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帖撒羅尼迦後書第三章短篇信息

 

目錄:

帖撒羅尼迦前書第三章講解    帖後三

為牧長禱告    帖後三1      (慕安得烈)

彼此代求     帖後三1 18

建立與保守    帖後三3       (司布真)

不按規矩    帖後三68

不按規矩而行的人    帖後三68     (李道生)

論工作    帖後三712

若有人不肯作工就不可吃飯    帖後三612      (王明道)

恥辱是不作工卻吃飯     帖後三1012      (王明道)

吃自己的飯    帖後三1012       (劉海石)

工作的金科玉律    帖後三1112

行善不可喪志     帖後三13       (曾秀鳳)

行善不可喪志     帖後三13      (善饌)

 

 

          帖撒羅尼迦前書第三章講解

                   經文:帖撒羅尼迦後書三章

 

    「弟兄們,我還有話說:請你們為我們禱告,好叫主的道理快快行開,得著榮耀,正如在你們中間一樣。」(帖後三1

    「道理」原文字義是話;道,大道;「快快行開」原文字義是奔跑,快跑。

    「弟兄們,我還有話說,」『我還有話說』原文是最後或未了的話的意思,表示主要部分雖已寫完,但仍意猶未盡,尚須稍加補充(林後十三11;弗六10;帖前四1)。

    「請你們為我們禱告,」『禱告』原文是現在時式,表示要繼續不斷,不可停止;保羅經常在書信中請求別人為他禱告(弗六19;西四3;帖前五25),乃因他深感有此需要,他一直依靠神傳道,故此不僅他自己禱告,也需要別人痡`代禱。

    「好叫主的道理快快行開,」這是代禱的第一個曰的信『道理』原文是『話』:『快快行開』原文是『快跑前進』。不僅指迅速發展,也有不受攔阻的意思。全句含示主的話帶著能力,自行運作,快速成就神的意旨(詩一四七15;十九15)

    「得著榮耀,」含有兩種意思:

    (一)主的話廣傳,顯出得勝的能力。

   (二)主的話進到信而接受的人裡面,藉他們生活上的改變,顯出美好的見證。

    「正如在你們中間一樣,」當保羅在帖撒羅尼迦傳道時,功效頗著(帖前二13),故保羅盼望此時在哥林多,甚至將來在別的地方也能收到同樣的成效。

    (一)信靠神的人,不僅自己常常向神禱告,並且也常常請求別人為他代禱。

    (二)信徒彼此代禱,乃是在靈裡互相關懷,彼此交通與合一的表現,也是正常的基督徒所該有的態度。

    (三)保羅在意的不是他自己的安危和利害關係,他心中所惦念的,是要神的福音被廣傳。

    ()神的僕人可能會受捆綁,但神的道卻不被捆綁(提後二9)。

    (五)神的道(話)是活潑有功效的(來四12),能夠興旺廣傳(徒十二24),促進福音的果效(徒六7)

    ()主的話中所含的靈和生命(約六63),會在領受主話的人們身上顯明功效,叫別人能夠從他們的改變看見主的話所成就的事,就承認並讚美主的話(徒十三48)。

    (七)今天有太多基督教的工作是用人的計畫來推動,而不是用神的話來完成,因為很多神的僕人所信任、所倚重的,乃是自己的計畫,而不是神的話,以致他們在講臺上所釋放的信息,漸漸地被娛樂佳的節目所取代。

    「也叫我們脫離無理之惡人的手,因為人不都是有信心。」(帖後三2

    「無理」原文字義是離了本位,不在正當的地位上,離譜,惡的,不好的;「惡人」原文字義是歹人,惡毒的人,有害的人。

    「也叫我們脫離無理之惡人的手,」這是保羅請求帖城信徒代禱的第二個目的。『無理』指不守本份,不可理喻;『惡』不僅指被動地捲入壞事,且是積極主動地作惡;『無理之惡人』原文在前面有定冠詞,指某些特定的人物,專門跟保羅作對,不讓他傅道(徒十七13;十八12)。

    「因為人不都是有信心,」有的解經家認為這裡的『信心』是指信靠主的保守(帖後三3)的信心,而不是指得救的信心。但這種解釋在邏輯上講不通:

