返回首頁 | 返回本書目錄 |

 

提摩太前書第四章短篇信息

 

目錄:

今日教會的危機……………………………提前四1………………王永信……一九五

操練自己……………………………………提前四6-16…………………………二O

基督徒的證據………………………………提前四10…………… 周天來……二O

因信永生神…………………………………提前四10………………………… 二一一

不可叫人小看你年輕………………………提前四12…………… 王明道……二一八

讓青年保持年青吧…………………………提前四12………………………… 二二O

逃避少年的私欲……………………………提前四12…………… 楊其耀……二二二

作信徒的榜樣………………………………提前四12…………… 李道生……二二六

不可叫人小看你年輕………………………提前四12…………… 朱建磯……二三一

信徒的榜樣——提摩太……………………提前四12-16…………吳茂壽……二三八

 

 

今日教會的危機    王永信

    經文:提摩太前書四章1

 

    應新加坡華人基督教聯合會之邀,我在維多利亞劇場主領奮興佈道會。前四晚奮興,末二晚佈道。奮興講題為「末世的危機」、「教會的危機」、「教會的轉機」、「教會的時機」。茲記「教會的危機」概略如下:

經文

    (一)「聖靈明說:在後來的時候,必有人離棄真道,聽從那引誘人的邪靈,和鬼魔的道理。」(提前四1)明指末世必有人離棄真道。

    (二)「我又看見一個獸從海中上來,有十角七頭、在十角上戴著十個冠冕,七頭上有褻瀆的名號。我又看見另有一個獸從地中上來,有兩角如同羊羔,說話好像龍。他在頭一個獸面前,施行頭一個獸所有的權柄,並且叫地和住在地上的人,拜那死傷醫好的頭一個獸。」(啟十三111-12)第一獸從海上來,代表敵基督者。第二獸從地中上來,外如羔羊,內如龍,代表末世假教會現象,有基督外表,實則為撒旦會堂。

   (三)「要寫信給老底嘉教會的使者,說:那為阿們的,為誠信真實見證的。在神創造萬物之上為元首的,說:我知道你的行為,你也不冷也不熱,我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。你說:我是富足,已經發了財,一樣都不缺。卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。我勸你向我買火煉的金子,叫你富足,又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來,又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。」(啟三14-18)老底嘉教會,不冷不熱,光景可悲。

    教會自古以來,危機四伏,尤其現今教會的危機更多,可謂充滿內憂外患。外有顯而易見的是逼迫。教會歷史告訴我們,教會不怕來逼迫,越受逼迫,越有能力,掛名的信徒逃之夭夭,顯出真信徒,福音也更廣傳了。教會最怕的是內憂,外患如煉金的火,內憂卻如毒瘡,越爛越大,使教會敗壞,外表雖堂皇,裡面卻腐敗。在神面前失去了應有的地位,因此可以說,今日教會的危機是從裡面來的。

啟示錄二章、三章所記載的七個教會,可以代表教會七個不同的時代,也可以代表每一時代同教會景況。士每拿和非拉鐵非教會,他們未受主責備,其他五個教會都受主責備。今日教會的危機可從這五個受主責備的教會情況看出來:

 

一、以弗所的教會

初期教會轟轟烈烈,使徒們大有愛心,可是過了百年,雖有勞苦忍耐,然失去了起初愛心,而受主責備。神顯明是借著愛責備的。愛乃由我們的生活看出來,如果沒有愛心,我們的事奉就和世人一樣。教會傳道者要先有好榜樣,滿有愛心,不可勾心鬥角。一個有愛心的教會,內裡又有正確的動機,那麼教會一定坐得人滿。「然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。所以應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈檯從原處挪去。然而你還有一件可取的事,就是你恨惡尼哥拉一党人的行為,這也是我所恨惡的。」(啟二4-6)又說:「聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽。得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。」普天下的教會當留心,以弗所教

會作為鑒戒。

 

二、別迦摩的教會

    代表主後第三、四世紀教會,羅馬帝國停止迫害基督徒,將基督教列為國教。教會便腐敗下來,份子複雜,中間有撒旦的座位(敗壞教皇)。今日教會裡面,人的寶座太多。牧會不用屬靈的方法,卻用人為的方法。人的寶座必須用神的寶座代替才行。「你要寫信給別迦摩教會的使者,說:那有兩刀利劍的說,我知道你的居所,就是有撒旦座位之處。當我忠心的見證人安提帕在你們中間,撒旦所住的地方被殺之時,你還堅守我的名,沒有棄絕我的道。然而有幾件事我要責備你,因為在你那裡,有人服從了巴蘭的教訓。這巴蘭曾教導巴勒將絆腳石放在以色列人面前,叫他們吃祭偶像之物,行姦淫的事。你那裡也有人照樣服從了尼哥拉一党人的教訓。所以你當悔改,若不悔改,我就快臨到你那裡,用我口中的劍,攻擊他們。」(啟二12-16)別迦摩教會有人服從了巴蘭的教訓。巴蘭使以色列犯了兩罪:吃祭物和拜偶像。教會裡面也有無形的偶像——凡看其他大過神的,不論是人、事、物,都是我們的偶像。別迦摩還有姦淫的罪,在肉體方面,姦淫是神所禁止的,今日毒害年輕一代的所謂新道德(新道德其實就是無道德),就是巴蘭假先知、假師傅的教訓。對屬靈而言,一味的追求錢財、肉體、名聲、地位……等屬世的虛榮,就是在神面前犯了姦淫。

教會有沒有掌權的毛病?神的旨意要復興,人卻說緩一點。所以要悔改,主就要用口中的劍攻擊,施以管教。

 

三、推雅推喇的教會

    「你要寫信給推雅推喇教會的使者,說:那眼目如火焰,腳像光明銅的神之子……然而有一件事我要責備你,就是你容讓那自稱是先知的婦人耶洗別教導我的僕人,引誘他們行姦淫,吃祭偶像之物……至於你們推雅推喇其餘的人,就是一切不從那教訓,不曉得他們素常所說撒旦深奧之理的人。我告訴你們,我不將別的擔子放在你們身上。」(啟二18-23)它代表中世紀,教會的黑暗時代,推雅推喇教會雖多行善,卻容納如耶洗別之惡行(以色列王與外邦女子通婚,違背神旨,耶洗別也帶來了西頓之神巴力,叫以色列犯罪)。耶洗別代表錯誤的信仰,外邦人的傳統,人為的教訓。今日的教會,一個一個信仰上墮落了,不信創世紀神創造天地人類,不信基督由童貞女所生,不信基督寶血贖罪,身體復活,升天,再來,不信聖徒被提。使徒信經只是口頭相信,背背念念。有者雖說相信聖經,卻有新的解釋,似是而非,雖然有復活的事,卻說是精神復活。這些新派,新正統派,新新派根本就是不信派,有的神學家公開說聖經不可靠,這末世「鬼魔的道路」(提前四1),害人真是比殺人放火更甚。

    我們在這末世,應站在聖經的信仰上,保持信仰純正。一個教會團體,不注重信仰,就沒有用,不存在更好。神的僕人沒有脊骨,不為真道站起來見證,也沒有用。很多運動敗下去,就是因為領袖成為軟體動物,不注重信仰,不敢為真道站立見證。教會歷史告訴我們,教會背道,主後幾世紀所爭論的是耶穌基督的神性,結果尼亞亞會議確定三位一體,同等、同榮、同權。主後十六世紀宗教改革,爭論焦點在行為與信心,結果將因信稱義的基本要道帶回教會。今日二十世紀神學爭論焦點在於聖經是否為神所默示而寫成的。很多人要用頭腦粉碎聖經。今日有沒有耶洗別的教訓?我們對於聖經的態度如何?一個神學院,不管是什麼教會開的,如果信仰敗壞,就要不得。

