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提摩太前書第五章短篇信息

 

目錄:

老吾及人……………………………………提前五1-2,箴廿三22-26李世傑…二四O

一個重要的勸告……………………………提前五1-2……………王明道……二四四

一件令人哭不得笑不得的事………………提前五1-2……………王明道……二五二

受祝福的家庭禮拜…………………………提前五8………………張深源……二五七

做智慧人呢?做愚昧人呢?………………提前五10…………… 王明道……二六四

提摩太——信徒的榜樣…………………提前五12……………… 邱信典……二六七

 

 

老吾及人    李世傑

    經文:提摩太前書五章1-2節,箴言廿三章22-26

 

    人類有男女老幼之分,從嬰孩開始,直到成為花甲老年,一代傳一代,沒有父母安有少年?依照生理學自然的定律,不拘何種恩賜,士農工商,人人都會老,除非短命。故長壽是神的賜福。聖經記載最長命的人:「瑪土撒拉共活了九百六十九歲就死了。」(創五27)瑪土撒拉活到九百六十九歲,誠令人羡慕。現代人至多活到百多歲,就被稱人瑞了。聖經說:「強壯乃少年人的榮耀,白髮為老年人的尊榮。」(箴廿29)故強壯少年,白髮老人,都屬好福氣。啟示錄一章1314節:「燈檯中間,

有一位好像人子,身穿長衣,直垂到腳,胸間束著金帶。他的頭與發皆白,如白羊毛、如雪;眼目如同火焰。」在金燈檯間行走的主耶穌,他的頭髮潔白如羊毛,「白頭與白髮」是表示主耶穌有永生的權柄。因此象徵長壽高齡的白髮,是老人家直得驕傲的。現將「老吾及人」作分述,與大眾同思想。

 

一、為什麼要敬老

    老年人有許多卓越與優點長處,是供後人參考效法,茲略舉三點如下:

    (一)經驗豐富:父老們於許多事上都是過來人,得失成敗,無不親歷,經驗充足,值得我們參考借鏡。莫忽視他們的良言,以為忠言逆耳而拒聞。當年猶大王羅波安,因不聽他們年長者的忠告,不肯給百姓減工輕稅,卻用惡言回答民意代表,卒使十個支派的百姓叛變,國家一分為二。(王上十二1-27)有耳當聽的就應當聽:「你們年幼的,也要順服年長的。就是你們眾人,也都要以謙卑束腰,彼此順服。因為神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。」(彼前五5)老人家的經驗之談,務要敬重。

  (二)寬容慈愛;有人繪神為一慈祥老父。耶穌在「浪子回頭」比喻中所講的慈父,儘管浪子墮落到山窮水盡,與酒肉朋友,妓女等鬼混,資財耗盡,淪為餓浮,終因他能悔罪回家,父親就伸臂擁抱、疼愛他。父母愛兒女,不因年老而減退。家母歸天家已有四個多月,她在世時每遇親友弟兄姊妹兒女患病,或有要事,即為他們禁食禱告,心中掛念,直到病癒事了。我的眼睛不便,需要照顧,她就離開給她享福的兒女,與我共苦。去年她七十五歲,在家臥病,還不忘為我讀經與做菜。請看慈母的心,如同春暉,春天的陽光充滿溫暖和愛,不管兒女是好是壞,即便瘌痢頭的兒女,還是自己的好,父母就是這樣的充滿慈愛與寬恕。「最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩訐多的罪。」(彼前四8)這就是老人家的寬容、慈愛,若不如此,則塵世充滿紛爭、憂患,豈不把他們早就煩死?安能長命延年?

  (三)福澤他人:父兄勞碌,兒孫享福。若沒有長者們的血汗成就,後人怎能坐享其福?但享福不能如浪子般敗家。「你先祖所立的地界,你不可挪移。」「不可挪移古時的地界,也不可侵入孤兒的田地。」(箴廿二28;廿三10)。意思即當保存,保持上代所賜給我們的一切好東西,要加以興旺繁榮,在勞碌中享福。人中某些敗家份子,將我們祖宗留下的寶貴文化,物業遺產,盡都拋盡敗光,豈不可惜?漢將張良,從一老者手中獲寶書孫氏兵法,於是發奮學習研究和使用,終於成為英明建國功臣名將,此乃他敬老的收穫。若張良肯聽從老者的話,不但從老者一連三次命其下橋拾鞋,還要上橋給之著鞋。若張良用粗野的言語,咒駡那老翁,相信老翁必一走了之,張良便永不會獲得機會,使那老翁把最好的給他,而且把福澤臨到全民與後裔。

當然,年長人的好處,不只以上三點,還有他們的愛心服務,在托兒所,及醫院等地,常有他們的義務工作人員。他們具慧根,見識獨到,有時心善能感化人,給人以盼望與鼓勵等,皆系眾所熟知,限於時間,不在贅述。

 

二、怎樣敬老

    敬老不是可憐或救濟他們,給一個紅包,或一袋禮物,應景了事;也非拍馬屁,奉承他們,如同政客拉票,有所企圖。我們敬老不能空談說廢話。敬老為的要尊賢,因他們有這麼多優良的品德與成就。老吾老以及人之老。想及我年老實當如何厚待自己,然後反顧,應如何善待別的老人呢?此即主耶穌吩咐的:「所以無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」(太七12)我們家中有祖父母,年老的父親,親友有長輩,教會和社會裡有父老,長者。我們當從心裡切實尊敬他們,然

後以行為敬愛、孝順他們。如有弱病孤寂的老人家,應學耶穌見彼得的岳母病了,便親往實地的醫治她。後來見岳母老人家病癒起來,服事耶穌,如同母親款待兒子一般,多麼美好的一幅天倫圖。故老人家如有困難,應該援助他們。

    一天,我在附近街頭等人,有一個路人,以極粗暴的話語,咒駡他的母親。我就想到聖經說:「虐待父親,攆出母親的,是貽羞致辱之子。」(箴十九26)誠無恥之極!按照摩西律法:「凡咒駡父母的,總要治死他。他咒駡了父母,他的罪要歸到他身上。」(利廿9 )可見這樣的人,是罪大惡極,天地不容的。智慧人說:「你要聽從生你的父親;你母親老了,也不可藐視她。」(箴廿三22)積穀防荒,養兒(女)防老。年少時父母養育我們,父母老矣,當如何報恩?所羅門年青當王時,即因聽

從老父大衛的話,敬老尊貴,奉養父母,遠離惡事,以致蒙神福佑,全國太平,百姓安居樂業,人人享福!