    (一)保羅和他的同工們,不可能對主的保守沒有信心,才需要帖城信徒的代禱。

    (二)『信心』原文在前面有定冠詞,指特定的信心,是針對特定的人或事而言的信心。

    ()『因為』表示本句和前面的話是有關連的,故本句的信心可以用來解釋傳福音事工需要代禱的理由,也可用來解釋無理之惡人因不信而逼迫反對,故此需要代禱。

    結論是,代禱的理由不論是針對傳福音事工或是針對無理之惡人,此處的信心都應是指得救的信心,即相信保羅所傳的福音真到(13)。並不是每個聽他講道的人都歡喜領受(徒十八6),所以才需要帖城信徒為傳福音事工代禱(帖後三1),也所以才會有那些敵對福音事工的人,因此更需要代禱。

    (一)我們傳福音總難免會遭遇到無理的惡人,受他們憎恨、逼迫及無理的攻擊,所以傳道以先務須祈禱(徒六4)。

    (二)信徒應當『在正當的地位上』作人作事,否則在神的眼中看來,就是『無理』的。

    (三)人所以成為『無理之惡人』,是因他們不信真理,倒喜愛不義(帖後二1012),以致被魔鬼——『那惡者』(帖後三3)所利用。

    (四)正如神使用忠心的僕人來傳講神的道,撒但也使用無理的惡人來抵擋神的道,甚至許多基督徒也不知不覺地被牠所利用,攔阻神話的廣傳。

    「但主是信實的,要堅固你們,保護你們脫離那惡者。(或譯脫離兇惡)。」(帖後三3

    「但主是信實的,」『信實』與『信心』(帖帕後三2)原文同一字根;保羅在此似乎有意將主的信實與人的缺乏信心作一強烈的對比。『主是信實的』意指祂對凡是屬祂的人,必要在他們身上成就祂的旨意,不會中途變卦,任令他們失敗(林前一9;十13)。

    「要堅固你們,」主『堅固』信徒,是藉著永遠的安慰和美好的盼望(帖後二1617)。

    「保護你們脫離那惡者,」『那惡者』照原文可兼指人和事,即『那惡者』和『那兇惡」信前者通常指撒但(太六13;約壹五19),後者則指從撒但來的迫害和試探,但這裡所謂的『脫離兇惡』,並不是指完全不致遇見迫害和試探,乃是指在迫害和試探中仍能站住並得勝(帖後一4;二15)。

    (一)人的不信(帖後三2),總不能廢掉神的信(羅三3),我們若敢把自己完全交付給祂,祂必要成全直到那日(提後一12)。

    (二)信徒脫離那惡者的方法,乃是靠主堅固,而不是畏縮逃避。

    (三)全世界都臥在那惡者的手下(約壹五19),但信徒靠著愛我們的主,必能得蒙保守而不致受害;因為主是信實的,祂既愛世間屬自己的人,就必愛他們到底(約十三1)。

    ()面對那惡者,我們不能相信我們自己,但我們可以相信神會幫助我們信徒。

    (五)那看守並保護我們的耶和華是信實的,祂也不打盹,也不睡覺(詩一二一14),所以我們可以安心,別無所怕。

    「我們靠主深信,你們現在是遵行我們所吩咐的,後來也必要遵行。」(帖後三4

    「我們靠主深信,」原文是『我們在主裡面對你們有信心。』保羅對信徒有信心,乃因對主有信心。

    「你們現在是遵行我們所吩咐的,」『吩咐』按原文含有『一個由上級長官所傳達下來的軍事命令』的意思:『我們所吩咐的』特指保羅在書信中的教訓(帖前四24912;五1112;帖後二2 15,;三6101215)

    「後來也必要遵行,」真理教訓不是單為一時的遵行,乃是要長時不斷的遵行。

    (一)神藉祂的僕人們所傳講的真理教訓,不僅是為讓我們明白而已,乃是要我們明白而遵行(太七2427)。

    (二)信徒遵行神的道須要琱腄]徒二42;西一23);半途而廢的遵行,在神面前算不得數。

    「願主引導你們的心,叫你們愛神,並學基督的忍耐。」(帖後三5

    本節原文直譯是:「願主引導你們的心,叫你們進入神的愛裡,並進入基督的忍耐裡。」

    「引導」原文字義是修直,使直;「愛」原文字義是神聖的愛,完全的愛,絕對的愛(agape),「忍耐」原文字義是琝唌A堅忍。

    「願主引導你們的心,」『引導』原文含有除去路上的障礙之意;『心』包括心思(理智或悟性)、情感和意志,亦即魂的全部;不過此處以心思為引導的主要對象,人先有正確的心思,然後才有正確的情感——愛,並有正確的意志——忍耐。

    「叫你們愛神,」『愛神』按原文是『進入神的愛裡』。這就是主引導我們的心所帶來的結果之一;『愛』按原文不是指人原有的殘缺不全、有條件的愛,而是指完全且無私的愛,惟有信徒才能獲得或進入這種愛(約壹四7)