    除信仰上有異端邪說外,還有所謂「教會合一運動」。這運動不合經訓,不單是與天主教和東方正統教攜手合作,以後還要與其他宗教拉手起來。我們不可受這運動引誘。信與不信不可同負一軛。羅馬天主教拜馬利亞,我們與他們信仰不同。如果和信仰不同的羅馬天主教和東方正統教拉在一起,合在一起,乃是混亂神的真道,混亂神的教會。信仰相同而同屬重生的信徒,雖教會不同,也可相交團契,彼此代禱。可惜該合的不合一,不該合一的,卻合一起來。這種宗教合一運動是從上面領

袖們作來的,教會以後要到什麼地步,這種合一真是使主傷心。

 

四、撒狄

    「你要寫信給撒狄教會的使者,說:那有神的七靈,和七星的,說:我知道你的行為,按名你是活的,其實是死的。你要儆醒,堅固那剩下將要衰微的[衰微原文作死]。因我見你的行為,在我神面前,沒有一樣是完全的。所以要回想你是怎樣領受,怎樣聽見的,又要遵守,並要悔改。若不儆醒,我必臨到你那裡如同賊一樣。我幾時臨到,你也決不能知道。然而在撒狄你還有幾名是未曾污穢自己衣服的,他們要穿白衣與我同行,因為他們是配得過的。凡得勝的,必這樣穿白衣,我也必不

從生命冊上塗抹他的名。且要在我父面前,和我父眾使者面前,認他的名。」(啟三1-5)它指十六世紀宗教改革以後的教會。撒狄教會死氣沉沉,名活實亡。(一)教會形式化,無生命的泉源。(二)神的僕人職業化,以作一天和尚,敲一天鐘的心態服事。

    世人所從事的,沒有一件比事奉神更尊貴,沒有一件比傳福音更重要。昔日路德馬丁,衛斯理約翰,約翰諾克斯時代是何等重要的歷史!可是今日教會的光景怎樣?傳道人應該自問:我事奉神有是否變成職業化呢?古人不為五斗米彎腰,今人卻為三斗米折腰嗎?全球各地的教會有些成為職業化,這種現象,教會會友也當負責。很多教會信徒把一切推卸在牧師的身土。這樣不行,因為牧師在主前應有充分時間默禱、靈修,講道才有能力。每週最好應該讓牧師有一天可以算是屬於自己的,

因為講臺信息不是隨便的,須有充分準備,才有感人的靈力,所以講臺信息的好壞,牧師與信徒都有責任。

 

五、老底嘉的教會

    「你要寫信給老底嘉教會的使者,說:那為阿們的,為誠信真實見證的,在神創造萬物之上為元首的,說:我知道你的行為,你也不冷也不熱,我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺;卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。我勸你向我買火煉的金子,叫你富足;又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。凡我所疼愛的,我就責備管教他,所以你要發熱心,也要悔改。」(啟三14-19)它指現代不冷不熱的教會,今日教會普通問題就是不冷不熱,保持現狀,也不管外面多少人沉淪。任何教會都應當復興起來,教會不可有閒人。若不冷不熱,主要把教會吐出去。一個教會如果周間不探訪,領人到教會來,那教會就是步上老底嘉教會的後塵。信徒得救了就應該成為活見證。但教會要復興,非得全教會總動員不可。

願主救我們脫離這五個教會的缺陷—失去起初的愛心,拜偶像不聖潔,異端不信,名活實亡,不冷不熱。眾教靠主的靈奮興起來,願今日復興的火,能夠持續燃燒下去。求主重燃我們起初的熱心之火。

 

操練自己

    經文:提摩太前書四章6-16

 

自然界的生物生長皆有一定原則:需要水、陽光、空氣等的栽培。嬰兒從出生後,首先要有充分的養分攝取,母親的照料等才能成長。同樣地,基督徒要成長,甚至執事、長老,也都需要有栽培的工作,所以保羅對提摩太說:「要在敬虔上操練自己」,操練身體重要,操練敬虔更重要。「操練身體,益處還少。惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。」(提前四8)基督徒所需的操練大致如下:

 

一、祈禱

    雖然我們每天祈禱,但我們是不是真的會祈禱呢?基督徒作禮拜,唱詩……大家都會,但談到祈禱,則有的人很會禱告,有的人很拙。一個嬰兒能呼吸才算是新生,呼吸有「出」、「入」,醫學判斷死的標準是「斷氣」,氣從鼻入,運行全身,人才能活著。基督徒的祈禱正如呼吸一樣,不祈禱,基督徒生命即為死亡。人的肺臟的空氣儲藏量為三百至五百CC,而每一次的呼吸量為三十至五十CC,可知我們平常的呼吸很淺,只占肺中氣體的百分之十。很多人研究深呼吸、氣功等。練氣功少說要六段時期七百五十天才能完成操練。而基督徒禱告的操練,一方面要向神吐露,「呼」出心中的痛苦、憂傷,一方面要從神那兒「吸」入好的信息,「吸」入神所要指示我們的。時時有禱告的操練,基督徒的靈命才能長大。不禱告的基督徒,在教會十年、二十年,也不會成長,以弗所書六章18節:「靠著聖靈,隨時多方禱告祈求,並要在此儆醒不倦,為眾聖徒祈求。」我們要隨時禱告,不管何地,不管何時。

   

二、讀經

肉體的營養有蛋白質、醣、澱粉、礦物質、脂肪等多類。屬靈的養分也很多,宗教的、科學的、道德的。其中最重要的營養是「聖經」,聖經正如食物般,食物的種類、性質等與人關係很大,偏食則營養不良,故讀聖經的操練,也需要學習。以前有一個英國傳教師借住我的房子,大清早起來,他不知道正和誰說話,我由視窗窺之,看到他跪在床前,原來是在讀聖經,如此敬虔。食物不能父吃完兄吃、兄吃完弟吃,聖經也需要每個人,各有各的聖經,自己讀之,吸收,信之,才有功效。讀經時不能以抽籤求蔔的態度。有時不懂之處,也不要自己胡亂解釋。我讀了成為我的益處,吸收成我的骨,我的肉,我身體中不可分離的一部份。

 

三、聚會

希伯來書十章25節:「你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉。既知道(原文作看見那日子臨近,就更當如此。」教會的各種聚會應參加,因聚會是有利益的。聚會前要有心理準備,時間的準備:「我應該等候神,而不是讓神等候我。」我們從國小到國中畢業至少要在課堂上七千二百小時的課,才算完成國民義務教育。而我們人類即使活了一百年,一共作主日禮拜不過五百二十小時,還及不上國民義務教育的完成呢!豈可做禮拜「遲到又早退」?

 

四、見證的操練

使徒行傳一章8節:「但聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力。並要在耶路撒冷、猶太全地、和撒瑪利亞,直到地極,作我的見證。」另外,「那從加利利同他上耶路撒冷的人多日看見他,這些人如今在民間是他的見證。」(徒十三31)「約翰便將神的道,和耶穌基督的見證,凡自己所看見的,都證明出來。」(啟一2 )這都是作主的見證。從耶路撒冷、猶太、撒瑪利亞,直到地極。每個基督徒都當在主內站起來,以生活向同事、鄰居作見證,這並非只是牧師的責任而已。每次聽道完「即接受新的挑戰,要基督徒成為社會的光和鹽,即可活出基督的樣式。在主內彼此以讀經,禱告,見證。對非基督徒,則以生活的見證。若有子女得博士學位而不務正業,父母仍是傷心。基督徒信主數十年,不能見罪人蒙恩,便不能見證主,是否會傷天父的心。

 

五、奉獻的操練

  這是最高層次的操練。基督徒的奉獻是將所要奉獻的,親自送到神的殿。此與佛教的「化緣」是截然不同的。我們得在種種奉獻上操練如何奉獻,一切皆為神所賜,故完全由神作主,需要時隨主差用。我曾經聽過做生意投資而破產的人,卻不會聽見有為神的國奉獻而破產的。

所以保羅教導提摩太要操練自己,直到主再來之日。我們也應當全力致意於禱告的操練,讀經的操練,聚會的操練,見證的操練及奉獻的操練,不要輕怱所得的恩賜,使眾人看出我們的長進。

 

基督徒的證據    周天來

    經文:提摩太前書四章10

 