   

一個重要的勸告    王明道

     經文:提摩太前書五章1-2

 

    「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親,勸少年人如同弟兄,勸老年婦女如同母親,勸少年婦女如同姐妹,總要清清潔潔的。」(提前五1-2

    提摩太是保羅所愛的屬靈的兒子,保羅很器重他,又把很重要的工作和責任交托他。讀了提摩太前後二卷書,便可以大略看見提摩太的人品,和保羅在他身上的期望。他就是這樣的一位元工人,還需要保羅教訓他說:「勸少年婦女如同姊妹,總要清清潔潔的。」保羅知道提摩太是人,而且是個青年人。他知道最好的基督徒也有人性的所有弱點,他更知道一個為神作工的人,所遇見的試探是何等的眾多,何等的劇烈。他尤其知道男人和女人往來接觸的時候,是撒旦做工最好的機會。他恐怕提摩太因為疏忽以致受了魔鬼的陷害,所以特別提醒他,要他在勸少年婦女的時候,看她們如同自己的姊妹,而且要清清潔潔的。

    神的僕人需要接觸各樣的人,需要幫助各樣的人:男的,女的,老的,少的,富的,貧的,貴的,賤的,剛強的,軟弱的,熱情的,冷酷的。在這種情形中,試探就特別多了。當他們接近富貴的人的時候,魔鬼會引誘他們起貪心。當他們接近青年的異性人的時候,魔鬼會引誘他們懷惡念。如果他們所接近的女子是軟弱而且富有熱情的,那更危險萬分了。魔鬼會一面借著他們向他們進攻,一面再來把邪惡的意念放在他們心中。在這裡外兩面相夾攻之下,如果不是早先預防,一面仰望神的保守,一面謹慎自己的心思動作,結果便不堪設想了。

    普通的信徒雖然也常與異性的人接觸往來,但不過限於自己所特別熟識的少數人而已,或是近鄰或是同事,或是因為某種事情以致多有一些往來的人。惟獨神的僕人就不是這樣了,他們需要對千萬人傳講神的信息。不信的人暫且不提,在教會中所有的信徒,都是他們不免接近,而且必須接近的。男信徒需要神的僕人的説明,女信徒也同樣的需要。男信徒找他們來談話,女信徒也同樣的來。男信徒有時願意把他們自己私人的難處,或不能解決的問題帶來,同他們單獨談一談,女信徒有時也願意這樣做。這種單獨的談話對信徒常是有極大的幫助,同時這種單獨的談話對神的僕人也常有極大的危險。我們不能因為有這種危險,而使信徒們失去這種幫助,但我們願意信徒們得幫助的時候,也不可怱略這種危險。這樣便需要保羅給提摩太的勸告:「勸少年婦文如同姊妹,總要清清潔潔的。」

    青年的傳道人在眾人面前,為神傳講信息的時候,遇見的危險更大了。千百個聽道的人中不都是專一為聽道而來的。其中也有為看熱鬧而來的,為聽名人演講而來的,為欣賞學習講話的藝術而來的,為好奇而來的。這樣複雜的聽眾中間,當然有一些存心不清潔的青年女子,因為看見青年的傳道人,站在講臺上講得有聲有色,繪影繪形,受群眾的歡迎,得信徒的愛戴,便對這樣的工人起了一種邪念,想方法接近他們,和他們談談,和他們玩玩。於是不信,也假裝信,未受感動,也當作受了感動,沒有可談的,也設法找些談話的材料,來和他們談談,藉此好與他們接近。神的僕人方才在講臺上為神傳話,與魔鬼作戰,不料魔鬼卻暗暗使用了他的僕役,從暗處向他們進襲了。

    歷史上告訴我們,東方和西方都有許多善於用兵,百戰百勝的將軍,竟中了敵方的美人計,以致全軍覆沒,辱國殯身。撒旦也照樣會用美人計來毀壞神的工人們。他們如果不加預防,便會從屬靈的事,談到世界的事;從世界的事,再談到肉體的事。每況愈下,越弄越糟。神的工人未曾從撒旦的手下救出人來,倒被撒旦借著牠的差役把他們擄了去。談到這裡,真令人膽戰心驚,汗涔涔下了。

    豈只不信的人會被撒旦利用呢。連信徒中也有一些幼稚、軟弱的女子,會在不知不覺中成了魔鬼的工具。有些年青,識淺,情竇初開的女子,願意接近男性,但苦於不得機會。她們聽了一個青年的傳道人講道,便起了愛慕的心。於是借著聽道受感,討論難題,詢問經義等等的名義,與他接近,始而談話,繼而通信,兩方面的交往越多,感情不知不覺的也越深。再弄下去,什麼醜劇、慘劇也演得出來了。

    不只上文所說的這兩種人,就連很好的基督徒若不謹慎預防,時時仰望神的保守,也會發生不幸的事。比方說,一位女信徒因為遭遇了極重的試煉,蒙一位傳道人的安慰扶持,使她得了很大的幫助,她自然對他感激、愛戴到極處。兩個人在這個暗期中接近的機會又多,如果這時一方面對另一方面略有愛情的表示,對方也稍有軟弱,兩個人便會發生愛情。如果兩方面都是未婚的,或都是喪偶的,這比較還好辦一些。但如果兩方面都有配偶,或是一方面有配偶,請想這件事該怎樣收場呢?不只這一種情形,神的僕人既然常與異性人接觸,便會遇見極多的試探,是一般信徒過不見的。他們不能因為怕遭遇試探以致跌倒,便不與異性人往來,但他們卻不可不謹防試探的進攻。

    其實,避免這種危險也不是很難的事。只要神的僕人們常存清潔的心,舉止動作,言語表情,服裝儀容,生活習慣,都莊重老成,不輕佻放蕩,不苟言、苟笑,不帶著一種誘惑性,不給對方一種可以進攻的暗示,便沒有一個異性敢向他們有任何不正當、不清潔的表示。有一句俗語說:「邪不侵正。」這句話是很對的。邪只能侵邪,卻不能侵正。邪就不敢侵正。如果一些不規矩的異性向著一個傳道人施行誘惑,我們准知道那個人不聖潔,不莊嚴,也許他心中,還歡迎那些人來誘惑他呢。

    我們當知道,神的僕人為主做工的時候,是站在高處,站在眾人以上,眾人卻是站在低處,站在下面。如果他們真有忌邪的心志,聖潔的人生,剛正的表情,不用說沒有人敢向他們施行誘惑,根本就沒有人敢對他們存邪念。那一切屬於魔鬼屬於肉欲的東西,一見他們的面光,便逃避得無影無蹤。如果站在高處的那一方面不給對方進攻的機會,站在低處的那一方面便不能進攻,也不敢進攻。即使偶然有一兩個膽大的,冒失著攻上去,立刻便被對方打回來,再不敢輕於一試。神的僕人們不必怕和各種的人來往,也不必躲避不敢和異性談話,更不必擔心有什麼人來誘惑他們。只要他們自己的心不偏於邪,不讓魔鬼佔據作為巢穴;只要他們自己有聖潔的人生,外面的誘惑是不足懼的。

    神的僕人們在作任何種工作以先,都需要呼求神賜智慧和能力,需要求神與他同在,這不但是因為工作的緣故,也是因為自己的緣故。他們需要神所賜的智慧和能力去做工,他們也需要神所賜的智慧和能力去勝過試探,因為他們的戰爭是兩方面的,一方面是去拯救別人脫離魔鬼的轄制,一方面是自己與魔鬼戰鬥。如果他們只想到拯救別人,而不想到謹慎自己,恐怕在他們還未救成別人以先,白己已經做了魔鬼的俘虜,那還如何能談到救人呢?