    「並學基督的忍耐,」『基督的忍耐』指主耶穌面對罪人的淩辱和十字架的苦難時所存的態度;這種忍耐是我們常人所沒有的,必須活在基督裡面,與主合而為一,才能經歷基督的忍耐。

    (一)不是我們愛神,乃是神愛我們(約壹四10);我們愛,因為神先愛我們(約壹四19)。

    (二)神的愛,乃是藉著聖靈澆灌在我們心裡(羅五5);而主也是藉著聖靈引導我們(羅八14),在我們裡面結出愛的果子(加五1822)。

    (三)勝過惡人和患難的方法,乃是愛神並學基督的忍耐——以愛神為動機,效法主耶穌如何存心忍耐。

    ()當我們的心進入神的愛裡,我們也就會以愛來向神有所回應;當我們的心浸沉在基督的忍耐裡,當然找們也就有基督那樣的忍耐了。

    (五)積極方面,我們因享受神的愛而愛神,活著遵行神的話(帖後三4);消極方面,我們因經歷基督的忍耐而有分於基督的忍耐,在患難中堅守主的話(帖後三15)。

    (六)我們若真心愛主、愛人,也必有能力為福音忍受人所加給我們的羞辱和苦難。

    「弟兄們,我們奉主耶穌基督的名吩咐你們,凡有弟兄不按規矩而行,不遵守從我們所受的教訓,就當遠離他。」(帖後三6

    「弟兄們,我們奉主耶穌基督的名吩咐你們,」『奉主耶穌基督的名』原文是『在主耶穌基督的名裡』。意指在主耶穌基督的同在裡,亦即靠著主耶穌基督的權柄;『吩咐』按原文含有軍事命令,不能不服從的意味。

    「凡有弟兄不按規矩而行,」『不按規矩』原為軍事用語,指那些混亂行列、不守紀律、脫序和脫逃的人,這裡轉用來指怱吼自己日常生活上的責任,不肯作工,專靠別人勞苦所得吃飯,且因閑來無事,喜歡干涉別人閒事的人(帖後三1112)。帖撒羅尼迦教會中有些信徒誤以為主的日子既然現在已經到了(帖後二2),就不該再像世人一樣,為著吃飯問題而忙忙碌碌,而應該多多致力於教會中屬靈的事務(其實並不屬靈)。這種情形,在保羅看來乃是不按規矩而行。

    「不遵守從我們所曼的教訓,」『所受的教訓』有廣義和狹義兩方面,廣義是指凡使徒們口頭和書信所給的教訓(帖後二15),狹義特指要用聖潔尊貴守著自己的身體(即不可犯淫行),並要親手作工(帖前四112)。保羅的意思在此似乎較偏重於後者,特別是『要親手作工』的教訓(帖後三812)

    「就當遠離他,」『遠離』原文是卷收船帆,向後撤退;在此不是指棄對方于不顧,或視如仇人,乃是指不與他交往,不與他作伴,一則叫他自覺羞愧(帖後三1415),再則免得自己受他的壞影響,與他一同不按規矩而行。

    (一)假借事奉主的名義,不肯作工而專靠教會或弟兄姊妹的濟助,卻在教會中並沒有全心全力的好好服事主,這種人就是不按規矩而行的人。

    (二)俗雲:近朱者赤,近墨者黑。對於素行不良的人,除非我們自己剛強,且存著與人分享基督的態度,否則最好是『遠離他』;以免自己受他污染,在他的罪行上有份。

    「你們自己原知道應當怎樣效法我們。因為我們在你們中間,未嘗不按規矩而行,」(帖後三7

    「你們自己原知道應當怎樣效法我們,」帖城信徒在領受真道之初,就已經知道要效法使徒們的榜樣(帖前一6)。

    「因為我們在你們中間,未嘗不按規矩而行,」保羅的意思是說,他們不是『能說不能行』(太廿三3)的那種人,他們自己以身作則,在行為上顯出榜樣,可供信徒效法。

    (一)對於主的僕人們合乎聖經的教導,我們都要謹守遵行;但對那種能說不能行的人,我們不要效法他們的行為(太廿三23)

    (二)傳道人若要讓信徒們尊重,最好的辦法是謹慎自己和自己的教訓,在這些事上琱艄h行,才能叫聽的人心服(提前四16 )

    「也未嘗白吃人的飯,倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。」(帖後三8

    「也未嘗白吃人的飯,」『吃飯』是希伯來的人的說法,指『謀生』(創三19;摩七12;希伯來文『糊口』,即希臘文的『吃飯』)。『白吃人的飯』意指不從事正經的謀生職業,而想要坐享別人的工作成果。注意,保羅的意思不是說他拒絕接受信徒在錢財上的幫助,而是說他從來不占別人的便宜,不作工就要吃飯(帖前二9)。