    「我們勞苦努力,正是為此,因我們的指望在乎永生的神。他是萬人的救主,更是信徒的救主。」(提前四10

    保羅在提摩太前書的書信中,說過兩句很有名的話,第一句乃是說「基督耶穌降世,為要拯救罪人。這話是可信的,是十分可佩服的,在罪人中我是個罪魁。」(提前一15)。

    「只是要棄絕那世俗的言語,和老婦荒渺的話,在敬虔上操練自己。操練身體,益處還少。惟獨敬虔,凡事都有益處。因有今生和來生的應許,這話是可信的,是十分可佩服的。」(提前四7- 9)這簡單的兩句話所包含的意義重大,信不信由你,但是你若肯接受,便可以得救,如不肯接受,便將滅亡了。前一句話,乃是要求你相信耶穌救主,就可以得救;後一句話就是信耶穌的人,必須在敬虔上,操練自己。要順服神和遵守他的誡命。換句話說,也是按著保羅所言:「操練身體,益處還少。

惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許.」(提前四8

    由此進入提摩太前書第四章10節,我們所要討論的主題,保羅說:「我們勞苦努力,正是為此,因我們的指望在乎永生的神。他是萬人的救主,更是信徒的救主。」所以要作忠實的基督徒,若是沒有勞苦努力「在敬虔上操繚自己」即不能體驗「我們的指望在乎永生的神。他是萬人的救主,更是信徒的救主。」

    這一節經文我們根據幾個要點,知道基督徒必須具備的要件:

  (一)尋求神,因我們的指望在乎永生的神。

  (二)信耶穌,他是萬人的救主。

  (三)為主見證,更是信徒的救主。

  基督的門徒,如果具備了這三項重要的要素,便是忠實的基督徒。

 

一、尋求神

    以色列的詩人說:「主阿,如今我等什麼呢?我的指望在乎你。」(詩卅九7)以色列民族的歷史,由各方面而觀之,不外乎等候神,仰望神的記錄。「我們在你面前是客旅,是寄居的,與我們列祖一樣。我們在世的日子如影兒,不能長存。[或作沒有長存的指望](代上廿九15)。「耶和華以色列的盼望阿,凡離棄你的,必至蒙羞。耶和華說:離開我的,他們的名字必寫在土裡,因為他們離棄我這活水的泉源。」(耶十七13)。保羅亦曾說:「只要你們在所信的道上琱腄A根基穩固,堅定不移,不至被引動失去[原文作離開]福音的盼望。這福音就是你們所聽過的,也是傳與普天下萬人聽的[萬人原文作凡受造的],我保羅也作了這福音的執事。」(西一23)盼望神的人,結局是尋求神,切慕神,其心情很熱烈(詩四二1-2;六三1)。尋求神的人,同時也是仰望神的話語(詩一一九74,81,114,147)。然而仰望主的話是要學習主的話、要遵守,不然就空學了。詩人說:「好叫他們仰望神,不忘記神的作為,惟要守他的命令。」(詩七八7)所以尋求神的人,和遵守他的命令,與神有密切的關係,他終局便得永生。約伯說:「惟願我能知道在那裡可以尋見神,能到他的台前。」(伯廿三3)詩人又說:「你們要知道耶和華已經分別虔誠人歸他自己,我求告耶和華,他必聽我。」(詩四3

    由此觀之,今日關係到你的生命之一大轉機,或活或死只在有效的期效內(機會)。先知阿摩司的時代和今日的時代一樣。阿摩司竭力警告當時的百姓,傳達神要向他們說的兩句話,連續都是講到尋求神。「耶和華向以色列家如此說:你們要尋求我,就必存活。」(摩五4

我們難道說,只有禮拜天我們要到教會去尋求神,周間六日就不需要嗎?我們要隨時專心尋求神,因為一旦失去了虔誠的信仰生活,靈命也隨之敗壞,將來如何見主面呢?

 

二、信耶穌

    耶穌是救主是指著神而說:「他是萬人的救主」,這乃是按舊約的說法。正如以賽亞第四十三章至四十五章中所講的一樣。但是保羅的講法,不但在提摩太的書信,即在提多書各章均提到「救主神」或是「神,我們的救主」。猶大書也說:「我們的救主,獨一的神。」(猶24)保羅自己承認「列祖就是他們的祖宗,按肉體說,基督也是從他們出來的。他是在萬有之上,永遠可稱頌的神。阿們。」(羅九5)保羅到了彼西底的安提阿,在那地方的會堂向他的同族猶太人所說,乃是「從這人的後裔中,神已經照著所應許的,為以色列人立了一位救主,就是耶穌。」(徒十三23)但是猶太人不信耶穌是救主,亦不信他已復活。保羅卻都相信,並說:「我們也報好信息給你們,就是那應許祖宗的話,神已經向我們這作兒女的應驗,叫耶穌復活了。神已經向我們這作兒女的應驗,叫耶穌復活了。正如詩篇第二篇上記著說:『你是我的兒子,我今日生你。』(徒十三32-33)。

    舊約時代已有神作救主,並要遵行律法的話。新約時代,按著保羅所說:「這道理就是曆世歷代所隱藏的奧秘,但如今向他的聖徒顯明了。」(西一26)「要叫他們的心得安慰,因愛心互相聯絡,以致豐豐足足在悟性中有充足的信心,使他們真知神的奧秘,就是基督。所積蓄的一切智慧知識,都在他裡面蕆著。」(西二2-3)所以「律法的總結就是基督,使凡信他的都得著義。」(羅十4)這就是福音了。保羅又說:「我不以福音為恥。這福音本是神的大能,要救一切相信的,先是猶太人,後是希利尼人。因為神的義,正在這福音上顯明出來。這義是本於信,以致於信,如經上所記:『義人必因信得生。』(羅一16-17)。

    舊約是遵行律法而活,「所以你們要守我的律例、典章,人若遵行,就必因此活著。我是耶和華。」(利十八5)新約則是信耶穌,就必得救(活)。因活著,即能行,不是因行而得活。「行」是義務,不是條件,也不得算是功德。但是「信」的人,仍然不忽略了「行」,還要一生不忘記這麼大的救恩,「神是信實的,你們原是被他所召,好與他兒子,我們的主耶穌基督,一同得分。」(林前一9 )

因此,我們「又對猶太人和希利尼人,證明當向神悔改,信靠我主耶穌基督。」(徒廿21)因為在神面前,沒有一個人是無罪的。不信靠耶穌的,得不著他的救贖和恩典。即便常常的禱告,奉獻、事奉和敬拜,都是徒然而已。

 

三、為主耶穌作見證

神為要拯救以色列人,所行的奇事、神蹟、大能的事工,為要他們作見證,可以榮耀他。主耶穌在十字架上,因背負我們的罪,被釘死,完成了救贖的大功,使我們不至滅亡,反得永生。所以我們不但要時常感謝讚美他,也是要為他作美好的見證。因你既信耶穌得救,自然會要求你作見證。患了重病的人,一但痊癒,豈能推辭,不為名醫作宣傳嗎?耶穌說:「但我要從父那裡差保惠師來,就是從父出來真理的聖靈。他來了,就要為我作見證。你們也要作見證,因為你們從起頭就與我同在。」(約十五26-27

 

因信永生神

    經文:提摩太前書四章10

 

「我們勞苦努力,正是為此。因我們的指望在乎永生的神,他是萬人的救主,更是信徒的救主。」(提前四10

 

永生神

    神既是永生的,他不僅對摩西說話,也對耶穌說話,如今神對他的兒女說話的憑證為何呢?一九四二年我一家均在南洋新加坡,當時日軍進城四處橫行,暴動不息。後多數有能力遷移的,皆移至較為安全之地帶。我的家人獨自留下我,既送他們上車,回至寓中,不禁黯然心傷。感謝神!我們無路可走之時,有了又新又活之路。無人可傾訴之時,可向神傾心吐意。我處在那樣可怕又孤單的環境中,禱告後便讀經,當天所讀之經文:「惟有我,是安慰你們的。你是誰,竟怕那必死的人,怕

