那美妤的仗,持定永生,你為此被召;也在許多見證人面前,已經作了那美好的見證。」(提前六12)每一個真信徒都在從事屬靈的戰役,是耶穌基督的精兵。「你要和我同受苦難,好像基督耶穌的精兵。」(提後二3)打那美好的仗,保羅對提摩太說:「我兒提摩太阿,我照從前指著你的預言,將這命令交托你,叫你因此可以打那美好的仗。」(提前一18)信徒時常面臨三個仇敵——肉體(內在的)、世界、魔鬼(外面的)。這些仇敵都是要想法損害信徒的生活,破壞他們的見證。依靠神的人,必操勝券。但得勝這些仇敵的,主耶穌基督在加略山上已為我們得勝了,並且保證凡穿戴神所賜全副軍裝,揮舞聖靈寶劍的人,必得勝有餘,這乃是神賜給我們的特權。

    我們每一個作基督徒的,不拘我們的生活環境如何,在個人的崗位上,都有這同樣的特權與責任。我們不但要持定真道,也要宣傳真道。我們的成功多少,要看我們怎樣去響應保羅給提摩太的鼓勵:逃避一切的障礙,追求一切的美德,打那美好的仗。

    保羅給以弗所長老的告別詞中,他透露了他的人生最高目的,他說:「我卻不以性命為念,也不看為寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,證明神恩惠的福音。」(徒二十24)。對於這個目的,保羅並不灰心,因為他多年為主工作、勞苦之後,他仍能見證說:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的。不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人。」(提後四7-8)當你我到了晚年的時候,我們的見證又是什麼呢?

我們應該何等迫切地為這些事祈求神,我們雖是小小的僕人,但願神的旨意在我們身上暢通無阻。

 

基督徒對末世應有的準備    陳耀宗

    經文:提摩太前書六章11-16

 

一、基督徒是什麼?

基督徒是跟隨主的人,是屬真理,學習耶穌教訓的人,是聽神聲音的人,是悔改的人,是傳福音的人,是將得到的真理在日常生活中行出來的人,是領受耶穌的真理而能傳給別人的人。一個基督徒即是願意跟隨主,學習真理,且在生活中以信仰結連在主耶穌基督,而能結果子的人,在他每日的生活中有耶穌為中心,表現耶穌基督的形象。

 

二、末世基督徒應有的準備及態度

  (一)馬太福音廿四章3-14節:「耶穌在橄欖山上坐著,門徒暗暗的來說:請告訴我們,什麼時候有這些事?你降臨和世界的未了,有什麼預兆呢?耶穌回答說:你們要謹慎,免得有人迷惑你們。因為將來有好些人冒我的名來,說,我是基督,並且要迷惑許多人……,那時,必有許多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨惡。且有好些假先知起來,迷惑多人。只因不法的事增多,許多人的愛心,才漸漸冷淡了。惟有忍耐到底的,必然得救。這天國的福音,要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到。」在末世我們必須要謹慎、不要驚慌、要忍耐到底,此即主耶穌所交代末世基督徒應有的態度。

    (二)馬太福音廿五章1-13節:「那時,天國好比十個童女,拿著燈,出去迎接新郎。其中有五個是愚拙的,五個是聰明的。愚拙的拿著燈,卻不預備油;聰明的拿著燈,又預備油在器皿裡。新郎遲延的時候,他們都打盹睡著了。半夜有人喊著說:新郎來了,你們出來迎接他。那些童女就都起來收拾燈。愚拙的對聰明的說:請分點油給我們,因為我們的燈要滅了。聰明的回答說:恐怕不夠你我用的,不如你們自己到賣油的那裡去買罷。他們去買的時候,新郎到了。那預備好了的,同他進去坐席,門就關了。其餘的童女,隨後也來了,說:主阿、主阿,給我們開門。他卻回答說:我實在告訴你們,我不認識你們。所以你們要儆醒,因為那日子,那時辰,你們不知道。」主耶穌所給我們的比喻中,告訴我們基督在末世,我們要預備充足的油——信心,那能長大而有生命的信心,以待新郎的來臨。