    「倒是辛苦勞碌,晝夜作工,」『辛苦』指因勞動而產生的疲累感覺;『勞碌』指缺少休息;保羅在帖城傳道期間,雖曾一次、兩次接受腓立比教會的供給(腓四16),但仍不敷需用,故親手作工,以此維生(帖前二9)。

    「免得叫你們一人受累,」因當時帖城信徒蒙恩不久,保羅為著不叫他的傳福音事工受到打岔,寧可不讓自己成為帖城信徒經濟上的負累(帖前二69 ;林前九18)。

    「這並不是因我們沒有權柄,乃是要給你們作榜樣,叫你們效法我們。」(帖後三9

    「這並不是因我們沒有權柄,」『權柄』指靠傳福音吃喝養生的權利(林前九415);換句話說,凡是在屬靈的事上勞碌的人,有權利接受別人所給奉養肉身之物(提前五1719)。

    「乃是要給你們作榜樣,」擁有權利卻不使用權利,目的是為給別人作榜樣,這種榜樣必然顯得更為有力。

    「叫你們效法我們,」指效法保羅為傳福音寧願放棄養生權利的精神(帖後二7 8,帖前二9)

    (一)主賜給傳道人權柄和權利,是為著讓他們的工作更為有效,並不是為著讓他們享受的,因此在必要時,忠心的傳道人會甘心將他們的權柄和權利擱置一旁。

    (二)為著神的榮耀和人的益處,樂意放棄自己合理的權利,這是基督十字架道路的特色,凡是跟隨主走這條道路的人,也應持守這個原則。

    (三)榜樣勝於千萬句的教訓,不但傳道人應當注意自己是否活出好的榜樣,我們一般信徒也應當注重傳道人的行為,過於他們的言詞(來十三7)。

    「我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說,若有人不肯作工,就不可吃飯。」(帖後三10

    「我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說,」『吩咐』是指口傳的教訓;保羅對此問題,不僅口傳,且一再地用書信教訓他們(帖前四1112)。

    「若有人不肯作工,就不可吃飯,」『不肯』不是『不能』而是指身體能而心裡定規不肯、不願意;『就不可吃飯』乃是命令式語氣,直譯是:『就不可讓他吃飯』信這比異教徒『不作工,不吃飯』的說法更加嚴厲。

    (一)基督徒千萬不可成為閑懶不作工的人。

    (二)根據聖經在這裡的教訓,對於那些能夠作工卻不肯作工,專門依賴社會福利制度維生的懶人,我們沒有必要過於仁慈,無條件地濟助他們。

    (三)基督徒固然應當憑愛心彼此相待,但基督徒的愛心乃是有原則的,並不縱容罪惡,也不鼓勵懶惰,否則就會變成溺愛、錯愛、糊塗的愛。

    「因我們聽說,在你們中間有人不按規矩而行,甚麼工都不作,反倒專管閒事。」(帖後三11

    「因我們聽說,在你們中間有人不按規矩而行,」可能帖城教會中不肯自食其力的信徒越發增多,情形越過越嚴重,因此引起保羅特別的關注。

    「甚麼工都不作,反倒專管閒事,」這句話在希臘原文乃只關語,意思是:『人人的事都管,自己的事反而不管』:『該忙的不忙,不該忙的卻忙』.。『各人不掃自己門前雪,反管他家瓦上霜』。

    這比『懶惰』更糟,懶惰只是對自己和自己的家人產生壞的影響,而『專管閒事』則是干涉到別人的事,對大家都不利;通常不作工的人,自然會有很多的空閒,從而『挨家閒遊…,又說長道短,好管閒事,說些不當說的話』(提前五13)。