    今日的教會中有一種可怕的事,就是有一部份自稱為神的僕人們的,到處用各種手段與方法,在教會中找到一些事奉的機會。他們倚仗著自己兩片能說會道的嘴唇,和一副能交際的本領,借著傳道的名義,到處籠絡誘惑青年的女子。他們的思想污濁,他們的舉止輕佻,他們的眼目流蕩,他們的行動卑鄙。他們特別喜歡接近青年的女子們,向她們表示好感。許多無知的青年女子們也熱烈的追逐他們,好像他們是神為青年的女子們特別差來的福音使者一般。雖然他們因為種種的顧慮,不敢和許多女子發生更深的關係,但就是這種行為已經足能敗壞許多青年女子,使她們魂夢顛倒,有的因此走上了墮落之途,有的因此得了精神重病。那自稱為神的僕人的,卻從這裡走到那裡,繼續著作他們所說的「神的工作」。他們所釀出來的禍害,除了上面所說的以外,還使神的名在許多不信的人面前受譭謗,使不信的人對神的福音發生懷疑和反感,又使許多軟弱的信徒被絆倒,還使許多的信徒對那些真實為神做工的人發生疑惑。他們想,所有的傳道人不過都是一丘之貉,以致使神的工作大大受了阻擋。教會中負著守望的責任的人,一看見這種人,就應當鳴鼓而攻,也應當警戒信徒遠避這種人,免得受他們的害。教會中負著看顧群羊的責任的人,對於一切素日不深知根底,行蹤可疑的人,斷不可冒然邀請,以致弄出引狼入室的憾事來。

    還有一種人的膽子更加大了。他們引證經上的話說:「並不務猶太人、希利尼人、自主的、為奴的、或男或女,因為你們在基督耶穌,裡都成為一了。」(加三28)依此,他們定調說:「在基督裡不分性別,不分男女,大家都是一樣。男女信徒不必畫什麼界限。與異性的人往來同處,也可以和同性的人一樣。若有人分別男女的界限,勸人遠避危險,遠避嫌疑,便是他的心地污穢,靈程太低。屬靈的程度高尚的人是不想到這些事的。」這樣的說法不但不合聖經的正意,而且危險到極點。聖經中所說的不分猶太人,希利尼人,自主的,為奴的,或男,或女,在基督耶穌裡都成為一,是說我們在神面前所站的地位是同等的,在神面前都是領受同樣的救恩,享受同樣的權利;誰也不比別人更高,誰也不能輕看別人。但在人事方面,猶太人和希利尼人還是不同的,自主的和為奴的還是相異的,男人和女人還是有分別的。將來我們到了神的國裡,當然不再有這些分別;但當我們還活在這個世界上,還有這個血肉的身體的時候,卻不能沒有分別。特別是男女之間,因為大家都有血肉的身體,稍

一怱略,便會陷在罪惡中。所以聖經中三番五次的警教信徒逃避淫行。就是神的僕人們常常這樣警戒勸導,教會中仍是不免發生淫亂之事。如果傳道的人再告訴信徒說,男女之間沒有分別,沒有界限,那種結果怎堪設想呢?

    我詳細觀察這種教訓的來源,便發現這種斷章取義的講法,乃是出於幾個別具心肝的人。他們想多和異性的信徒接近,他們為要避免別人的批評攻擊,便教訓人說,在基督裡並沒有男女的界限。根據這種教訓,他們便可以放膽無懼的接近女性。幾時有人因此勸戒他們,或批評他們,他們便用這種道理作為護符,來遮蓋他們的惡行。可惜多少無知的信徒便接受了這種教訓。結果是什麼呢?男女中間的提防界限都被打破,不幸的事和淫亂的罪惡,自然便增加起來。講這種道理的人的罪惡,真是大到極點。還有些人自命為屬靈的傳道人,藉口聖靈的指示,和婦女有許多不光明不正當的動作往來。有些放蕩的婦女正歡迎他們這樣做。也有些規矩的婦女對他們的這種動作表示反抗,他們便藉口聖靈的指示去恐嚇她們,欺騙她們。大多數的女信徒膽量既小,真理的知識又不充足,她們深恐怕抗拒了聖靈,褻瀆了聖靈,只得任憑他們擺佈。即使後日醒悟過來,知道自己是受了欺騙,這種受侮辱的事

實,又焉能告訴別人?那些欺騙人的人就利用婦女們這種弱點,繼續著施行他們的欺騙。這種人真是教會中的毒蛇豺狼,人人有權柄驅逐他們,宣佈他們的罪狀。

    前幾年我到濟南去作工,有一位與我相事多年的弟兄告訴我說,他遇見一個旅行傳道的人,講一種新奇的道理——「結屬靈的夫妻」。那個人在幾個地方與信主的婦女單獨住在一處。他說他同她們同住,完全是因為高尚屬靈的愛情,他同她們結為屬靈的夫妻,這其中並沒有絲毫的罪惡。我認識的這位元弟兄同他爭辯責備他的錯處;他竟說這種真理是最高深的,若不是屬靈的程度最高的人就不能明白。這位弟兄一時竟疑惑起來。他想,或者那真是最高深的真理,因為自己太幼稚,所以不能明白。他不敢再同那個人爭辯,但他的心中總是不安,總是對那個人所說的話抱有疑問。最後他懇切禱告,求神指示他,究竟是他太幼稚不能明白那高深的真理?或是那個人所講的道理不對?他在禱告以後,想起提摩太前書五章2節的話來,「勸少年婦女如同姊妹,總要清清潔潔的。」他恍然大悟。他清楚知道那個人所講的道理是錯誤的。因為聖經中只教訓傳道的人待青年婦女如同姊妹,絕沒有讓他們去同青年婦女結為屬靈的夫妻。那種道理完全是一種欺騙人的話,是掩飾他們自己的惡行劣跡的煙霧彈。

    還有許多信徒在他們認為被聖靈充滿的時候,演出許多有失體統的動作來。他們在那時完全不顧到男女中間的界限,他們更不想到男女中間若不以禮自守,便會發生種種的罪惡和不幸的事。他們甚至將許多肉體的活動,和一部分人因為有某種作用而偽作的表現,一概認為是聖靈的工作。這樣便給了撒旦和人的肉體許多活動的機會。因此在這些人中問所發生的不聖潔的事,也比較眾多。同時就有一部份存心不正的傳道人,利用這種機會放縱他們的情欲。事實告訴我們說,他們所說的聖靈的工作完全是他們肉體的活動。

聖經中的真理指示我們說,在神面前男人和女人都同樣的賴恩得救,同樣的因信耶穌基督得作神的兒子,將來也同樣的承受基業:但聖經中的真理也指示我們說男人和女人往必須十分謹慎,免得因肉體的軟弱而陷在罪中。神在聖經中一方面把許多警戒和勸導的話賜給我們,一方面還把不少古人因行淫而惹禍的事擺在我們面前,使我們看了以後沭目驚心,當戰兢恐懼的謹慎我們自己。若有什麼教訓與這這個真理不合,便不是出於神的;若有什麼動作與這個真理不合,便不是聖靈的工作。信徒們應當防備那些欺騙人的傳道人,和他們所講的道理,神的僕人們更應當謹慎自己和自己的教訓。

 

一件令人哭不得笑不得的事    王明道

     經文:提摩太前書五章1-2

 

    「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親,勸少年人如同弟兄,勸老年婦女如同母親,勸少年婦女如同姐妹,總要清清潔潔的。」(提前五1-2