    (三)馬太福音廿五章14-30節:「天國又好比一個人要往外國去,就叫了僕人來,把他的家業交給他們。按著各人的才幹,給他們銀子。一個給了五千,一個給了二千,一個給了一千。就往外國去了。那領五千的,隨即拿去做買賣,另外賺了五千。那領二千的,也照樣另賺了二千。但那領一千的,去掘開地,把主人的銀子埋藏了。過了許久,那些僕人的主人來了,和他們算帳。那領五千銀子的,又帶著那另外的五千來。說:主阿,你交給我五千銀子,請看,我又賺了五千。主人說:好!你這又良善又忠心的僕人。你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理,可以進來享受你主人的快樂……那領一千的,也來說:主阿!我知道你是忍心的人,沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂。我就害怕,去把你的一千銀子埋藏在地裡。請看,你的原銀子在這裡。主人回答說:你這又惡又懶的僕人……把這無用的僕人,丟在外面黑暗裡,在那裡必要哀哭切齒了。」這比喻主耶穌告訴我們,基督徒必須要將神所賜與的恩賜,盡力發揮作用,當主再來時必得到主的獎賞。

  

三、作基督徒在任何時代應如何表現

    (一)要逃避下列諸事

    1)異端邪道:在未世時異端很多。不合神旨意的,基督徒均應逃避。

    2)逃避私欲。

    3)逃避世上的壞事。

    (二)追求諸事

    1)追求公義:做事不偏,合於神旨意。

    2)敬虔:以神為中心,萬事順服神。

    3)信心:純正不變的信心,有生命的信心。

    4)愛心。

     (5)忍耐。

    6)溫柔。

    (三)要為真道打那美好的仗

   活在基督裡打那美好的仗,要成為一個得勝的人。基督徒要有基督的生命,以基督的真理與世上的惡魔爭戰,勝過世上的私欲引誘。

    (四)持守永生

神的話就是一把利劍,保羅告訴提摩太,必須持守神的真理直到永遠,要繼續追求神的道而不中斷。

 

四、結論:

在末世裡基督徒有什麼樣的準備?彼得後書一章5-10節:「正因這緣故,你們要分外的殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬。」一個基督徒必須要有「加上……」求進步,基督的生活必須是「加」的生活,不要是「零」,更不要是「減」的生活。在今日世代變遷,困苦的世代裡,末世有種種的跡象和兆頭出現,我們要成為光明的基督徒,而不要成為靈裡瞎眼的基督徒。

 

使他在凡事上居首位    李華德

    經文:提摩太前書六章11-16節;歌羅西書一章15-20

 

    「愛子是那不能看見之神的像,是首生的,在一切被造的以先。因為萬有都是靠他造的,無論是天上的、地上的,能看見的、不能看見的,或是有位的、主治的、執政的、掌權的,一概都是借著他造的,又是為他造的。他在萬有之先,萬有也靠他而立。他也是教會全體的之首。他是元始,是從死裡首先複生的,使他可以在凡事上居首位。因為父喜歡叫一切的豐盛,在他裡面居住。」(西一15-19)從上面一段經文,我們可清楚看到保羅對主耶穌的看法。在世界上我們雖然會遇到苦難,危險,憂傷,痛苦……等等不如意之事,可是在主內一定可得到恩惠、平安、喜樂、安慰,因為一切豐盛都在基督裡面。

    昔日百姓都以為耶穌是世上的王,他們這種看法,大大的錯誤,因此保羅用比喻來闡明主耶穌的地位,與世上的帝王有所分別。他出生于卑微的馬槽,在微小的伯利瓻陛C當時的百姓,知道東方博士們從遠方要來拜見的,就是那出生為猶太人的王,以為他是要推翻羅馬帝王。當他騎驢進入耶路撒冷的時候,百姓高呼和撒那奉主名來的應當稱讚的,高舉他為主、為王。最後他被釘在十字架上,許多人在十字架前譏笑他是猶太人的王。可是當他從死裡復活後,門徒便大膽為他作見證,稱他為萬主之主,萬王之王。所以保羅對歌羅西教會說,萬事應把主放於首位。

    耶穌是王,是救主,他甘願降世為人,釘在十字架,為著一切罪人,流出寶血,洗淨一切罪惡。他是我們的主宰,萬物都是屬於他,我們應當高舉耶穌,在萬事上居首位。

    我們要尊耶穌為主、為王,要敬拜主,事奉主,忠心於他,為他而活。為主打美好的仗,為主作美好的見證。萬事讓主居首位,將一切頌贊、榮耀、尊貴歸給萬主之主,萬王之王。

    我們每當高舉基督為王、為首,我們應想到教會的合一問題。現今教會,宗派多得不勝沒舉,可是每一位基督徒都希望能早日合一,同心同工。「我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求,使他們都合而為一。正如你父在我裡面,我在你裡面。使他們也在我們裡面,叫世人可以信你差了我來。你所賜給我的榮耀,我已賜給他們,使他們合而為一,像我們合而為一。」(約十七20-22)「耶穌基督為教會之首」,就是凡事都應把基督放於首位。保羅也會教訓我們,不可分黨,只要