那要變如草的世人。」(賽五十一12)這是當年神及時賜給我的話。

    又說:「卻忘記鋪張諸天,立定地基,創造你的耶和華。又因欺壓者圖謀毀滅要發的暴怒,整天害怕,其實那欺壓者的暴怒在那裡呢?」(賽五十一13

    這兩節經文,沒有一句、一字,不是對我說的。我的心既得安慰,又受責備。感受到父神無窮的恩愛,令我感動不已。但令我覺得奇妙的,就是從那日起,連一個日本兵也不再來了!試問這不是神說的?若不,會是誰說的?誰的話裡有他的那樣充滿安慰、親摯與權能?無庸置疑的,因他是永生的神。

    神今日向全世界的人類說話,可惜,少有人肯側耳聽,多數充耳不聞的。神向未信耶穌的大眾說什麼?向已信耶穌的大眾說什麼?神的話歸結起來:向未信主耶穌的大眾說:「來」。「凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡『來』,我就使你們得安息。」(太十一28)快快來,照你現在的本相來,切勿延遲。他向已信主的大眾說:「去」。「他又對他們說:你們往普天下『去』。傳福音給萬民聽。(萬民原文作凡受造的)。」(太十六15)我知道神的心,我聽見了所以如此說話。巴不得所有人肯聽神的話,「聖靈和新婦都說來。聽見的人也該說來。口渴的人也當來,願意的都可以白白取生命的水喝。」(啟廿二17

    神是永生的神,他向以色列民說:「現在以色列人的哀聲達到我耳中,我也看見埃及人怎樣欺壓他們。」(出三9)神無比的慈愛,「神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。」(約三16)「我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫,不至斷絕。每早晨這都是新的,你的誠實,極其廣大。」(哀三22-23)切願世人都認識神的大愛,也願眾信徒,都愛他日深。若有人在苦難或試煉裡,須要被同情、安慰與勉勵,請你仰望滿有恩典、滿有憐憫、滿有體恤永生的神,他必使你歡呼、高唱,以讚美代替歎息,以喜樂代替眼淚。他愛你到底,絕不至令你失望。

    神是永生的神。「我又何必再說呢?若要一一細說基甸、巴拉、參孫、耶弗他、大衛、撒母耳、和眾先知的事,時候就不夠了……,我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程。」(來十一32;十二1)詩人也說:「當將你的事交托耶和華,並倚靠他,他就必成全。」(詩卅七5)各位,你會將你的事交托耶和華?倚靠過他否?他會為你成就否?只要看他為我們成就所交托他的事,便知他是「成全關乎我們的事。」的神。「眾人分外希奇,說:他所作的事都好,他連聾子也叫他們聽見,啞吧也叫他們說話。」(可七37)他是永生的神。

    有一次我從南洋回國,照人看來,是無法找到船位的,因待船回國的華僑,約有一萬六千餘人。我有一位朋友,在當地政府所派管理船隻的移民廳裡辦事,事前我寫了幾封信,又打了幾張電報給他請他幫忙,他也十分樂意的允許。熟知我到新加坡移民廳去見他的前一日,他誤食了有毒的東西,中毒不省人事,被送到醫院裡,我為他難過,也失望船位渺茫。我就問他辦公室中的人,有訂到船位否?他們異口同聲的說:不可能。很多人等了六個月尚未得到,你今日一來就想得到,哪有這樣快!我對跟在我身邊的侄兒說:「我們祈禱好嗎?」於是我們進到汽車裡祈禱,禱告後我往見移民廳的廳長,他是英國人,請他代為設法。他說:「對不住,我們沒有辦法,你可問那位銳先生,看他有辦法否?」那位Sharp先生名字叫銳,性情果真很銳,我想親近他,他就伸手阻止我,要我停止。他確是非常忙碌,幾次我要說話,都被他伸手制止,我又默默祈禱,求神感動他的心。我想連君王的心都在耶和華手中,像隴溝的水一樣,何況他這個人呢?等了許久,我就問他:「現在可以說了嗎?」他看著我說:「你要什麼?」我說:「我要船位赴香港。」他又問「幾時去?」我說:「越速越妙。」他又從頭到腳看我一通,就接過我的護照,在上面蓋一印並簽字,注明三日後搭某船赴香港。在護照上寫完了這一切,就對我說:「你速速赴船公司買票。」我拿著蓋過章的護照給辦公室中的人,他們都甚詫異,直呼:「太不可思議,可說是神蹟!」

    後來知道這事的朋友,也都說真是神蹟。因我不托一人,不花一文,單憑祈禱,證明是神所作的。他為我開路,就是為我打開傳道之門。我一回國,就不住的在各處開會,將聖經報副刊,若非神開路,今日就難與各位在此相見了。當我們把一切事交托他,心中就當得安息。

他既是永生的,他不只會向世人說話,不只會憐愛世人,不只會開傳道之門,他亦必能宣召人出來為他作工。所以「他是萬人救主,更是信徒救主」這一句話指在他有完備的救恩,除他以外別無拯救,因為在天下間沒有賜下別名,可以靠著的得救。

 

在消極方面——除去一切不是「永生」的

    「因為他們自己已經報明我們是怎樣進到你們那裡,你們是怎樣離棄偶像歸向神,要服事那又真又活的神。」(帖前一9 )注意這裡說起又真又活的神。真反面就是「假」,我們既信永生神就當離棄假的,不但是偶像凡是假的都要離棄,如假話、假冒等等。

    「諸君,為什麼作這事呢?我們也是人,性情和你們一樣。我們傳福音給你們,是叫你們離棄這些虛妄,歸向那創造天、地、海、和其中萬物的永生神。」(徒十四15)注意這裡又說起永生神。永生的反面就是「虛妄」,我們既信永生就當離棄一切虛妄的。不獨是偶像,凡是屬虛妄的都要離棄,如虛名、虛榮等等。

    「何況基督借著永遠的靈,將自己無瑕無疵獻給神,他的血豈不更能洗淨你們的心(原文作良心)除去你們的死行,使你們事奉那永生神嗎?」(來九14)注意這裡又說到永生神,生的反面就是「死」。我們既信永生神,就當除去一切「死」的,死的偶像,死的字句,死的亞當,死的世界,凡是死的,都在必除去。

「你要囑咐那些今世富足啲人,不要自高,也不要倚靠無定的錢財。只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。」(提前六17)注意這裡也說到永生神,永生的反面是「無定」。我們既信永生神,就不要那無定的,不單是無定的錢財,凡屬無定的、會改變的,都不要倚靠。如無定的人,無定的地位與環境等。信永生神的憑據,可從我們如何對於「假」的,「虛」的,「死」的,「無定」的看出來。我們因信永生神,可會離棄、除去與「永生」違背的事物的否?

 

積極方面——勞苦蒙羞

    「勞苦蒙羞」這不是說信神的人會「勞苦蒙羞」。信神的,實在是得著安息,得著光榮的。但神既能令你得安息,得光榮,他也能使萬人得安息,得光榮。現今千千萬萬人尚未聽見福音,信徒雖已蒙恩,也尚未得著主的一切,神的心豈滿足嗎?基督受死的功效,是救千千萬萬人,因他已得勝有餘了。現今世人得救否?信徒得勝有餘否?我們認識了神是永生的?認識福音為神的大能?認識神為救主豈忍看萬人滅亡?因此我們豈能閉口不言,袖手不動?保羅說:「我勞苦」甘心的為基督而勞苦。

    基督如何勞苦(賽五三11),看他未明即起(可一35),或徹夜祈禱(路六12),或正午忍饑講道(約四6-34),或奔走四方行善事(徒十38),既無安身之地,又無靠頭之所;才三十歲已有五十歲人的容貌;(約八57)到了釘十架流血,詳記在以賽亞五十三章,更見到他的勞苦,與想到這裡又何忍似法利賽人「坐在那裡」,(可二6),而不效主受苦的榜樣?豈不知我們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦嗎?(腓一29)。