    神給以色列民的律法,和使徒所寫的教訓,都是教導人要尊敬老人。我們只看一個人怎樣對待老年人,便可以知道他的人品道德如何。我們看一個信徒是否尊敬老年人,便可以曉得他是否敬畏神。

    沒有一個品格道德高筒的人,對老年人傲慢無禮。沒有一個敬畏神的人,不尊敬老年人。看聖經所引的這條律法說:「在白髮的人面前,你要站起來,也要尊敬老人,又要敬畏你的神,我是耶和華。」(利十九32)「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親。勸少年人如同弟兄,勸老年婦女如同母親,勸少年婦女如同姐妹,總要清清潔潔的。」(提前五1-2)便知道神如何要他的百姓來敬畏他,也照樣要他的百姓尊敬老年人。更使我們注意的,是他親自說:「在白髮的人面前你要站起來,也要尊敬老人。」以後才說:「又要敬畏你的神。」按情理,他似乎應當先說:「要敬畏你的神」以後再說:「在白髮的人面前你要站起來,也要尊敬老人。」但他卻將這兩件事倒過來說,這是什麼緣故呢?我想必是因為尊敬老人是淺近易學的功課,敬畏神卻是較深較難的功課。神要他的百姓先學那淺易的功課。如果一個人連這淺易的功課都學習不好,自然更不能學較難的功課了。我們所看見的事實,也是告訴我們,一個人如果不尊敬老人,他也一定不敬畏神。站在他面前,他的眼睛所看得見的老人,他尚且不知道尊敬,又如何能敬畏那位眼睛看不見的神呢?

    不但普通的人應當尊敬老年人,就連神的僕人們也應當尊敬老人。提摩太是神的一位青年僕人,是被神所揀選所使用的。他在神的教會中是一個領袖,而且是一個重要的領袖。保羅仍是教訓他說:「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親。」又說:「勸老年婦女如同母親。」保羅要提摩太看老年聖徒像父親,看老年女聖徒像母親。兒子應當尊敬父母,保羅也要提摩太尊敬老年聖徒,像尊敬父母一樣。連神的僕人都必須尊敬老年人,何況一般信徒呢?一個信主的青年人對任何老年人都當尊敬,在路上遇見熟識的老年人,應當行禮,致敬。在什麼地方見熟識的老年人進來,應當起立讓座。老年人未曾坐下,不可自己坐下。與老年人同坐或同立的時侯,總要坐、立在老年人的下方。與老年人談話,應當先用適宜的稱呼招呼一下,以後再說話。不可與老年人爭著說話,或搶著走路。走路或進出門的時候,當讓老年人在前面走。與老年人說話態度聲調都當恭敬謙和。看見老年人拿著什麼重東西,應該幫他們拿。看見老年人做用力氣的事,應當幫助他們。老年人如果步履艱難,應當攙扶他們,免得他們跌倒。你怎樣應當尊敬你的父母,也當照樣尊敬一切老年人。

    在今日的教會中,我們看見一件令人哭不得笑不得的事,就是有些信徒因為想大家在神面前都是弟兄姊妹,所以他們中間的少年人對老年人也以弟兄或姊妹相稱,甚至創出「老弟兄」和「老姊妹」的稱呼來。一個青年人敢稱一位老年人為「老弟兄」,「老姊妹」,實際這位「老弟兄」或「老姊妹」比那位青年人的父母歲數還大得很多。你若問他為什麼這樣稱呼老年人?他的回答:「我們都是一位天父的兒子,所以大家都是弟兄姊妹。」他們忘記了他們還活在世上,還有人和人中間的種種區別——男女的區別,長幼的區別,尊卑的區別。

    當我們還活在世上的時候,我們絕不能,也不可完全不顧這些。因為完全不顧這些,不但使我們的肉體大得活動的機會,而且要攔阻許多人,使他們不能信主,又要使神的名被人褻瀆。再進一步說,不顧這些,也是明顯不合聖經中的真理,因為聖經借著保羅會教訓提摩太說:「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親,勸少年人如同弟兄,勸老年婦女如同母親,勸少年婦女如同姐妹,總要清清潔潔的。」(提前五l-2)這幾句話不是明明的告訴我們,長幼應當有序麼?不是明明告訴我們,青年聖徒待老年聖徒,當像對父母那樣尊敬麼?不錯,所有的聖徒在神面前都是弟兄姊妹,但你和你的父母都是基督徒,你總不能稱你父親為老哥哥,稱你母親為老姊姊罷?你既不能這樣稱呼你的父母,你也不能這樣稱那些老年的聖徒。一個年輕的信徒稱呼一位老年的聖徒,或是用公共的構呼,稱他為老先生,或某先生,或是用家族的稱呼,稱他為伯父,或叔父,稱呼一位老年女聖徒,或是用公共的稱呼,稱她為老太太,或某太太,或是用家族的稱呼,稱她為伯母,嬸母,姨母,姑母,都可以。要照著各人中間的關係和環境的情形,任擇一種適宜的稱呼。無論如何,絕不可用平輩的稱呼。

    幾年前我在一個地方被一位聖徒約去聚餐,在座的有六、七位聖徒。其中有一位六十多歲的老先生,其餘的人都是二十歲到四十歲中間的人。他們都稱那位老先生為「老弟兄」。我聽著真覺得刺耳。我當時問那位老先生的年歲,知道他已經六十多歲,又問一位最年輕的人的年歲,他回答說,他二十幾歲。我又問他父親多大歲數,他回答說五十幾歲。我當時就告訴他,斷不可稱一位比他父親歲數還大的老年人為老弟兄。我告訴他,應當稱那位老年人為老先生,或老伯父,才合理。

    還有一次我在某處遇見一位信徒,他同我談話的時候,問我認識不認識某老姊妹。我回答他說,我想不起來。他告訴我說,那位老姊妹曾同我說過話,接著他又對我說:「那位老姊妹是家母。」我聽了以後真覺得啼笑皆非。「老姊妹是家母。」這是什麼話?一個人信主得連倫常都不顧了,請問這種信徒給別人的影響是什麼?既稱老姊妹,又何必再叫家母,爽快就稱老姊妹得了。請想這種事情是多麼可氣呢!

    禮記上有話說:「年長以倍,則父事之;十年以長,則兄事之;五年以長,則肩隨之。」(裡記曲禮上)這話是教導青年人,遇見比自己年長一倍左右的人,便應當以父母那樣敬重。世上的人無論有知識的,或沒有知識的,遇見和自己的父母年歲不相上下的人,都知道稱呼一聲先生,太太,或稱呼一聲伯父,伯母。基督徒當中竟有些人稱呼起「老弟兄」、「老姊妹」來,這豈不是還不如未信的人知道尊敬老年人,基督徒應當比未信的人更懂得尊敬老年人。這才能使神的名得榮耀,這才合乎聖經中的教訓。

    有些老年人自己謙卑,願意稱青年人為弟弟,或妹妹,但青年人卻不能因此便稱老年人為哥哥,或姊姊。比方說一位六七十歲的老年人寫信給一位二、三十歲的青年人,稱他為老弟,那是他自己謙卑,我們不能責備他。但那位青年人寫回信的時候,卻不能因為那位老年人稱他為弟,便也以弟自居,回信便稱那老年人為兄。他回信的時候仍當稱先生或伯父,自稱為晚生或小侄。不論老年人怎樣堅持,願意與他以弟兄相稱,他總不能越分這樣做。只許老年人自卑,願意與青年人論平輩,總不許青年人自高,去與老年人論平輩。

熱心事主是極好的事,但我們總不可忘記我們還住在世界上,還需要通人情,還需要按著情理與人交接同處,還需要有人做人當知道的禮節。尤不可在讀經的時候,只看見一部份的真理,卻不顧真理的其他部分。如果讀聖經的時候只看見真理的一部份,並且不顧人情,不問世事,就在那裡閉門造車,那樣,不但會鬧出「老弟兄」和「老姊妹」的笑話來,就是再發生比這個,更令人啼笑皆非到三倍,五倍,七倍,八倍的事,也不是不可能的呀!