一心一意彼此相合。更不可紛爭,因為主乃是我們的主,是身子肢體的頭。沒有頭,身子肢體能做什麼呢?願主幫助我們,使我們每一位基督徒新的一年開始,都能在凡事上使主居首位。

 

金錢的意義    William Stringfellow

    經文:提摩太前書六章17

 

    金錢已經成為美國基督徒在遵行聖經教訓方面,極感困擾的一種試探;也是美國社會中,基督徒為基督作見證的一塊絆腳石。

    如果擁有金錢而使自己得到任何舒適,則擁有金錢這件事本身決不是罪惡。罪惡之產生並不在金錢的本身,而是在人們如何使用金錢,及是否受了金錢的支配。

    一般人對金錢方面的道德觀念模糊不清,最常見於大家都相信金錢本身具有價值。其實金錢只有在其他事物或人們賦予它價值的時候,才被認為是有價值的。但是一般人對其他事物和人們的價值,都著眼於金錢,而不以其他的標準加以衡量。這種觀念目前已深植於美國人民的心田。

    有一年的耶誕節,我送了一本書作為禮物給一個十五歲的男孩。他的家庭並不非常富有,但是家裡也有汽車、遊艇、和各種用具,可算是一個美國的中等家庭。父母都是大學畢業,家裡有一個小規模的圖書館。父母可能常常閱讀,孩子們也可能常看到父母在閱讀書刊。

    這個男孩本身在程度很好的公立學校讀書,他雖然不具什麼特別的天賦,卻是一個聰明而精力充沛的學生。總之,我給了他一本書作為聖誕禮物。後來他問我為什麼送他一本書?為什麼不給他一些比較有價值的東西?為什麼我不給他一點錢?

    這件事引起了對書籍與金錢的冗長、率直的討論,但對我而言是很有意思的。這個男孩子的看法是:書籍是人寫來賺錢的。書是人在學校或在職業上需要時才讀的,而讀書的目的遲早總歸是為了要賺錢。如果一個人有朝一日有了足夠的錢,他可以在買許多東西,同時買許多書,偶而讀讀,以便在一天到晚數錢的單調生活中作為調劑罷了。說穿了這個男孩喜歡的書不過是一本「賺錢指南」。

    我並不怪這個男孩,也不怪他的父母或教師,我很瞭解他的這種態度,是受許多影響而形成的。當然,他也可能看過一些無聊的電影,他從許多其他地方聽到說:金錢本身是唯一有價值的東西。

    人們無須跟美國中上階層的人多作交往,即可發現在美國這個社會裡,金錢是多麼受人重視。金錢本身具有價值的觀念,在貧困階層也很普遍,金錢也是窮困階層,努力追求上進的鼓勵動力。例如,有些人,數代以來都在哈林區的黑人身上靠販賣美容化妝品,尤其是美膚劑和直發劑,獲取利潤。這些企業能夠引人,並且在經濟上獲有成就,一部份原因就是他們符合了一個原則:能夠推廣的產品必須具有債值。

    換言之,不論是富有的人或窮困的人,他們通常都認為:金錢即價值。一件東西或一個人值多少錢,它就有多少價值。金錢能獲致地位、特權、名譽、和力量。金錢是極為重要的,因為事實上每個人都有一個「價錢」。金錢受人崇敬因為金錢不但決定財貨與財產的價值,同時也決定名譽和地位的價值。因此金錢成為受人尊崇的偶像。

    將任何其他的人或物取代神,都是崇拜偶像的。崇拜偶像的人們,過去曾經拜過石頭、蛇、太陽、火、雷、及其他自然現象,人們自己的夢和幻想,以及祖先的遺像等,他們也把像凱撒大帝一樣的英雄人物當作偶像。也有人把「性」視為神祇。許多民族都有偶像,有的崇拜科學,有的將一些迷信的事物偶像化。但是最為常見的偶像還是「金錢」。

    對金錢的崇拜是因為以擁有或控制金錢的能力,來評定一個人的道德價值而構成的。獲取和儲存金錢本身,已被認為是一項美德。至於金錢是怎樣獲取的,以工作或發明賺得、藉繼承或婚姻而獲得、靠運氣或偷竊得來,都沒有什麼大關係,重要的是能夠獲取金錢。因此,在拜金主義下的教條就是:沒有錢就沒有道德、懦弱、懶惰,並且缺少其他作為一個有價值的人的優良條件,在以金錢作偶像的情況下,貧窮就是罪惡。