  (一)閑懶不作工的人,對於教會和社會,均會產生破壞性的後果;一個團體中,不作工的人愈多,就會導致愈多的問題。

  (二)自己份內的事不管,卻專愛管別人的事;或者說人人的事都要管,只有自己的事不管,這絕對是不正常的現象。越是自以為屬靈的人,就越多犯這一類的毛病。

  (三)只有閒人才會有閒工夫去管閒事;教會中若欲杜絕多管閒事的現象,就必須掃除閒人——藉著勸戒(帖後三12)或遠離(帖後三6)。

  ()一位信徒,若不是真正從神接受呼召,要他放棄職業而全時間事奉主,否則最好還是帶職事奉主;因為恐怕他在教會中積極的功用,反不如消極拆毀的作用之大。

  (五)今天教會中的現象是,有許多所謂主的工人,是『志願式』的工人,而不是出於神的呼召,結果他們不但不能解決教會中的問題,反而製造很多的教會問題。

    「我們靠主耶穌基督吩咐、勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。」(帖後三12

    「我們靠主耶穌基督吩咐、勸戒這樣的人,」『靠主耶穌基督』意指他的吩咐和勸戒是從主耶穌基督而來的。

    「要安靜作工,」『安靜』不是指靜默不言,而是指多作事、少說話,也就是安分守己的意思。

    「吃自己的飯,」意指吃自己勞力所得來的飯,這與『白吃人的飯』(帖後三8)相對;由於肯親手作工,自己也就沒有甚麼缺乏(帖前四1112),故能自給自足,而不必仰賴別人的供給。

    「弟兄們,你們行善不可喪志。」(帖後三13

    『行善』指遵行使徒的教訓與吩咐(帖後三4),以及一切善行善言(帖後二17),並那真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的事(腓四8);也就是持守善道的意思(提後一14)。

    『喪志』指灰心(路十八1)、喪膽(林後四1;弗三13);舉凡避難就易,避重就輕,過事推諉,作事延宕,敷衍塞責,這些情形都是喪志的表現。

    『行善不可喪志』這句話加插在這裡,很可能是因為那些不按規矩而行的人,已經使得一些熱心行善的人感到灰心,故需在此予以激勵。保羅這句話的含意是,我們基督徒行善不可看後果,乃當看源頭——那位是『善』的神(太十九17)。

    (一)基督徒無論從事甚麼行業,無論作甚麼樣的工作,只要是為著主和教會而作的,都是美善而高尚的,也都有其價值。

    (二)基督徒的一生是進取的,爭戰的(林前九1214),並且是沒有止息的蒔進和奮鬥(腓三1214),直到度完地上的日子,所以我們永不可喪志,乃要存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程(來十二1)。

    (三)行善或事奉主常會受到誤解,容易叫人因喪志而停止:但基督徒行善和事奉的動機,不是要討人的喜歡,乃是要討那察驗我們心的神喜歡(帖前二4;太六14)。我們若能把握主對我們所行之事的評價如何,就不至於因別人的誤解而喪志了。

  (四)基督徒行善若僅僅是出於自己的好心,而不是按著善道的原則而行,往往不但不能叫行善的物件得益處,反倒叫自己灰心喪志,受到虧損。

    「若有人不聽從我們這信上的話,要記下他,不和他交往,叫他自覺羞愧。」(帖後三14

    「交往」原文字義是混在一起,調在一起,與之交流。

    「若有人不聽從我們這信上的話,」『若有人』暗示總會有些人;保羅似乎預知有些人將會執迷不悟,不肯聽從他的勸導:『這信上的話』特別是指有關不按規矩而行的教訓(帖後三612)。

    「要記下他,不和他交往,」『記下他』原文是予以特別注意的意思;『交往』原文含有融合在一起不分彼此的意思;這裡卻要『記下他』,使他成為一個特殊突出的人物,『不和他交往』。即暫時疏離(6節),使他不再覺得自己是教會中正常的一價子。

    「叫他自覺羞愧,」『羞愧』是指一種不受尊重的感覺,因此對教會的歸屬產生危機感,從而得到警惕,覺悟自己所受的待遇,乃因自己不當的行為而來,由此生出懊悔,改過自新(林後七910)

  (一)對於犯錯的人,要先給予勸戒教導,若仍不聽,就不可再視若無睹,而應採取必要的紀律行動。

  (二)教會中對付一位犯錯的弟兄,目的不是要懲罰他,乃是要挽回他、得著他(太十八15),使他能恢復正常的教會團契生活。

  ()教會要在世界上作主的見證,就不能不『公義』和『仁愛』兼顧並行,偏于任何一方,都是誤解了主,也都是錯誤地代表了主。

    「但不要以他為仇人,要勸他如弟兄。」(帖後三15

    「但不要以他為仇人,」意指不要敵視他;信徒犯下行為上的錯誤,並不就改變他的身分——弟兄犯了錯,仍舊是弟兄。

    「要勸他如弟兄,」意指要存著愛心勸導。

    (一)教會中的紀律行動,應當滿有弟兄相愛之情,而不應該過分嚴厲苛刻。

    (二)信徒待人的原則,不要以惡報惡,乃要以善勝惡(羅十二1721);弟兄犯錯了,仍是弟兄,頂多看他像外邦人一樣(太十八17),總不至於因此變成仇人。

    (三)今天基督教界,往往對真理見解相異的人非常敵視,甚至比對待罪人還惡劣;而他們所敵視的弟兄,很可能在基本真理上都相同(例如:神的獨一性,耶穌基督的神性、救贖的要義等),只是在無關宏旨的道理上看法不同,便如此對待,實在不是真信徒所該有的情形。