 

受祝福的家庭禮拜    張深源

    經文:提摩太前書第五章8

 

你想培育好兒女嗎?家庭是國本,也是社會的基礎,家庭一旦破壞,則社會紛亂,國家淪亡。保羅在提摩太前書五章8節強調,信耶穌的人要看顧親屬,特別要看顧自己家裡的人,否則就是背了真道,比不信的人還不好。何謂親屬與家裡的人?親屬分為血親與婚親,血親又分直系與旁系。我國昔日農業社會的家庭有三代甚至五代同堂,每家至少都有幾十個人,多者百餘人。三餐要打鼓吹號,好像軍隊的生活,人雖然那麼多,既是同堂便是家裡的人。至於現在,漸由農業社會時代,趨向工業社會時代。也就是大家庭趨向小家庭時代,一家只有夫婦、子女,如有父母弟兄同住,也不過十人左右。在今所公認,歷代的偉大人物,乃由家庭培養出來的。可見家庭的地位是何等重要!家庭既然這麼重要,那麼我們應該如何培養子女,成為值得器重的人呢?關於這個問題,意見紛紛,見仁見智,以筆者的經驗,我認為做一個家長帶領自己的家人,每天做家庭禮拜是有益的。茲舉本人數點見證如下:

 

  一、消除爭吵和誤會

    帶領家人每天做禮拜,天天敬拜神,能消除夫婦或家人的誤會、爭吵。我任長興教會的長老,去年參加關仔嶺長執靈修會,其中有一位講師向興會的長執質問:「誰家裡經常舉行家庭禮拜?請舉手。」我記得那時舉手的人寥寥無幾,大概有十人左右。為什麼興會的長執約有百人左右,但是舉手的人竟那麼少呢?其原因當然很多,也許家人太少,時間不方便,或是不會唱詩、讀經,雖然心有餘而力不足。

    其實家庭禮拜有二人就能舉行,甚至一人也可靈修。據專家的調查報告:「日本的夫婦,在二五OO對中,從來沒有發生過齟齬、吵架、毆打,或其他糾紛者,有一四O對,占百分之六。很少發生問題的有七五O對,占百分之三十。偶而發生的,有一OOO對,占百分之四十。經常發生,甚至打的黑青凝血,遍體鱗傷住院治療者,有五OO對,占百分之二十。綜觀上述,夫婦會經發生過大小糾紛,合計竟達百分之九十四之多。」俗語說:「翁婆、翁婆,床頭打,床尾和。」夫婦發生吵架、打架或糾紛,真的不要緊嗎?不見得!大家都知道有不少的夫婦離婚,他們只為某些芝麻小事所演成的悲劇。不但只是一般家庭,連信主的家庭也有不少前例,甚至在牧師或傳道人的家庭,也有吵架、離婚的事情發生。夫婦發生糾紛既是不好的現象,那麼應該怎麼辦呢?或怎麼阻止?因為發生是項不幸,大多數是出於偶然,尤其個性倔強的人,較會發生吵架、冷戰,不勝枚舉。以我個人的經驗,夫婦發生不愉快的事情,如果舉行家庭禮拜、借著唱詩、讀經、祈禱等等,很容易就可以化解了,且有

減少發生之作用。我們家是世襲的基督徒,結婚已經三十一年了,在自己家裡實行家庭禮拜也有二十一年了,其間、除有特殊情形以外,很少間斷。

    回憶二十一年前之某夜,開始領到自己家人舉行家庭禮拜之時,好像一齣戲劇在上演。

    我遠在日據時代就當員警,直到如今仍未離職,於民國三十七年在某派出所擔任主管職務,那時當員警,尤其做主管,常常成為老百姓心目中的偶像。光應付地方人士的邀請,或交際上的需要,必須經常出入酒家,涉及花街柳巷,或其他不良場所,這是無法推辭的事情。

    有一天為了應酬,我到某酒家去跟人聚飲時,內人便氣憤的出面干涉,使我在那場面左右為難,下不了臺,面子全失。因此,我也氣憤憤地出手毆打內人,用腳踢她,把她打的黑青結血,頭腫目呆,臥地呻吟,終至流產。使她約直一個多月不敢出門見人。在這段時期,家裡充滿仇視、怨憤、死氣沉沉,我行我素,幾乎面臨離婚的邊緣。

有一天,一時心血來潮,也可以說是聖靈的感動,才使我想到我是一位基督徒。於是內心受許多問題困擾:離婚?為什麼?不離婚,該怎樣挽回面子?如何了結此事?感謝神的恩典,他沒有丟棄我這個重罪人。我知道我錯了,所以就懇求內人的同意,與我一起做家庭禮拜,了結一切糾紛。從那時候一直繼續到現在,我死也不再應邀上酒家,或到其他不良的地方去。轉眼經過二十一年,其間雖然有時也發生過數次的爭論,但是在家庭禮拜的團聚中,由於子女之笑聲,常使我們的糾紛如厚雲消散。回憶二十一年前的時候,假若我們走離婚的路,其後果實在不堪設想。所以我說:「舉行家庭禮拜可以消除夫婦或家人的糾紛與誤會。」

 

二、能造就信仰

    帶領自己的家人每天做家庭禮拜,能造就信仰,過信心的生活。儘管牧師、傳道、在講臺上不斷強調:「基督徒的生活要做鹽做光,堅固信心,靠主喜樂,彼此相愛,行為聖潔等。」大家都知道當前是末世的時代,道德墮落,人心惡化,驕傲不信,自暴自棄,貪生怕死。基督徒生存在此環境裡,所謂「近朱者赤,近墨者黑。」不受感染?誰敢保證?誰去想到靈修、讀經、祈禱呢?所以一家之長,能主動領導家人做家庭禮拜,其益無窮。不但能造就信心,也能過交托的生活。

    所謂信心,保羅說,[信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」(來十一1)就是不憑眼見,只有信靠。因為人非有信就不能討神喜悅。雖然有危險、逼迫、被害、驚惶、亦或病痛、死亡等等的難題,唯有相信神就對了,而且有益。如但以理、亞伯拉罕的信心一樣,信靠主不動搖。那些屬世的人也有信心的,所不同的,就是信心,不信靠主,只靠自己的意志堅強,是經不起時間、空間和環境的考驗。耶穌斥責那狂風與大浪平靜以後,問門徒:「你們的信心在那裡?」(路八25)當前的世界,尤其現在隨時都有天災人禍的來臨,那時就是要我們拿出信心的時候了。誰要有這樣的信心,要過著信心的生活,他就要有靈修;至於靈修則離不開做禮拜、唱詩、讀經和祈禱。保羅說:「要看顧親屬,尤其要看顧自己家裡的人。」若領導家人每天都做家庭禮拜,便是家人靈修的唯一的好辦法。