    這是一個殘酷的,不合聖經教訓的觀念。聖經裡面說:沒有人能夠藉自己所作的工而得救,更違論謹謹地獲取金錢。同時,新約裡面曾經一再指出:如果金錢被視為偶像,則擁有財富正是獲得救恩的一項阻礙。

    最可笑的崇拜金錢是認為金錢可以使人不朽。因此金錢不但可證明人們生前的道德價值,同時也可在人們死後留名於世顯得有其重要性。如此,使得人容易崇拜金錢的。

    按照聖經的教訓,崇拜金錢是虛妄的,因為崇拜金錢即以金錢而取代了神。聖經裡所關心的是復活——就是藉神的恩惠。一個教會對聖經教訓忠誠的程度,並不是以教會的富有程度來衡量,而是以這個教會藉支配其財物的智慧來衡量的。信徒當切記:「貪財是萬惡之根,有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把

自己刺透了。」(提前六10

 

喜樂人生成功的秘訣

    經文:提摩太前書六章17

 

    提起成功的兩個字,很多人就會聯想到升官發財,以為這是人生最大,最可愛,最有價值的成功。有人因為想要發財,不惜披星戴月,剖腹藏珠,奴顏婢膝,執鞭獻媚,作奸犯科,賣國賣友。只要有金錢可得,就無所不為,無苦不甘,但結果多數未得金錢之益,先受金錢之害。

    一九二三年某月某日,在美國芝加哥湖濱大酒店,一間最豪華的客廳裡,坐著美國最有聲望的八大富豪。一位是世界最大鋼鐵公司的總裁,一位是世界最大百貨公司的董事長,一位是經營小麥生意的大頭家,一位是紐約股份交易所的主席,一位是美國總統府的顧問,一位是國際銀行的總裁,一位是紐約華爾街最大商店的主人,又一位是世界某種專利事業的所有人。他們聯合起來所擁有的財產,比美國國庫的還多。他們的名字,是當時美國家戶喻曉的。他們的成功,常常被人提起來,作為青年人的模範。

    但二十多年後,鋼鐵公司的總裁施華伯君,一貧如洗,靠借貸度活。經營小麥生意的大頭家古騰亞德,在國外身故,負債暴匯。紐約交易所主席威特尼,在監獄服有期徒刑。國府顧問亞爾拔保羅,因患重病,得蒙大赦,出獄回家,後來病死。華爾街大商家利伐摩、國際銀行總裁佛利沙、專利事業所有人充洛易格,皆先後自殺身亡。(見葛培理所著「神的和平」第十章。)

    他們的結局都是很可怕的,正如保羅所說:「貪財是萬惡之根,有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。」(提前六10)所以保羅吩咐他所愛的弟子提摩太說:「你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財,只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人【供給或作體貼】,為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。」(提前六17-19

    這是金玉良書,可作一般拜金者的當頭棒喝,喚醒他們的迷夢。

    至於升官,有人以為這是可以「揚名聲,顯耀父母」的,「大丈夫當如是也。」於是不擇手段,務要居人頭上,顯赫一時。但這種崇拜權勢地位主義的人們,通常結局都不好。

    世人之所謂成功,不過是暫時的,靠不住的。升官發財,原來是神交付給人的一個服務人群,造福人群的挺好機會。但人竟以升官發財為目的,只知自私自利,不肯承認他對人群有任何的責任。所以結果他便成了一個爭權奪利的財奴。他的一生實在是毫無喜樂可言。

    喜樂的人生不是這樣的,保羅說:「我靠主大大的喜樂,因為你們思念我的心,如今又發生。你們向來就思念我,只是沒得機會。我並不是因缺乏說這話,我無論在什麼景況,都可以知足,這是我已經學會了。我靠著那加給我力量的,凡事都能作。」(腓四10-13)這是何等快樂,何等勝利的人生!