    「願賜平安的主隨時隨事親自給你們平安!願主常與你們眾人同在!」(帖後三16

    「願賜平安的主,」『平安』意指裡面心境的平安寧靜,在外面一片混亂動盪的環境中,不被困擾與搖動;這種平安乃是『主的平安』,惟有主自己才有這種平安,也惟有藉著祂的賜給,我們才能擁有這種平安,所以祂是『賜平安的主』。

    「隨時隨事親自給你們平安,」『隨時隨事』這話在別的書信中沒有用過,意指在所有的時間和一切的事上;特別是在面臨令人不安的境遇時,亦即有需要之時。

    「願主常與你們眾人同在,」主自己是一切問題的答案——有祂同在,就有平安;有祂同在,就是天堂。

  (一)賜平安的主,會隨著我們所受的風浪和波濤的節奏,賜給我們所需要的平安,使我們能淩駕于風浪和波濤之上。

  (二)我們雖然不知道明天將會有甚麼樣的道路擺在面前,但我們卻知道在天天所行的道路上必能享祂的同在與看顧。   

    「我保羅親筆問你們安。凡我的信都以此為記,我的筆跡就是這樣。」(帖後三17

    「我保羅親筆問你們安,」『親筆』原文是『親手』:通常保羅的書信是由他口述,別人替他筆錄(羅十六22),最後保羅親自在侰末簽署,並加上幾句話(林前十六21;西四18;門19)。此信雖然是由三人聯名(帖後一1),但實際內容是保羅一人敘述,可能經其餘二人過目同意後才發出。

    「凡我的信都以此為記,我的筆跡就是這樣,」保羅的書信既然由他口述,請別人代筆,為著防備有人冒他的名造假信(帖後二2) ,就在信後親筆問安,以筆跡為證,好使信徒分辨侰的真偽。

    「願我們主耶穌基督的恩常與你們眾人同在!」(帖後三18

    「願我們主耶穌基督的恩,」『主邢穌基督的恩』指對主耶穌基督的享受,因為恩典不是別的,不是一些身外之物的祝福,乃是基督自己成為人的享受。

    「常與你們眾人同在,」『同在』一詞含示雙方都是活的人位,不能一方是人,另一方是事物;故『主耶穌基督的恩』就是主耶穌基督自己,祂被我們享受到一個地步,豐豐滿滿的與我們同在。這樣的同在,要成為我們日常教會生活中力量的來源,使我們能在那惡者的攻擊迫害下堅固地站立,並且遵行一切真理教訓,好迎接主的再來。

    注意,『眾人』(帖後三16)指全教會的眾弟兄姊妹,包括那些不按規矩而行的人在內,都是保羅祝福的對象。由此可見,他的責備是對事不對人,雖然他對他們的行為加以嚴厲的責備,但他仍舊關心他們,並給予他們祝福。

 

          為牧長禱告    慕安得烈

                    經文:帖撒羅尼迦後書三章1

   

    「也為我祈求。」(弗六19

    「也要為我們禱告。」(西四3)

    「弟兄們,我還有話說。請你們為我們禱告。」(帖後三1

    這幾處經文顯示,保羅多麼看重肢體間彼此的關懷與代禱,而且他相信沒有禱告,就沒有工作,沒有禱告,就沒有力量。他鼓勵弟兄姐妹們,為了神國度的緣故,也為了個人的緣故,不斷地用感恩的心代禱。

    牧師或傳道人的地位,猶如神的管家,是天國的大使,擔負著勸人與神和好的重要職責,迫切地需要眾信徒禱告的支援。若說保羅傳福音廿年,都還需要眾人的禱告,更何況現代的傳道人,豈不更需要禱告?