    我在員警崗位上,為要保持可同流,而不同汙的政風,曾嘗到許多有口難言的苦味,與無謂的誤會。有一次被同事誣告:「包庇私宰。」使得家人為我提心吊膽,在這樣黑暗的社會裡,幸災樂禍大有人在,有的看我有隨時被趕出警界的可能。至於我,儘管上級明查暗訪均無事。那時的我,惟求神監察,靜候結果。後來事情不但沒有受責,反而調任比較重要的職位。

    又有一次在我們十多名同事中,奉上司命令,要有一人回臺北警校去補訓學業半年,這半年的損失,並非小可,不但受訓期間將過著緊張的生活,期間起碼要花費二千元左右的零用費。在民國四十四年的時候,這筆數目相當可觀。所以人人躊躇不去,我也不敢領教,結果便用抽籤的方式來決定受訓的人。真巧!抽來抽去,抽到我要去。當時沒有抽到的其他的同事皆大歡喜,甚至有的故意倒安慰我說:「你的神安排給你的,不要難過!」此情此景,我不禁哭出聲音來。還好!那時心裡想到保羅的話說:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。」(羅八28)才把淚水往肚裡吞下去。受訓完畢,剛過三天,考試院就舉辦員警行政特種考試,我因此次的補訓教育才有資格參加考試。感謝神!一試就及格了。不久,我因加上補訓的學歷與特考的及格積分,得以優先升職,增加一顆星。升職問題人人爭取,好多人花用許多財物,踏破鐵鞋無覓處。至於我能升這一顆星,得來輕而易舉。使我更加感謝神的恩典,他所作的事,實在太奇妙!

誰要造就信心,過著交托的生活?依我的經驗,每天實行家庭禮拜是有益無損的,也是看顧自己家裡的人的最好辦法。

 

三、更深認識神

    領導自己家裡的人,每天家庭禮拜,能防止子女偏行己路,並能更深認識神。當今時勢邪惡,道德淪落,人人過於現實,只講享受,愛虛榮。尤其近來街頭巷尾,充滿太保、太妹、阿哥哥之類,兒女極易被這些惡少誘惑,如能實行家庭禮拜,一方面使兒女們沒有充足的時間去與不良者為伍,即可減少兒女為非作歹的機會。另一方面使兒女們有機會認識神,造就信仰。

    摩西曾經吩咐以色列人:「也要殷勤教訓你的兒女,無論你坐在家裡、行在路上、躺下、起來,都要談論。」(申六7)兒女之好壞、良莠,並非出母胎就註定,如果這樣,神便不必再叫摩西吩咐以色列重視家庭教育,所以我認為實行家庭禮拜,是教育兒女孝順與過敬虔的生活的秘訣。

    前年某日,我們新任的高級官長到我們的崗位「海寮派出所」來巡視。

    在談話時,他問我的家庭狀況說:「你有幾個兒女?多大?」

    我說:「八個孩子(五男三女)老大出嫁了,老二讀師大,還有三個念高中,二個念初中,一個念小學,均在學中。」

    他這一聽,馬上認為我的操守與廉潔有問題,就用斜視的眼光,半信半疑地問我:「你月薪多少?」我說:「月薪扣除應扣部分,剩下約一千四百元左右。」

    他又問:「你家裡很多財產?」我答:「家裡毫無財產。」

    他再問:「你的薪水哪裡夠用?」我答:「不夠,但另有辦法。」

    他又像詢問盜賊似的問我:「什麼辦法?何來彌補?」我說:「我只負擔初中和小學的學費而已,高中和大學的學費,均由孩子們自力更生。」

    他聽起來很不滿意地問:「孩子在學中,怎能自力更生?」我答:「我們教育子女早有家規,凡初中以下的教育費,由父母負擔,如果要上高中大學者,一律要靠自己自力更生。所以現在念大學和念高中的四個兒女當中,有三個女孩子均當幼稚園的老師,月薪收入共約三千元。又一男孩子每日作工的工資三十五元,合起來他們的月薪有四千元左右。他們白天作工,夜裡上課,不但是夠他們的學費、食費、零用費。還有每月或多或少都送回家給我們彌補。因此我的生活足夠維持。」

    他猛然大悟說:「好、好、好、很好!你這個家庭計畫不錯,足為模範。」

    我相信,神是全能的主宰,他所賜的,他必養育。「兒女是耶和華所賜的產業。」(詩一二七3)在一般的人看起來,那個時代生八個子女,光生活費問題就大,何況教育費及其他尤多。難怪連我的上司也聞之吃驚,其實這些孩子真正是我的產業。他們個個很聽話,孝順父母,又經常自動去他們所居住附近的教會參加禮拜。到了每年的寒暑假,大家返家,在自己的家裡作家庭禮拜時,不但可分四部合唱,加上彈琴伴奏,有如一隊小合唱團,唱起讚美詩,聲振鄰居,同事也表示羡慕。

我實在該日夜感謝主的恩典。但願大家重視家庭禮拜的重要。我們家庭禮拜的方式是唱詩、讀經、祈禱。讀經和祈禱最好大家輪流,使每個人都有份,並可避免偷懶。聖經讀後,簡述經中的重點或大意,大約十至十五分鐘結束。我相信這樣的服事,將成為小祭壇,好像「神的約櫃在俄別以東家中三個月,耶和華賜福給俄別以東的家和他一切所有的。」(代上十三14)有實行家庭禮拜的家庭,同樣會得神的賜福,如同他賜福在俄別以東的家庭!

 

做智慧人呢?做愚昧人呢?    王明道

    經文:提摩太前書五章10

 

    「又有行善的名聲,就如養育兒女,接待遠人,洗聖徒的腳,救濟遭難的人,竭力行各樣善事。」(提前五10

    若想到人待你的好處,凡與你同處過的人,或與你來往過的人,都待你有過好處。父母待你有恩情,那不必說了。就是你家中的人,你的親戚,本家,鄰舍,朋友,師長,同事,引導你信主的人,和主裡的弟兄姊妹們,誰不曾帶你有過好處呢?你缺乏的時候,沒有得過他們的濟助嗎你憂愁的時候,沒有得過他們的安慰嗎?你幼小的時候,是誰幫助你的父母照料你,看護你?你讀書的時候,是誰教導你,造就你!沒有你的同學的介紹,你怎麼會入到社會裡作事?你初到一個地方做事的時候,一切的事都尋不著門徑,若不是同事的指導幫助,你焉能有今日駕輕就熟的景況?若不是你屬靈的父親傳福音給你,用真理生了你,你焉能得著奇妙的救恩?若不是在主裡的眾弟兄姊妹用主的愛提攜你,扶助你,你焉能在聖道上站立到今天?