    保羅的喜樂人生,不是屬世的,乃是從主耶穌那裡來的。主耶穌在世時,十足表現著此種喜樂。他不但會把這喜樂給保羅,也給其他使徒,和歷代真心信靠他的人。現在也要給我們這世代的人,只要我們肯接納和聽從他。

保羅說:「我已經得了秘訣。」這秘訣是什麼呢?聖靈會感動使徒猶大,在他的書信裡寫了下面的幾句話:「親愛的弟兄阿,你們卻要在至聖的真道上造就自己,在聖靈裡禱告,保守自己常在神的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生。」(猶一20-21)我以為這就是保羅所講的喜樂人生,成功的秘訣了。

 

一、在至聖的真道上造就自己

    這是最基本的,人要得世界的學問,必須受屬世的造就,在小學、中學、大學裡讀書。人要得屬靈的福氣——喜樂的人生,當然也應受屬靈的造就。有造就,然後能判斷,能判斷然後能選擇;能選擇然後能獲得喜樂的人生。中國古書所謂:「禍福無門,惟人自召。」又說:「禍福無不自己求之者。」就是這個意思。

    判斷的能力是非常重要的,分開來說,判是分別清楚,斷是決定從違。很多人,甚至大有學問的人,因為缺乏這種能力,不能分別清楚,就做事糊塗,不能當機立斷,就猶疑不決,坐失時機,終受其亂。為要培植這種判斷的能力,成功的秘訣,就是在至聖的真道上造就自己。人有此至聖的真道作他腳前的燈,路上的光。他就能明白神昀旨意,行正直的道路,他的腳總不會滑跌。一個生活至聖行真道的人,一定是很有智慧的。

這至聖的道,太初是與神同在的,道就是神。但這道已經成為肉身,降世為人,就是我主耶穌基督。他曾死而復活,他的靈可以活活潑潑的,在每一個人中,加給我們力量,使我們像保羅一樣,可以大大的喜樂,無論在什麼景況,都可以知足。

 

二、在聖靈裡檮告

這句話有兩個解釋,第一是借著聖靈,我們的禱告可以上達神前。正如羅馬書八章26節所說:「況且我們的軟弱有聖靈幫助,我們本不曉得當怎樣禱告,只是聖靈親自用說不出來的歎息,替我們禱告。」第二是常與神交通,常與神同在。如家中每一件電器插上電源,就能發光發熱,一旦阻絕,就立即停止,成為無用的死東西。我們生在這罪惡的世界裡,不能片刻離開神,否則也是如此,因為神是一切能力,一切喜樂,一切福氣的源頭。

 

三、保守自己常在神的愛中

    這句話也有兩個解釋:

    (一)是常為神所愛,行事為人常求神的喜悅。神本來是愛人的,但因為人犯了罪,罪把人與神隔絕了,人就得不到神的愛,反使神的震怒常在他的頭上。所以人必須信耶穌,得赦罪,與神複合,然後神的愛,才恢復過來。此後更痛恨罪惡,極力保守自己常在神的愛中。人生的幸福沒有比這個更大的了。

   (二)是常常把神的愛實行出來。無論作何事,說何話,都是出於愛心,出於愛神的心。這樣,我們舊人裡面所有怨恨、妒嫉、惱怒、爭競、污穢、邪惡的念頭,就都沒有機會發作出來,人生的喜樂便可以繼續保持下去。

  

四、仰望主耶穌基督的憐憫,直到永遠。

    這是關乎來生的盼望,可以說是喜樂人生成功秘訣中的秘訣。人若只在今生有盼望,一輩子在死亡的陰影下過活,無論怎樣幸福,也是很可憐的。況且人是有靈魂的,在未死以前,一定想知道自己的靈魂,將來有永遠快樂的歸宿,然後才可以安心。信耶穌的好處,就是不但今生可得神的喜悅,而且來世也有永遠的生命,主再來的時候要帶給我們的。凡有這種盼望的人,都能格外殷勤為主做工,不怕死,不苟生,肯為義受逼迫,看輕今天所受的一切苦難,並且以義自守,敬虔度日,等候所盼望的福,並等候至大的神和我們的救主耶穌基督的榮耀顯現。這就是喜樂人生成功的秘訣,曾被千千萬萬的聖徒驗證過,是絕對可靠的。

希望每一位讀者都相信,而且把它實行出來,使自己的人生也成為喜樂的人生。

 

幾種不同的富足    黃卓雲

    經文:提摩太前書六章17-18

 

聖經裡有好多種,指著「富足」這名詞,有些是好的,也有些是不好的。

 

一、不良的富足欺壓窮人

    「富足人自以為有智慧,但聰明的貧窮人,能將他查透。」(箴廿八11)「貧窮人說哀求的話,富足人用威嚇的話回答。」(箴十八23)先知彌迦也說:「城裡的富戶滿行強暴,其中的居民也說謊言,口中的舌頭是詭詐的。」(彌六12