    傳道人極需眾聖徒為他代禱,而且他有權這麼做,同時這也是他的責任;訓練信徒為教會及世界的禾場禱告。當然,他首先要為自己及眾聖徒多多禱告,讓他們知道他們的代禱在神的眼中,佔有極重要的份量。

    弟兄姐妹們,要切實地提名代禱,或為某個福音機構禱告,而且要繼續不斷的禱告。好看到神的作為彰顯,幫助傳道人成為一個充滿聖靈、會禱告、有愛心的牧師。

    「親愛的天父:我們謙卑地來到禰面前,求你賞賜信心,好叫我們忠心地為傳道人及世界禾場的需要代禱,使你的福音傳遍全地。阿們。」

 

              彼此代求

               經文:帖撒羅尼迦後書三章118

   

一、彼此代求(15 )

  保羅感到聖徒需要彼此代求。本章一開始便有三方面呼籲聖徒代禱的:

  (一)為資訊得以傳播。

 (二)為信息能得勝。

 (三)為傳資訊者得以保存。

    他想望主的道理快快行開——在這幅生動的圖畫裡,福音雖過著障礙,卻全速由一處奔跑至另一處(詩一四七15)。

    他也盼望神的話能在別處產生在屬靈上和道德上同樣的革新,正如在帖撒羅尼迦一樣。

    第三個請求是希望他自己和他的同工都脫離無理之惡人的手。他似乎是指某些具體的敵對情況,可能是說猶太人在哥林多的對抗(徒一八118)。用無理這個詞是很恰當的,沒有別的事比人對抗福音及其傳遞者更為不合理,這是難以解釋的。每當談論政治、科學或眾多別的題目時,他們都可以很講理的,但當論到福音的事情時,他們卻完全失去理智。

    請切勿忽略第二節「人不都是有信心」和本節(帖後三3)但主是信實的之間美麗的對比。這裡教我們不要指望沒有信心的人,卻要仰望那從不失信的神。祂是信實的,祂確認我們到底(林前一9)。祂是信實的,祂從試探中拯救我們(林前十13)。祂是信實的,祂赦免我們的罪,並洗淨我們一切的不義(約壹一9)。這裡又說,祂是信實的,祂堅固我們,保護我們脫離那惡者撒但。

    人不都是有信心……但主是信實的……我們靠主深信你們「我們對你們有信心」……正如鄧尼所說:「在主裡面,你們可能倚靠那些本身是軟弱的、不穩固的、倔強的、愚昧的。」現在保羅提醒聖徒要遵行他所吩咐的。這裡再一次有神與人奇妙的聯繫;神保守你;現在你當遵行。這與彼得前書一章5節有同樣的意思:「因信」(我們的分)「蒙神能力保守」(祂的分)。腓立比書二章1213節也看到同樣的情況:「作成你們得救的工夫(我們的分」,因為……都是神在你們心裡運行「祂的分」。」

    人在受迫害的時候很容易對別人產生仇恨;在長時期容忍強烈的迫害下,放棄也是正常的事。因為這個緣故,使徒保羅便為帖撒羅尼迦信徒禱告,期望他們彼此相愛,像神愛他們一樣,並能信心穩固,像基督一樣穩固。

    英王欽定本的句子「耐心等候基督」在新英王欽定本譯成基督的忍耐(中文和合本相同)。在一六一一年的版本,這是指在等候基督回來的時候信心穩固。在新英王欽定本裡,這是指要表現有同樣的忍耐或容忍,正如基督在地上作人子,並在天上仍作人子時所表現的一樣。

    在本節(帖後三5)裡,主可以是指聖靈,因此,正如在二章1314節一樣,三位一體神的三個位格都有提到。

 

二、警戒不服從的人(615)

    似乎很明顯地,有些帖撒羅尼迦的聖徒停止為生計而工作,因為他們要非常聚精匯神地等候主回來。保羅並不鼓勵他們對屬靈事情有這樣的態度,於是便著手提供明確的指引,教導他們如何對待這樣行的弟兄。

    他以吩咐形式指示,就是凡有弟兄不按規矩而行,就當遠離他。保羅指的是那些不與別人同步前進,卻拒絕作工,並依賴別人維生的人(帖後三1011)。信徒應藉著拒絕與他們交往來表明自己不贊同這類弟兄的行徑。不過,這過犯又不至於將他們逐出教會。

    帖撒羅尼迦信徒從保羅那裡所受的教訓,其中有孜孜不倦地勤勞作工,和自食其力。

    他並沒有因他知道主耶穌快要再來,就放棄織造帳棚的工作。他真的期待基督隨時來臨。雖然他知道在他有生之年,主也未必到來,但他仍然繼續事奉、繼續作工。

    沒有人能指控他靠著別人辛勞所賺的,白吃白住。他在傳福音期間是自己供養自己的。這雖意味著日以繼夜、披星戴月地工作,但他卻決意免得叫他們一人受累。

    作為一個傳福音的人,使徒保羅有權得到那些透過他的事奉而信主的人支持(林前九614;提前五18)。但他卻寧願放棄這個權利,為的是要給他們作榜樣,好讓他們學他那樣獨立和勤奮。