   不用說這樣多的好處,這樣厚的恩情,就是別人在你饑餓的時候,留你吃過一頓飯,在你乾渴的時候,會送給你一杯涼水喝,在你疲乏勞頓的時候,留你在他家裡住過一夜,在你感覺寒冷衣服不夠暖活的時候,將他的棉衣借給你穿了一天,當你臥病在床上的時候,來看過你一次,在你憂苦流淚的時候,向你說過幾句安慰的話,你在路上旅行的時候,得過一次別人的照料,你在手中艱窘周轉不靈的時候,別人會金援過你,零零總總都是別人待你的好處和恩情。

   你若真這樣數算起來,凡與你同處過或有來往的人,大約沒有一個人不會待你有過好處,也就可以說沒有一個人不是你的恩人。這樣你自然覺得人人愛你,人人可愛,人人是你的恩人,是你的朋友。你若常這樣想,如何能不快樂?不但這樣,你既覺得人人愛你,人人可愛,當然你就愛那些人,那些人得了你的愛,自然也就反過來愛你。你以人人為可愛,為朋友,人人也以你為可愛,為朋友。這樣,你要處處得著人的同情,愛護,安慰,幫助。你將要成為何等明智何等有福的人呢?

    反過來說,若想到人待你不好的地方,凡與你來往過的人,都難免有過待你不好的地方。同事同學在一處日久,總免不了彼此有些衝突,有些意見;親戚本家常有來往,總免不了有些彼此虧負的地方;朋友鄰舍之間,語言失檢,禮貌不周,這更是很平常的事。

    一同信主的聖徒都有軟弱,發生誤會和意見,也是在所難免的事。更不用說生你的父母那樣愛你,也常有不瞭解或食言於你的地方;有時你的母親應許給你買一樣東西,後來竟食言,未曾給你買來;也有時你的父親在外面同人吵了嘴,回到家中竟對你發氣;還有時你的父母因為誤會,竟責打了你,懲罰了你,冤枉了你。你若一一的算起來,恐怕凡與你同處過或與你常來往的人,沒有一個末曾虧負過你,也可以說沒有一個人不是你的仇敵。這樣你自然覺得人人恨你,人人可恨,人人是你的仇敵。你若這樣想,如何能不痛苦,不難過?不但這樣,你既覺得人人恨你,人人可恨,當然你就恨那些人,那些人受了你的恨,自然也就反過來恨你。你以人人為可恨,為仇敵,人人也以你為可恨,為仇敵,你的心中終日充滿怨恨,憤怒,痛苦,不安,與你來往的人也都仇視你,恨惡你,你的人生將要痛苦可憐到什麼地步呢。

    人都待你有過好處,也都有過不好的地方。多想人待你的好處,你的心中便充滿了感謝與快樂,並且將人人都造成你的朋友,你愛人,人愛你。反之,多想人待你不好的地方,你的心中便充滿了仇恨與痛苦,並且將人人都造成你的仇敵,你恨人,人恨你。

    過快樂的人生,自己享福,還使別人得福,或過痛苦的人生,自己受苦,還使別人受苦,就在你自己一轉念之間,便可決定的。

    明白了這個道理,我們應當怎樣忘記別人待我們不好的地方,只想別人待我們的好處。別人待我們有八分的不好,都把他們丟在背後,別人待我們有一分的好處,也要常常思念。縱使別人待我們有一百分的不好,只有半分好處,我們也當想念這半分好處,忘記那一百分不好的地方。誰能這樣做,誰便是世界上第一等聰明人,因為他會自己享福,也會使別人得福。

可歎!可歎!世上大多數的人(許多基督徒也在內)不但不這樣做,反倒專一紀念別人待他們不好的地方,將別人待他們的好處一概丟在背後。別人待他們無論有多少妤處,他們總覺得是別人當計的本分是他們應當得的。別人待他們只要有一樣不好的地方,便將以前多少好處一概抹殺,怪罪人,恨惡人,仇視人。別人如果待他們只有不多的好處或是完全沒有好處,那更不用說了。結果自己終日受痛苦,還使許多人與他們一同受痛苦。世上充滿了痛苦禍患,這也是一個最大的原因。這些可憐的愚人要到什麼時候才能醒悟呢?

 

提摩太——信徒的榜樣    邱信典

    經文:提摩太前書第五章12

 

    「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」(提前四12

  保羅寫信給年輕的傳道人提摩太,勸他在教會裡,擔任傳道人的聖職,不要因為年紀輕,經歷淺薄,被人家輕視,反而要在靈性品格方面磨練自己,盼能作信徒的模範。保羅在別處也說過:「我傳福音原沒有可誇的,因為我是不得已的。若不傳福音,我便有禍了,我若甘心作這事,就有賞賜。若不甘心,責任卻已經託付我了……所以我奔跑,不像無定向的;我鬥拳,不像打空氣的。我是攻克己身,叫身服我。恐怕我傳福音給別人,自己反倒被棄絕了。」(徒九16,17,26,27)保羅提醒的這節經文,不僅提摩太應遵守,如我們教會信徒也應虛心學習,今略述如次:

 

一、言語

    人類有學習語言的能力,這是神賜給人的一種恩賜。人的思想、感情、意念通過言語來表達。但是人在說話這一件事,最容易跌倒。解經家丁良才說:「信徒的警備,在獨居時要防備我們的思念,在家庭時要注意我們的脾氣,在社會裡要防守我們的舌頭。」佈道家慕迪有一次論到「聖經中最兇惡的事」,說道:「我料想,假使我問你們聖經中,說到最兇猛的動物是什麼?我可以得到許多不同的答案,你們中間有幾個人,一定說是獅子,有幾個說是熊,有幾個說是豹,有幾個說是狼。但是這些答案都錯的。我來告訴你們,這是什麼緣故?因為這些野獸,多少有點可以馴服。惟人的舌頭最難控制。

聖經說:「舌頭就是火,在我們百體中,舌頭是個罪惡的世界,能污穢全身,也能把生命的輪子點起來,並且是從地獄裡點著的。」(雅三6)雅各又說:「若有人自以為虔誠,卻不勒住他的舌頭,反欺哄自己的心,這人的虔誠是虛的。」先知以賽亞在聖殿裡看見異像說:「禍哉,我滅亡了。因為我是嘴唇不潔的人,又住在嘴唇不潔的民中。」主耶穌教訓人,說話要誠實,是就說是,不是就說不是,也不要論斷人。箴言:「多言多語難免有過,禁止嘴唇是有智慧。」(箴十19)又說:「回答柔和,使怒消退,言語暴戾,觸動怨氣。」(箴十五1)士師記八章13節:「以法蓮人對基甸說,你去與米甸人爭戰,沒有招我們同去,為什麼這樣待我們呢?他們就與基甸大大地爭吵。基甸對他們說,我所行的豈能比你們所行的呢?以法蓮拾取剩下的葡萄,不強過亞比以謝所摘的葡萄麼。神已將米甸人的兩個首領,俄立和西伊伯,交在你們手中。我所行的,豈能比你們所行的呢?基甸說了這話,以法蓮人的怒氣就消了。」基甸婉言慰以法蓮人,避免一場紛爭,此乃明智之舉。保羅說:「我感謝神,我說方言比你們眾人還多。但在教會中,寧可用悟性說五句教導人的話,強如說萬句方言。」(林前十四1819)他又說:「污穢的言語,一句不可出口,只要隨事說造就人的好話,叫聽見的人得益處。不要叫神的聖靈擔憂,你們原是受了他的印記,等候得贖的日子來到。」(弗四29-30