由此可知,當時也有輕貧重富、弱肉強食的情事。並有為富不仁的觀念,形成貧、富兩階層敵對仇恨的心理。產生法利賽人、文士、祭司長、財主、官吏,互相勾結,剝削、欺壓孤兒、寡婦,人的權利之惡風壞俗。

 

二、富戶管轄窮人

大家都知道,主耶穌是道成肉身降於貧窮,卑微的平民木匠之家。他十分瞭解窮人的痛苦,特別體會到窮人的身體精神,怎樣的遭受逼迫、壓榨、被束縛、不自由。因為「富戶管轄窮人,欠債的是債主的僕人。」(箴廿二7)雅各說:「你們反倒羞辱貧窮人。那富足人豈不是欺壓你們,拉你們到公堂去嗎。」(雅二6

 

三、叫富足的空手回去

    主耶穌是孤兒、寡婦、窮人的救星。他反對憑著富足,淩辱窮苦的人。所以他說:「但你們富足的人有禍了,因為你們受過你們的安慰。叫饑餓的得飽美食,叫富足的空手回去。」(路一24,52-53

以上所述,是指為富不仁的人所說的,並說明為何主說富足的人有禍的原因。聖經說:「你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財,只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。」(提前六17

 

四、心存憐恤樂善好施的富足

    自古以來,也有無數樂善好施、慷慨解囊、救濟貧窮的仁人君子。尤其是近來政府表揚好人好事,這些疏財仗義、心存憐憫、廣行善事的人士,都是神人所愛,值得大家贊佩的,自不能與一般的守財奴一概而論。

何況「耶和華所賜的福,使人富足……手勤的卻要富足……富戶的財物,是他的堅城……」。(箴十415,22)這都是神所許可的。並且耶和華曾經賜給亞伯拉罕以撒的富足。(見創十四23;:廿六12-13)也賜給所羅門王富足。保羅也給提摩太言:「又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人【供給或作體貼】,為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。」(提前六18-19

 

五、字句叫人死,精意叫人活

    但是,聖經確是一本隱藏奧秘的奇書。裡面的話語,往往包含有屬靈的意思。我們必須處處抱著屬靈的眼光,去觀看屬世的事實,並以屬世的事實,反映出屬靈的真義。這樣才能夠深入靈界,獲得更大的亮光,升到更高的領域,

    不管作書的人,有意無意將我們帶到另一個境界,可是我們自己要開拓一個屬靈的樂團,來承受這活潑的教訓。

筆者認為我們讀經,要去領會靈意:「他叫我們能承當這新約的執事,不是憑著字句,乃是憑著精意。因為那字句是叫人死,精意是叫人活。【精意或作聖靈】。」(林後三6)表面是一種意思,反面又是另一種意思。這是使徒保羅所講的話。

 

六、充滿也是富足

    富,就是多錢財,多產業的意思。足,就是充盈。因此,一切眾、多、充、盈,都可以形容富足。並非僅僅是指財主而言。

啟示錄三章1517節:「你要寫信給老底嘉教會的使者……我知道你的行為,你也不冷也不熱,我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。你說:我是富足,已經發了財,一樣都不缺。卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮,瞎眼、赤身的。」這裡指不冷不熱屬靈上一無所有的人,反而自以為義,自滿自足,自我陶醉,覺得一樣都不缺。可見聖經的的話,有許多都是比喻屬靈的事,不知不覺之間,使人忽略過去了。

 

七、滿心驕傲是假富足

    世人往往以為自己學問飽滿、知識充足、經驗豐富、成為自高、自大、自尊、自盈、自恃、妄自誇大驕傲。不願意接受他人的勸導、教導。反對真道,不信神,藐視救恩。這些人都是因為腦子裡先裝滿屬世富足的知識,產生驕傲的心理。

聖經告訴我們:「凡心裡驕傲的,為耶和華所憎惡。雖然聯手,他必不免受罰。驕傲在敗壞以先,狂心在跌倒之前。」(箴十六518)「暗中送的禮物,挽回怒氣。懷中搋的賄賂,止息暴怒。」(箴廿一24

 

八、貧窮代表謙虛

    驕傲,是自以為學識富足而來的。我思想以下這經文:「就是瞎子看見、瘸子行走、長大痳瘋的潔淨、聾子聽見、死人復活、窮人有福音傳給他們。」(太十一5)的時候,何以單單窮人才有福音傳給他?難道富人就不要福音嗎?不是的,窮、富都是罪人都需要福音。為何單說:「窮人有福音傳給他」呢?