    你若不努力,不勞苦,魔鬼便不來攪擾你。但你一立志為基督受苦,魔鬼便不甘心,他必用種種的法子來難為你,所以為主作工的受苦蒙羞在所不免。十字架是羞辱的十字架,豈有榮耀?但為著基督的福音,羞辱亦可不顧。保羅所以說勞苦又說蒙羞,因基督輕看羞辱忍受十架苦難。「那忍受罪人這樣頂撞的,你們要思想,免得疲倦灰心。」(來十二3)使徒們視為主受辱為無上的歡喜。「他們離開公會,心裡歡喜,因被算是配為這名受辱。」(徒五41)彼得以為主受辱焉有福。「那賜諸般恩典的神,曾在基督裡召你們,得享他永遠的榮耀,等你們暫受苦難之後,必要親自成全你們,堅固你們,賜力量給你們。」(彼前五10)主亦說這樣的人要蒙重賞。「人若因我辱駡你們,逼迫你們,捏造各樣壞話譭謗你們,你們就有福了。」(太五11)保羅在此則甘心勞苦蒙羞,你、我豈可以基督的福音為恥?「我不以福音為恥。這福音本是神的大能,要救一切相信的,先是猶太人、後是希利尼人。」(羅一16)任人如何批評、譏笑、逼迫、辱駡,福音必要傳開。

    我們既因信永生神,所以勞苦蒙羞,我們也因信永生神,所以知道我們勞苦蒙羞,必不徒然。我們要使基督勞苦的功效,普及每一人,基督也要使我們的勞苦,有所收穫。「所以親愛的兄弟們你們務要堅固(不是頑固)」不可搖動,(不是不動)常常竭力多作主工,因為知道你們勞苦,在主裡面(不是在主外),不是徒然的。」(林前十五58

    因信心事奉,因愛心勞苦,因盼望忍辱含羞,在一切所行的事上。

    我還要特別提醒信徒,我們勞苦不要像打空氣的沒有定向。「所以我奔跑,不像無定向的。我鬥拳,不像打空氣的。」(林前九26)我們要在事奉上,憑信心來勞苦。「但我們要專心以祈禱傳道為事。」(徒六4)這就是勞苦有定向。「有你們那裡的人,作基督耶穌僕人的以巴弗問你們安。他在禱告之間,常為你們竭力的祈求,願你們在神一切的旨意上,得以完全,信心充足,能站立得穩。」(西四12)「那善於管理教會的長老,當以為配受加倍的敬奉。那勞苦傳道教導人的,更當如此。」(提前五17

弟兄姊妹們,我深願你們照保羅所說:「我們勞苦蒙羞,因我們信永生神,他是萬人救主更是信徒救主。」來度你在世餘下光陰。「基督既在肉身受苦,你們也當將這樣的心志作為兵器。因為在肉身受過苦的,就已經與罪繼絕了。你們存這樣的心,從今以後,就可以不從人的情欲,只從神的旨意,在世度餘下的光陰。」(彼前四1-2)。

 

不可叫人小看你年輕    王明道

    經文:提摩太前書四章12

 

    「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」(提前四12

    不可叫人因為你有不誠實的言行,或是說話喜好誇大其辭,以致小看你。

    不可叫人因為你看見利益就跑到前面,與人同處總求自己的好處,以致小看你。

    不可叫人因為你喜愛虛榮、好出風頭,隨時顯露自己誇耀自己,以致小看你。

    不可叫人因為你好妒嫉人,見別人得好處心中不樂,以致小看你。

    不可叫人因為與異性交往鬼鬼祟祟,言行舉止不正大光明,以致小看你。

    不可叫人因為你性情暴戾,容易動怒,常常與人爭吵,以致小看你。

    不可叫人因為你諂媚富貴,輕看貧窮,以致小看你。

    不可叫人因為你器量小,遇事不讓人,易忘恩記仇,以致小看你。

    不可叫人因為你借貸別人的財物,不知道該及早償還,以致小看你

   不可叫人因為你注重修飾,服裝妖異帶有誘惑,以致小看你。

    不可叫人因為你輕挑、浪譫、放蕩、失檢、苟言笑,以致小看你。

    不可叫人因為你開口就批評人、論斷人,只提人的短處,不說人的長處,以致小看你。

  不可叫人因為冒失發言應對,說出一些不適宜的話語來,以致小看你。

  不可叫人因為你得人的愛,不知道感謝,卻忘恩負義,以致小看你。

  不可叫人因為你不孝敬父母,不友愛弟兄,以致小看你。

  不可叫人因為你怠惰、偷懶,做不好你當前的本分,辜負人的託付,以致小看你。

  不可叫人因為你只顧自己的自由,不知道體恤別人,以致小看你。

  不可叫人因為你總喜歡從別人得一些利益,以致小看你。

  不可叫人因為你不守律法為規則,以致小看你。

  不可叫人因為你不知道尊敬老人,扶助弱小,以致小看你。

  不可叫人因為你言談舉止討厭、可憎,以致小看你。

  不可叫人因為你不當過問,以致小看你。

  不可叫人因為你垂頭喪面,塵垢滿身,衣衫不整、不潔,以致小看你。

  不可叫人因為你言行粗魯,沒有禮貌,以致小看你。

  「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」(提前四12

這是保羅對年輕的提摩太所說的話,也是神對你的提醒。

 

讓青年保持年青吧

    經文:提摩太前書四章12

 

    最近兩期小論壇,「青年節的感想」、「年青的一代」,在青年信徒中引起了意想不到的反應。好幾位青年朋友也跟著筆者廣泛的討論這一個問題,他們也發表了若干宏論:因此,使我感到有欲罷不能之感。

    青年是可愛的,讓青年保持年青吧!使青年變成老年的壓力非常大。那些自命「我走過的橋,比你走過的路還長;我吃過的鹽,比你吃過的飯還多的人。」要把青年雕塑成一個小老頭。他們譏笑血氣方剛有為的青年說:「青年人呀,你們太天真了,把你的角磨掉一點吧!你這樣做永遠不會成功的。」也有誇獎少年老成的,在教會裡,他們要訓練一些「安分守己」,聽話乖乖牌的青年。

    可是,更大的危險是青年人自我的壓力,他們誤認為「小老頭」典型是屬靈的。甚至進教會崇拜,信仰基督是在逃避現實。有時候,參加某些青年聚會,真令人歎息。他們喜歡唱的詩是「日落的那邊」「這世界非我家」等老年詩歌。我並不反對唱這些詩,也並不反對這些詩的意識;但是,青年離開「日落的那邊」,到底還有一段距離。我們雖然不屬於這世界,我們終究還在這世界裡面。過分強調這世界非我家,會影響青年的人生觀,使他們消沉頹廢。

    基督的信仰不是遁世、看破紅塵的。前輩們常把基督信仰解釋成「寄託」和「歸宿」。葉落歸根也許對老年人有極大的啟示,但是青年還沒有開花結果,就談到落葉歸根,豈非言之過早?基督徒對世界的態度是:「但我斷不以別的誇口,只誇我們主耶穌基督的十字架。因這十字架,就我而論,世界已經釘在十字架上;就世界而論,我已經釘在十字架上。」(加六14)這種態度是不是貪戀世界,不熱中名利,但並非過隱士的生活。基督徒應該以出世的態度來做入世的事情,我們更不能隨命運的

安排。

    讓青年保持年青吧!跟隨耶穌,青年一定是積極進取的,他們一定是一群不避艱難,不怕痛苦,只問神旨意的青年。因為他們的主,就是如此的在十字架上,為世人受死的。

    有人也許會說:「彼得、保羅不是到老年才死嗎?他們的言論難道不是代表老年的成熟思想嗎?」彼得保羅確是年齡很高,但是他們的精神始終是年青的。許多老年人的思想敏捷,頭腦清楚,他們年齡雖老,卻仍是青年。當彼得說:「你們若因犯罪受責打,能忍耐,有什麼可誇的呢?但你們若因行善受苦,能忍耐,這在神看是可喜愛的。你們蒙召原是為此,因為基督也為你們受過苦,給你們留下榜樣,叫你們跟隨他的腳蹤行。」(彼前二20-21)這樣豪壯慷慨的句子,是多麼年青!