 

二、行為

    基督徒有好品德與優良端正的行為,如馨香之氣,似地上的鹽、世界的光,甚為重要。主耶穌說過:「文士和法利賽人,坐在摩西的位上。凡他們所吩咐你們的,你們都要謹守、遵行,但不要效法他們的行為,因為他們能說不能行。他們把難擔的重擔,捆起來擱在人的肩上,但自己一個指頭也不肯動。」(太廿三2-4)我們當中任教會聖職的人,應當防備「能說不能行」的惡行。我們基督徒要先行其言而後從之,先做事,後說話。我們說話的時候,要想到自己的行為;我們做事的時候,亦莫忘記自己所說的話。古人說:「口能言,身能行的人,是國之寶;口不能言,身能行的人,是國之器;口能言,身不能行的人,是國之用;口言善,身行惡的人,是國之妖。治國者,敬其寶,愛其器,任其用,除其妖。」教會的聖職人員,亦有寶、器、用、妖,四種的分別。我們當中立在講臺上的人,應當勉勵做寶作器,我們當中坐在堂座中間的人,應當敬寶、愛器、任用、除妖。

大約一百多年前,來臺灣傳福音的宣教師,如馬偕博士與馬雅各醫生,他們不僅以口傳道設立教會,創辦學校,更加用手醫病解除肉體的痛苦,以行動來顯示主愛。名宣教師李溫斯敦是醫生與偉大的探險家。曆三十三年之久,他把生命獻給非洲土著的傳道工作。他反抗奴役,破除迷信、文盲。他研究非洲的植物和鳥獸,在同一地區內發現了四十三種不同的果子,三十二種可吃的植物根。他終身有一個大志願,要尋找尼羅河的水源。李氏研究非洲的熱瘸和傳染致死疾病的毒蟲。在這段時期中,他曾被兇猛的獅子咬傷了臂膀,肩膊也被抓壞。他反對買賣奴隸,稱這殘酷的事為「非洲的毒瘡」,英勇地起來反抗這種慘無人道的買賣,並徵募同志努力與惡勢力對抗。李溫斯敦在土著之間高舉基督的信仰與自由的火炬。他在非洲逝世,他的僕人把李氏的心臟埋葬於一棵樹下,遺體靜臥在英國威敏斯德教堂中。雅各說,有信心沒行為是死。主耶穌也說:「凡稱呼我主阿,主阿的人,不能都進天國。惟獨遵行我天父旨意的人,才能進去。」(太七21

 

三、愛心

保羅在哥林多前書曾強調愛的重要性。他說:「如今常存的有信、有望、有愛,這三樣,其中最大的是愛。」(林前十三13)阿爾巴德·史懷哲在一八七五年,出生於屬於德國的阿爾撒斯省之凱撒堡的岡斯巴哈小城。他是一位醫學家、哲學家、音樂家和神學家。他曾得過斯特拉斯堡大學的三個博士學位(哲學、神學和醫學)。一九一三年,當他三十八歲時,他與夫人前往法屬赤道非洲當醫師。在藍巴萊娜地方建立了一所醫院,致力於土族的醫療和傳教工作。他在非洲行醫五十年之久,被尊稱為「原始森林中的聖人」。第一次世界大戰爆發後,因為他是德國人,曾被當作戰俘關入監獄。一九五二年獲得了諾貝爾和平獎金,史懷哲將全部獎金三萬二幹二百元美金用在醫院,擴建了痲瘋病患者的療養院。史懷哲是一位滿有愛心的醫師,他一生的信心和行為是「對生命的敬畏」。一九六五年他在非洲逝世,享年九十歲。全世界的人都向他表示哀悼。聖經記載許多有愛心的信仰偉人:亞伯拉罕為所多瑪、蛾摩拉祈禱;摩西為以色列民拜金牛犢代禱,求神赦免;耶利米為愛國受許多痛苦;主耶穌為人類的罪被釘死在十架,且為罪人祈禱。

 

四、信心

    亞伯拉罕受尊為「信心之父」,他答應神的呼召,靠信心離開吾珥,往神所指示的地方去。他也靠信心,把獨生愛子準備獻於摩利亞山上。但以理有堅固的信心,不怕王命,仍然一日三次窗戶開向耶路撒冷,為國家民族祈禱。雖然被投入獅子坑中,幸蒙主保守安然無恙。希伯來書十一章記載,廿多個以色列中的信仰英雄,歷經試煉,為主受苦,均獲勝利的生活。

癩病人之友達彌盎是比利時人,廿三歲時到夏威夷傳道。他卅三歲時進入癩病人之居住地摩洛卡島;到四十九歲別世以前,為了愛主,以堅定的信仰,為癩病患者服務。他說:「我為了愛基督,情願成為癩病者。」嗣後,他感染癩病。在十六年之間,他救助病人,引導他們歸主,自任醫師、木匠。在那十六年間,有一千五百人逝世。達彌盎親手做成的棺材有一千具之多,他為他們舉行告別式。達彌盎是一位信心的勇士。

 

五、清潔

    (一)良心的清潔

    大衛犯罪以後,先知拿單來見他,並設比喻斥責他的罪。大衛在神面前,誠懇悔罪切求恩宥,而且作詩說:「神阿,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。」(詩五十一10)我們應當時刻做醒,免得入了迷惑,懇求恩主保守我們有清潔的心。主耶穌登山寶訓裡說:「清心的人有福了,因為他們必得見神。」(太五8 )

    (二)性的清潔

    創世紀記載,約瑟被賣到埃及,在法老的內臣護衛長波提乏府上管理家務。當約瑟幾度受主母誘惑時,仍能保持純潔的心。約瑟說:「在這家裡沒有比我大的,並且他沒有留下一樣不交給我,只留下了你,因為你是他的妻子,我怎能作這大惡,得罪神呢?」(創卅九9 )約瑟對異性有清潔的心。

    (三)錢財的清潔

    亞伯拉罕殺敗基大老瑪和與他同盟的王回來的時候,所多瑪王出來迎接他。所多瑪王對他說,你把人口交給我,財物你自己拿去吧。亞伯拉罕回答說:「我已經向天地的主,至高的神耶和華起誓。凡是你的東西,就是一根線、一根鞋帶,我都不拿,免得你說:我使亞伯蘭富足。」(創十四22,23)由此可見,亞伯拉罕對金錢財物,清潔的心,絲毫不貪心。

    (四)食物的清潔

「猶大王約雅敬在位第三年,巴比倫王尼布甲尼撒來到耶路撒冷,將城圍困……王吩咐太監長亞施昆拿,從以色列人的宗室和貴冑中,帶進幾個人來。就是年少沒有殘瘓,相貌俊美,通達各樣學問,知識聰明俱備,足能侍立在王宮裡的,要教他們迦勒底的文字言語。王派定將自己所用的膳,和所飲的酒,每日賜他們一分,養他們三年。滿了三年,好叫他們在王面前侍立。他們中間有猶大族的人,但以理、哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅……但以理卻立志,不以王的膳、和王所飲的酒,玷污自己,所以求太監長容他不玷污自己。」(但一1-8)但以理對食物,保守自己清潔,有知足的心。