到底是什麼意思呢?大家都知道,謙卑虛心的人,容易接受福音;也肯追求真理。驕傲、自滿的人,則較難接納福音。富足和貧窮是相對的,驕傲和謙卑也是相對的。雖然聖經裡,沒有指明富足是代表驕傲,然而感謝主!他以亮光帶領我,使我看見以賽亞書六十一章1節:「主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用膏膏我,叫我傳好信息給謙卑的人【或作傳福音給貧窮的人】,差遣我醫好傷心的人,報告被擄的得釋放,被囚的出監牢。」這裡謙卑指貧窮,貧窮代表了謙卑。

 

九、驕則必敗的教訓

    古語說:「滿招損,謙受益。」所以先知以賽亞說:「到那日,眼目高傲的必降為卑,性情狂傲的都必屈膝,惟獨耶和華被尊崇。必有萬軍耶和華降罰的一個日子,要臨到驕傲狂妄的,一切自高的都必降為卑。」(賽二1-12)主說:「主在錫安山,和耶路撒冷,成就他一切工作的時候。主說:我必罰亞述王自大的心,和他高傲眼目的榮耀。」(賽十12

    先知以賽亞以高樹比滿足的人說:「看哪!主萬軍之耶和華,以驚嚇削去樹枝,長高的必被砍下,高大的必被伐倒。」(賽十33

耶和華默示俄巴底亞說:「住在山穴中,居所在高處的阿,你因狂傲自欺,心裡說:誰能將我拉下地去呢?你雖如大鷹高飛,在星宿之間搭窩,我必從那里拉下你來。這是耶和華說的。」(俄3-4)這些自以為富足,已經發財,一樣都不缺驕傲的人,沒有福音可聽,所以說:「富足的人有禍了。」

 

十、幾種良好屬靈的富足

    「又因你們在他裡面凡事富足,口才知識都全備。」(林前一5)「似乎憂愁,卻是常常快樂的。似乎貧窮,卻是叫許多人富足的;似乎一無所有,卻是樣樣都有的。」(林後六10)並且「那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子。」(林後九10,11)還有「我親愛的弟兄們請聽,神豈不是揀選了世上的貧窮人,叫他們在信上富足,並承受他所應許給那些愛他之人的國嗎。」(雅二5)這是我們的信徒,要在主裡得到屬靈的富足,就是口才、知識全備,常常喜樂、平安,信心堅固,結出仁義的果子。聖經又說:「你要囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財,只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人【供給或作體貼】。」(提前六17-18)這樣的富足,才是蒙主所喜悅的。「我親愛的弟兄們請聽,神豈不是揀選了世上的貧窮人,叫他們在信上富足,並承受他所應許給那些愛他之人的國嗎。」(雅二5)由此可見,我們必須倒空一切,去追求屬靈的真富足。

 

你要預備將來    高潔

    經文:提摩太前書六章19

 

    「預備」一詞,簡單地說,就是事前準備的意思。古語說得好:「十年樹木,百年樹人。」可見培養一個人才,是需要很長的時間來預備的。中國古時有科舉考試制度,各地學子,十年窗下,用功苦讀,春秋禮樂,射禦書數,為了預備將來大比之年,上京考試,一旦中了功名,便平步青雲,光宗耀祖。無怪漢朝的博士董仲舒教導學子之時,下帳講授,三年不窺園。種種程式,都是為了將來而預備。

    一個醫生要用多少時間來預備呢?自從入醫科學院的時候起,六、七年之長時光,除了用功在課室內研究治病的理論外,還要到解剖室去剖死屍,研究人體的每一部份之構造。常常摸那些屍體,聞那腐朽的臭味。還要到病房去實習,吸取臨床的經驗……一切別人怕的事(諸如怕鬼、怕血、怕臭、怕髒、怕病人、怕死屍等),都要克服,更須修身養德、刻苦耐勞,目的是為了將來能成為一個良醫,為人治療疾病,除去人類的痛苦。

    戰爭是關乎國家存亡的大事,歷代以來的戰爭,都有他們的「戰略」,即是作戰計畫。戰略固然重要,但準備工作更重要,假如在打仗之前沒有好好訓練軍隊,製造優良的武器,儲備足夠的糧株、軍費等的話,一旦戰事忽然爆發,勢必束手無策!可見末雨綢繆,何等重要,做好準備,乃掌握勝利之關鍵。

    一場精采的表演,無論是舞蹈、電視、戲劇……都是預先做好準備工作的。如劇本的編寫,演員的挑選,舞臺的一切,都為了演出那一天而預備的,若預備得好,就等於演出成功了一半。