    保羅在臨死之前的言論仍是年青的:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。」(提後四7

耶穌是年青的,他的門徒也都是年青的,讓我們保持年青。

 

逃避少年的私欲    楊其耀

    經文:提摩太前書四章12

 

    耶穌基督在兩千年前,就稱當日的世代是一個「淫亂的世代」(可八38),「不信的世代」(可九19),「邪惡的世代」(太十二45),「悖謬的世代」(太十七17)。這些名稱如果應用於今日仍是最恰當不過的。儘管今日科學如何昌明,文化如何光大,醫術如何進步。人類的道德卻日漸敗壞,社會的淫汙是不斷加深。驕奢,淫夫……等事有增無減。青少年的犯罪記錄,色情風氣的影響。由於電視,新聞,雜誌,影片……等等都可以昭然若揭。誰也難以否認色情氾濫一切。

    青年是熱情洋溢,血氣方剛的時代,由於一顆蕩漾春心在作祟,加上外界聲色情欲的誘惑,最容易墮落罪惡的羅網。神將健康的體魄,美麗遠大的前程,高貴重大的責任託付了你,你應該善加運用,潔身自愛,奮發自勉,建立美滿人生觀念,追求豐盛活潑靈命;不應該貪圖片刻的歡暢,成為環境的犧牲品,變為色情肉欲的奴隸,以致弄得身敗名裂,百悔莫贖。保羅訓勉青年提摩太說:「你要逃避少年的私欲,同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」

    每聞一位少女的悔聲,大多歸根於放縱肉欲。下面是一則真實的故事,發生在美國某一個市鎮:一位芳齡十五歲的少女,懷著一顆破碎的心情,請教於一位基督徒醫生。當她踏進他的診所時,他立即發現這一位從小看見她長大的女孩子,活在萬劫不復的的悲傷中。坐在椅上良久,還是說不出一句話來,眼淚不斷地掉下來,最後她忍不住的飲泣說:「我完了!不得了的事發生在我身上,我非常痛苦的,應該怎樣辦呢?誰能幫我的忙呢?」醫生看見她的神態表情,由她那沉痛悔恨的面孔中知道這女孩子正受著內心最殘酷的極刑—自責,自恨,自怨,自憐,組成了一副可怖的面貌。

    少女又自白地說:「我發現自己即將成為一個未婚的媽媽了!我懷孕要生孩子了,這孩子將來會被社會譏笑是私生子。我好害怕、悔恨。我不敢告訴父母親,也許他們會因此氣得發狂的。我甚至沒有勇氣向教會的牧師表白,我該怎麼辦呢?

    她停了片刻,用手帕擦擦臉頰的淚珠,繼續講述那早知如此,今日何必當初失足的往事:「那是三個月前的一個週末,我與五位女同學,應六個男士之邀,參加了一個郊外舞會。那時我以為大家都這樣作,我何獨不然?舞會到深夜我被弄醉了,我決定不回家睡覺,就在黑漆漆的野地裡渡過週末。在那可怕的黑夜裡,我將自己最寶貴的貞操奉獻了。最近我發覺自己懷孕了,但不知道誰是孩子的父

親。因為之後的數個週末,我先後與那六個性饑渴的同學發生了關係。說到這裡她又泣不成聲,不斷的發問說:「醫生,我要怎樣辦?怎樣辦?」

    這段故事不過是千萬無知少女的代表寫真。今日在美國,每年約有數十萬的中學生,由教室遷入產房。走到一失足千古恨的地步,後果必然是苦惱的。而這一個淫風正朝向遠東吹來,多少青年人由電影,電視上也學會了羅曼蒂克的這一套。婚前性關係不但使他們遺憾終生,而且污穢了教堂的聖壇,這確是件非常嚴重的事。

親愛的基督徒青年們:讀完這段故事,你作何感想呢?也許你認為這件悲慘可怕的遭遇,總不致臨到你身上。千萬不要自恃,也不要大意。魔鬼今日正想利用最毒辣的手段,最詭詐的法法來引誘你,陷害你。因為你年青識淺,最容易受騙,所以應該十分謹慎小心,以免後悔莫及。

 

一、認識社會的黑暗瞭解人心的敗壞

詩人曾經寫著說:「人都是說謊的。」「都偏離正路,一同變為污穢,並沒有行善的,連一個也沒有。」這個社會到處充滿了污穢思想、假冒偽善的人,不要隨便輕信對方甜言蜜語,以免遭受欺騙、蹂躪、虐待、遺棄,而使自己傷心、流淚、歎息、哀號。

 

二、保守心思的潔淨拒絕眼目的情欲

使徒約翰說:「因為凡世界上的事,就像肉體的情欲、眼目的情欲、並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。」(約壹二16)當心你所看想的,以免將邪念、淫念帶進你的心坎。避免接觸色情、暴力的報導、刊載,以免玷污你的心思。

 

三、逃避卑鄙的損友遠離危險的環境

西歐有一句諺語:[你無法避免鳥兒在你頭上下糞,你卻可拒絕它在你發上築巢」。聖經也說:「濫交朋友的,自取敗壞。」(箴十八24)不但異性朋友要小心挑選,就是同性的朋友也應善加防備。因世途奸險,人心詭詐,到處是陷阱,為害人利己。不要因貪財好色而隨從他們到不道德的地方,不要重蹈千萬無知者的覆轍。不要因醉酒而激動性欲,以致犯罪行淫。

 

四、勇拒撒旦的誘惑凡事討主的喜悅

「務要謹守、儆醒。因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人。」(彼前五8)雅各叫我們要抵擋魔鬼,親近神。青年朋友們,你靠著自己的意志,決心,能力,不能戰勝仇敵。你的得救在乎信,你的得勝也在乎信。當撒旦叩你的心門時,你當說:「不」。將主的話藏在心中,多付上禱告代價,多與屬靈的人在一起,多殷勤作工,養成勤勞的習慣,那麼惡者,便不致乘虛而入。你就可以逃避少年的私欲,與清心禱告主的人,一同追求公義,信德,仁愛,和平。願主救你脫離年青人最大的試探和誘惑。

 

作信徒的榜樣    李道生

    經文:提摩太前書四章12

 

使徒保羅曾勸導提摩太說:「不可叫人小看你年輕。總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」(提前四12)這節經文,提綱挈領,所啟示的五項要訓,亦為吾輩青年信徒,所當學習效法,奉為圭臬,而慎思明辨篤行之。

 

一、言語

「原來我們在許多事上都有過失,若有人在話語上沒有過失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。」(雅三2)尤其是青年人,感情激動,容易冒失開口,是非莫辨,憑其個人直覺主觀,出言不道,凡事抱著「不平則鳴」的態度,自認為要「主持正義」。豈不知多少時候,深思反省,我們的言語乃是出乎血氣,缺少調和的鹽味,沒有造就人的好話,成為挑剔爭論,彼此惹氣,甚至污穢褻瀆,敗壞德行,其咎在[一言以憤事]而致之。試看士師參孫,這人血氣方剛,為了感情用事,他在話語上,曾受大利拉之誆哄誘詰,果後身敗力泄,死於敵人之手。參孫不能達到如大衛所說:「我要謹慎我的言行,免得我舌頭犯罪。惡人在我面前的時候,我要用嚼環勒住我的口。」(詩卅九1)所以這也正如古人所雲:「一言以為智,言不可不慎也」

 

二、行為

「少年人用什麼潔淨他的行為呢?是要遵行你的話。」(詩一一九9 )神的話,是我們腳前的燈,路上的光;是我們行事之法度,行為之準繩。離開它,就如失舵之舟,脫羈之馬一樣,沒有定向,便會偏行己路,任性放縱」作出許多越軌的行為來。人若時常遵行神的話,就能潔淨己身,除去不義,建立德行,顯出滿有溫柔、忍耐、謙卑的態度來。那在眾人面前,為鹽作光,無可指責,使人看見他的好行為,便將榮耀歸給神。我們曉得雅各兒子約瑟,他雖被其兄弟出賣到外邦,他仍未懷恨心裡,堅心仰望神的話語。因此更能逃避淫婦波提乏之妻的誘惑,而分別為聖,敬畏神,遠離惡事,神常與他同在,百事順利。後來又被立為宰相,他大有聰明智慧,受到法老王之重用和稱讚。約瑟能夠潔身自好,立下善行,乃是一個最好的例證。

 

三、愛心

「親愛的弟兄阿,我們應當彼此相愛。因為愛是從神來的,凡有愛心的,都是由神而生,並且認識神。」(約壹四7),是的,信徒中間,有了彼此相愛的心,就會讓人認出我們是神的兒女來。有了愛心的地方,那裡就有神,因為神就是愛。所以今日教會弟兄姊妹最需要的就是愛,愛心完全,沒有懼怕。如聖經說:「他帶我入筵宴所,以愛為旗在我以上。」(雅二4)和睦同居,待弟兄姊妹如手足,視教會若溫床,互相體恤之彼此包容,同在主的愛中,來建立自己,即能發出神之愛與恩,榮歸主名。不然,魔鬼凶如吼獅,便會趁機尋隙,嗦使引誘,挑起紛爭、嫉妒、憤恨等事應運而生。使我們失去愛心,肢體不和,與神的愛隔絕,作了罪的奴隸,該是何等的可怕。像是該隱其人,他就中了魔鬼詭計,不愛骨肉之親,由心生恨,兇狠殘忍,殺了自己的兄弟亞伯。這個史無前例的教訓,足可引為我們的鑒戒。

 

四、信心

    「我們卻不是退後入沉淪的那等人,乃是有信心以致靈魂得救的人。」(來十39)基督徒的生活,就是一個信心的生活。所謂信心生活,乃是不憑眼見,不靠感覺,不向後退的生活。我們因信得救以後,就不再活在罪中,作那沉淪之子。乃是活出新生命,這種的生命,是在基督裡面,靠著堅決不疑的信心而漸增長。耶穌說:「耶穌說,手扶著犁向後看的,不配進神的國。」(路九2 )這個此喻,就是信心的考驗。如果信心疑惑,前顧後盼,留連世界,將會失去這樣的盼望,好像羅得妻子的光景。

神已使她脫離罪惡危險之城,本可蒙神拯救,但她違背神命,還要顧念屬世財物,以致信心中途停頓,回頭一看,立即變成一根鹽柱,因此而死。如今我們若是失去信心,就不能得神的喜悅,因為到神面前來的人,必須信有神,且信他賞賜那尋求他的人。

 

五、清潔

「神阿,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。(正直或作堅定)(詩五一10)我們人的心地,本來污穢骯髒,滿了邪惡,神已借著主的寶血,將我們裡面洗淨一新,成為一個新造的人,並且賜下新靈,住在其中,使之光明聖潔,毫無瑕疵,成為聖靈的殿。他常與我們同在,交通來往,脫離世俗,不再沾染不潔,心意更新而變化,滿有良善、信實、仁愛和喜樂。人若心裡潔淨,除去黑暗,就能坦然無懼,來到神面前,與他建立和好關係。所以主說:「清心的人有福了,因為他們必得見神。」(太五8)反之,一個心不清潔的人,他不但不能得見神的面,甚至如同法利賽人,存心詭詐,假冒為善。他們只顧洗淨杯盤的外面,裡面確是充滿了骯髒和污穢,這等人的光景,是為我們所不恥,且是深惡痛絕的。

 

六、結論

前面思想五處聖書,實為信徒寶貴建言,找們隨時都當領受,存記在心裡,不斷運用,故無論在其言語、行為、愛心、信心、清潔上,都要盡心並行。常常審察,去惡從善,默守良規,使我們成為完全的人。借著主的話,得以重新改變,同蒙造就。處處學習耶穌,形像基督,滿有基督長成的身量,成為他所合用的器皿,作信徒榜樣。

 

不可叫人小看你年輕    朱建磯

    經文:提摩太前書四章12

 

    「不可叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」(提前四12

    以上是主的僕人保羅寫信給一位年青的傳道者提摩太所說的。這節聖經也適合於幫助青少年人的,故此,它也被許多青少年團契,選為團訓之用。它有兩方面的解釋:

    (一)教訓我們不可小看人年輕。

    (二)教訓年輕的人不可叫人小看了。

    凡是成年的人對年輕的人,不免會輕看。大人的事,好像與年輕人無關,不想他們知道,這也難怪,因有許多事是年輕人不應該知道的。但存心輕看人的,就是不把人放在眼內,有驕傲性存在,實在是不應該的。

    退一步想,為什麼我會被人輕看呢?我之所以被人輕看,必有原因的。例如:懶惰,成績不好,考試不及格,習慣不良,行為不檢,賭博,嗜酒,吸煙,偷竊……。故此「總要察驗何為主所喜悅的事。那暗昧無益的事,不要與人同行,倒要責備行這事的人。」(弗五10-11)

    如果我們能夠效法提摩太,別人就不敢輕看我們了。提摩太年紀雖輕,他卻能在多方面作別人的榜樣。「榜樣」即「模型」Model要有好樣子,好的模型;要學做好人,也必須先有好榜樣,才能效法。

    關於提摩太的事,根據聖經:「保羅來到特庇,又到路司得。在那裡有一個門徒,名叫提摩太,是信主之猶太婦人的兒子,他父親卻是希利尼人。路司得和以哥念的弟兄,都稱讚他。保羅要帶他同去,只因那些地方的猶太人,都知道他父親是希利尼人,就給他行了割禮。他們經過各城,把耶路撒冷使徒和長老所定的條規,交給門徒遵守。於是眾教會信心越發堅固,人數天天加增。」(徒十六1-5)我們得知他是路司得的少年人,父親是個希利尼人,母親是個信主的猶太婦人。提摩太信主,與他母親和外祖母有很大的關係。因為保羅寫信給他的時候,曾經提到他從小就明白聖經,並且說他有無偽的信心。這信心先在他外祖母羅以,和母親友尼基心裡的。可見一個人在長大之後,有堅固的信心,與他在小時接受真道的培養,是何等的重要。猶太人特別注重兒童宗教教育,從小就教導兒女學習聖經,背頌詩篇,熟讀摩西律法。「教養孩童、使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」(箴甘二6 )今日教會,也普遍注意到這方面的需要。

    提摩太是一個信主的少年人,這不足為奇,主要的是他得人的稱讚。一個人得稱讚,與他的言語、行為、生活都有重大關係。提摩太在教會中,因為得弟兄們的稱讚,所以保羅才看重他,揀選他同往傳福音。當保羅出門傳道時,曾帶了馬可同去的。馬可與保羅同工,怕挨苦,遇到逼迫、辛苦的、饑餓危險,他就半途而廢,別了保羅回家去了。後來保羅再次出門傳道,就不帶馬可去,只帶了西拉同行,他們到了路司得,見到提摩太年輕有為,所以喜歡帶他同行。說到這裡,我們真不能不羡慕提摩太,能夠與保羅同工,與保羅同心服事主。但跟從保羅是憑信心過生活的,他刻苦耐勞,常經憂患艱難,倘若沒有堅忍的心志,必定會半途而廢。除了馬可,還有底馬,保羅歎息說:「因為底馬貪愛現今的世界,就離棄我往帖撒羅尼迦去了,革勒士往加拉太去,提多往撻馬太去。」(提後四10

    提摩太的確是一個好助手,他跟從保羅、西拉到底哩亞,以後到雅典;保羅就差他往帖撒羅尼迦去堅固教會;以後保羅又差他到腓立比去,又到哥林多去。「於是從幫助他的人中,打發提摩太以拉都二人,往馬其頓去,自己暫時等在亞西亞。」(徒十九22)無論保羅叫他做什麼,他總不推辭。所以保羅看他像自己兒子一樣,後來他做了以弗所教會的監督,最後為主殉道。

關於保羅勉勵提摩太,要做信徒榜樣的幾點美德如下:

 