    婚姻是終身大事,當一對新人隨著結婚進行曲莊嚴、優美的節拍,踏入禮堂的時候,親友們投以羡慕的眼光。但我們是否知道,他倆為了這個大喜的日子,花了多少時間,心血去預備呢?他倆自從作朋友起,就要用心思去選揀對象,觀察對方、培養感情、彼此瞭解。當他們決定組織家庭以後,又為了租房子、買家俱、儲備錢、安排婚禮等許多事情而忙碌。

    若要建一幢房屋,在未動工之前就開始作準備工作了,如畫好工程圖,測量地質,買好材料,才能打樁。如果地質探測不清楚,打錯樁的話,將來房子負荷不起,一過暴風雨,勢必倒塌,釀成慘劇,生命財產損失之巨,其價值無法估計。

    其實,事無大小,都不能缺少預備工作,整個人生過程,都是預備,可以說,是預備的人生:嬰兒未出母胎,作媽媽的就開始預備了,買衣物,起名字。四、五歲時預備入幼稚園,六、七歲為他預備入小學,孩子十二、三歲,預備入中學,孩子長大,預備入大學,或出國留學……成婚之年,預備組織家庭;有了兒女為下一代預備;到了中年,為晚年預備;到了晚年為死時預備……總之,整個人生都是預備,無微不至地預備。

    今天,有許多人只曉得拼命為這至短至暫的今生預備,不自覺都戴了一副近視眼鏡,只看見目前的需要,看不見將來的需要;只看見肉體的需要,看不見靈魂的需要。今生的日子過完之後,將來要到那裡去?將來會遇到什麼事?就沒有想到了。其實,人死後並非一了百了,靈魂的生命是不死的,靈魂要到那裡去呢?聖經說:「按著定命,人人都有一死,死後且有審判。」(來九27)故此,我們需要趁著還有生命的時日,要預備好將來,免得在神的審判中沉淪,永遠哀哭切齒。

    怎樣預備自己?保羅說:「為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。」(提前六19)真正的生命,就是靈魂的生命。它是不死的生命,永遠的生命。這永遠生命,在我們始祖亞當犯罪之時便失去了。但神的恩典,他為人類預備了一個救法,就是叫他的獨生子耶穌擔當眾人的罪,釘死在十字架上,代替眾人受了罪的懲罰。叫凡相信他的人,不致滅亡,反得永生。所以人要得真正的生命,只要在神面前承認自己是一個罪人,打開心門,接受耶穌作救主就得了。

    請問:你已經預備好了嗎?如果你已經得著真正的生命,就不必害怕將來的審判,隨時隨地可以迎見神了。

   

行善

    經文:提摩太前書六章18-19

 

    「我勸你向我買火煉的金子,叫你富足。又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,便你能看見。凡我所疼愛的,我就責備管教他。所以你要發熱心,也要悔改。」(提前六18-19

    親愛的弟兄姊妹,行善就要損失,要犧牲,因為將物質或金錢捐獻給人家,在表面上好像是損失。但是,保羅告訴我們,是為自己積成美好的根基,預備將來,持定那真正的生命。這是何等重要的事,正如我們在銀行裡儲蓄一樣,每次將錢存進去,袋裡的錢是減少了,但是到期的時候,連本帶利可以收回來。我們行善也是如此。

    箴言十九章17節:「憐憫貧窮的,就是借給耶和華。他的善行,耶和華必償還。」所以行善不是損失,乃是借給神,聚存財寶在天上,積成美好的根基。

    「在約帕有一個女徒,名叫大比大,翻希利尼話,就是多加【多加就是羚羊的意思】。她廣行善事,多施周濟。當時,她患病而死。有人把她洗了,停在樓上。呂大原與約帕相近,門徒聽見彼得在那裡,就打發兩個人去見他,央求他說:快到我們那裡去,不要耽延。彼得就起身和他們同去。到了,便有人領他上樓,眾寡婦都站在彼得旁邊哭,拿多加與他們同在時所做的裡衣外衣給他看。彼得叫他們都出去,就跪下禱告,轉身對著死人說:大比大,起來!她就睜開眼睛,見了彼得,便坐起來。彼得伸手扶他起來,叫眾聖徒和寡婦進去,把多加活活的交給他們。這事傳遞了約帕,就有許多人信了主。」(徒九36-42)行善死而復活,神看見了多加的善行,就聽了彼得的禱告,行神蹟奇事,叫她從死裡復活。不但如此,並使很多人信了耶穌。感謝讚美主!