一、言語

    言語即說話,多數人生下來是會說話的,不能言語的人,便是啞子。但在人身體上,能操縱人的乃是舌頭。舌頭能說好,也能說壞。諺雲:一言興邦,一言喪邦。可見一句話說得合宜與否,是何等的重要。「一句話說得合宜,就如金蘋果在銀網子裡。」(箴廿五11)多言多語,難免有過。說話不當,謂之失言,難免得罪人;說閒話,謂之戲言,難免引起誤會,所以說話要謹慎小心。

有一富翁請客,客人問,今夕之菜式以何者最名貴呢?主人答:乃雀鳥之舌,因雀鳥能唱歌,說好聽的話,使傷心的人得安慰,軟弱的人得剛強,灰心的人得幫助。次夕,主人複請客。客人問,今夕菜式,以何者最為卑賤呢?主人答:乃老鼠舌,因它什麼污穢東西都吃,牙尖嘴利,咬人財物。人的舌頭也是如此,既能益人亦能害人。保羅教訓我們:「污穢的言語,一句不可出口,只要隨事說造就人的好話,叫聽見的人得益處。」(弗四29

 

二、行為

    行為好像人穿的衣服一樣,人有好的衣著,倘若沒有好的行為,則必被輕視為「衣冠禽獸」。

    據報導有位女教師偷大衣,在法庭審訊。法官責備她為人師表,何以行為如此卑劣,回答說:因家貧,擬竊大衣換錢。無論她有多大理由,偷就是偷,法律嚴明,偷竊別人的東西就有罪。

    一個人的行為與他的人格和名譽,有很重要的關係。法律只能管束人的外表,不能管束人的內心。人一切所行的惡事,神必鑒察,並知道人心所存的。

    信主的人,應該有好的行為,因為我們是基督的代表。

    在主前三百年,亞力山大作馬其頓的王。他不但是王,而且也是全國軍隊的統帥,很奇怪的,在他軍隊中也有一個軍人與他同名同姓,但這個軍人行為不好,是個壞軍人。亞力山大對他說:我不想你羞辱了這個名字,現在請你選擇,你可以另改一個名字,若你不改,就要改你的行為,若你連這兩樣都不改,我就要砍你的頭。

可惜許多信徒,沒有好的行為,這不但污辱了自己,更羞辱了主的名。我們應當警戒!

 

三、愛心

    愛心是由神而來的,凡屬神的兒女,就是神所生的,必有愛心在他裡頭。主耶穌賜下一條新命令給我們,乃是叫我們彼此相愛。「我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛。我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。」(約十三34)人若沒有愛心,他就不是神的兒女了。「親愛的弟兄阿,我們應當彼此相愛,因為愛是從神來的。凡有愛心的,都是由神而生,並且認識神。沒有愛心的,就不認識神,因為神就是愛。」(約壹四7-8

    「鐵磨鐵,磨出刀來。朋友相感(原文作磨朋友的臉),也是如此。」(箴廿七17)鐵磨鐵會生熱,成刀為利器,可以傷人。臉磨臉,亦會熱,變成愛,可以感人。兩者是截然不同的。從前以強硬手段對付人的,應當悔改,要知道唯有愛才能感人。

哥林多前書十三章論愛,愛的中心——乃琱[的忍耐,又有恩慈。愛心應以此為標準。

 

四、信心

    基督徒的信心可分為兩方面,一種是得救的信心(基督徒最起碼應該有這種信心),其次,是在生活與工作上有倚靠神的信心。這種信心是要經過鍛煉,才得健全的。古時許多有信心的人,他們能得神的喜悅,做工有能力、有果效,皆因有信靠神的心。信心與祈禱、讀經皆有關係,你若想當一個信心的偉人,必須重視神的話語,而又肯琱蟀餖哄B倚靠他,他就必為你成全。

    喬治穆勒在一八三二年,正當英國教會最冷淡、倒退時,他深信神是一位又真又活的神,所以憑信心創辦了一間孤兒院,慘澹經營,憑他雙膝維持孤兒院一切所需的,神就大大使用賜福與他。他先後開辦了五間孤兒院,在六十五年問,收養孤兒上萬名,收到捐款三千余萬英磅。他之所以有如此成就,乃因他肯相信一位信實的神。

   

五、清潔

    保羅所指的清潔,是與男女之事有關的。請看提摩太前書五章2節:「勸老年婦女如同母親,勸少年婦女如同姐妹,總要清清潔潔的。」因提摩太是位年輕牧師,在教會中難免與姊妹有接觸,為免被人講閒話,所以保羅吩咐他,總要清清潔潔的。清潔不但指我們的外體,更是指我們的內心。保羅勸勉:「你們要逃避淫行。人所犯的,無論什麼罪,都在身子以外。惟有行淫的,是得罪自己的身子。」(林前六18

    詩篇一篇1節:「不從惡人的計謀,不站罪人的道路,不坐褻慢人的座位。」不從,不站,不坐,可避免誘惑。青年人不可接近試探誘惑,這是個陷阱,陷阱只能傷害我們,不會有利於我們的。我們要與世界有分別。

以利亞在迦密山挖溝築壇,表明要與神有交通,就必須要與世界分離。但以理與他三個朋友能保持他們的清潔,然後神才能重用他們。每個青年人,都像一張白紙。有人在上面寫上一篇好文章,有人在上面繪上一幅美麗的圖畫,也有人在這紙上弄得一團糟,請問你是屬於哪一類呢?

 

六、作信徒的榜樣

    再說榜樣就是模型。教會的前途,教會的盼望,都在年輕人的身上。世人的目光都在注視著我們,所以不要效法這個世界,因世界和其上的情欲都要過去,惟有遵行神旨意的永遠長存。「這世界,和其上的情欲,都要過去。惟獨遵行神旨意的是永遠常存。」(約壹二17

 

信徒的榜樣——提摩太    吳茂壽

    經文:提摩太前書四章12-16

 

    提摩太是一個好執事,好的宣教士,也做過主教。在聖經中我們常常注意保羅,然而卻忽略了保羅之所以做到那麼偉大的事工,是由於他有一個好助手——提摩太。提摩太是一個年青人。論他的生平,可說是保羅合意的助手。雖然他很年輕,但保羅鼓勵他,他在言語上、行為上、愛心上、信心上、清潔上,都做信徒的榜樣。可見在教會裡服事,不在乎年齡。提摩太之所以得到保羅的重視,是有很多的條件的。

    (一)有很好的宗教教育——他的母親與外祖母都是很敬畏主的人,所以很注意培養提摩太的靈命,從小就用宗教教育來教導他。提摩太能一生服事主,一生傳道,完全是由於母親的教育。

    (二)眾望所歸——他能任傳道之職,除了親自由主選召以外,也是保羅親自選召的,不但如此,路司得的兄弟姊妹也是贊同。可以看出他生平的行為一定很得當,受人的讚賞。他之所以能任傳道之職,是眾望所歸,神歡喜,人也歡喜。

    (三)他的靈程——保羅第二次出門傳道時遇到提摩太,從那時起,保羅就帶提摩太與他一起到各地傳道,他幫助保羅在歐洲設立第一個教會。他經常在保羅身邊,靈命不斷進步,後來保羅委任他為以弗所的主教,直到他殉道。

  (四)他有無偽的信心——真實的信心是能結果子,能經得起考驗的;虛偽的信心則不然。看見別人所看不見的,才是真的信心。摩西在皇宮中長大,但他所看見的是那不能看見的主,他放棄宮廷中物質的享受,願帶以色列人出埃及。

    (五)他盡忠於保羅——提摩太雖年輕,做事卻不隨便,既跟隨保羅,就跟隨到底,保羅被囚在獄中失去自由時,提摩太就繼續他的工作。在保羅給提摩太的信中,保羅稱他為兒子,這是保羅極安慰的說話。   

    (六)他為主犧牲——他一生跟隨保羅走上十字架道路。少有人願跟隨年老的保羅來行那十字架的道路,但提摩太卻甘心情願這樣做。最後為主繼續保羅的工作,直到被人害死。

教會今日所需要的正是提摩太這樣的人,年齡大小沒有關係,卻總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都做信徒的榜樣。