    保羅已經吩咐了帖撒羅尼迦信徒不要支持那些偷懶的人。若一個有能力工作的人拒絕作工,他就不應吃飯。這做法會否與信徒應當仁慈起了衝突?絕對不會!鼓勵人怠惰並非仁慈之舉。司布真說:「真正愛那些犯了錯的人,並非要同情他們的錯事,而是在各樣事情上對主耶穌忠心。」

    現在使徒保羅運用有趣的雙關語來帶出他們裝作屬靈的矛盾。他的話可以用下面各種方式重寫:

    (一)「有些人對自己的事不理,卻要好管閒事。」

    (二)「有些人並非繁忙的人,但卻妤管閒事。」

    (三)「有些人本身並不忙碌,卻要過分忙於別人的事。」

    (四)「注意別人的事,卻不注意自己的事。」

     我們靠主耶穌基督吩咐、勸戒這樣的人,要作工,不要喧嘩,吃自己賺來的飯。這是一個好見證,並能榮耀神。

    保羅鼓勵那些忠心地工作的人,叫他們繼續努力。要計算的是比賽的結果,並非比賽的開始。因此,他們行善不可喪志。

    但至於那些拒絕聽從使徒俱羅的教訓的人又怎樣呢?別的基督徒應當藉著拒絕與他們交往來懲戒他們,目的是叫他們對自己的行為感到羞愧,逼使他們改過。

    但這懲罰又不致於要將他們逐出教會,我們仍然要看這些人如弟兄。一個人若被逐出教會,就是被人當作「外邦人或稅吏」(太一八17)

    懲罰一個信徒,目的是使他與主並神的百姓恢復關係。因此,進行懲罰時,不應以苦待對方或仇恨對方的心態來進行,卻要以基督徒的禮貌舉止和嚴謹來進行。不要以他們為仇人,卻要勸他們如同弟兄。

    帖撒羅尼迦信徒放棄自己日常的事務,熱切地仰望主的來臨,他們如此的表現,對於今時今日來說,是很奇怪的。但這樣也未嘗成為今日教會的危機!我們所作的卻與他們完全相反。我們忙於自己的事務,忙於賺錢,對主即將來臨失去了新鮮和興奮的感覺。

 

三、祝福和問安(三1618

    本節(帖後三16 )被喻為「一封激昂書信的一個和平的結尾。」保羅在本節裡為帖撒羅尼迦受苦的信徒禱告,但願賜平安的主隨時隨事親自給他們平安。

    基督徒並非要依賴世上任何東西來得到心中的安寧。平安完全本於主耶穌和祂所成就的工作,不是世人所能賜,也不是人能奪走的。但我們必須在生命各種環境中取用主的平安。「平安並不因迫害而消逝。平安乃心中的安穩,是來自對神的信心,並不視乎外在的環境。」

    來到這裡,保羅很明顯是從他的謄寫員(秘書)手中拿了筆去,親自寫本書信結尾的問安部分。他說凡他的信都以問安為記。有些人認為這是指保羅在每卷書信的結尾親筆證明書信的真實。又有些人相信那記號就是保羅祝福的特徵:願我們主耶穌基督的恩,常與你們眾人同在(羅一六24;林前十六23;林後一三14;加六18;弗六24;腓四23;西四18;帖前五28;提前六21;提後四22;多三15;門25若希伯來書是保羅寫的話,來一三25)。從這些參考經文看來,我們看見所有他的書信完結時都有一個「恩」的摘記。

 

          建立與保守    司布真

                  經文:帖撒羅尼迦後書三章3

   

    「但主是信實的,要堅固你們,保護你們脫離惡者。(或作脫離兇惡)」(帖後三3

    人時帶是缺乏理智與信心,我們周遭的人,常有不可理喻並邪惡的現象,和他們爭論或想和平與他們相處是沒有用的,因為他們內心詭詐、言語虛謊。我們該怎麼辦?為此擔憂?不,讓我們轉向神,因祂是信實的,祂的應許永不落空,祂對我們的要求總是可理喻的,祂對自己的承諾總是信實的,讓我們因為有這樣一位神而歡欣喜樂。

    祂能建立並堅固我們,保守我們脫離惡者的傷害,這是多麼大的福份,可以庇蔭于慈愛天父神的翅膀下,祂以不變的愛,真誠信實的心對待我們,我們可安息在祂的懷抱裡。神必要成全祂的美意在我們身上,我們無需懼怕,在全能神的保護下,沒有任何惡者能侵犯我們,求神繼續堅固我們、保守我們。

 

              不按規矩

              經文:帖撒羅尼迦後書三章68

 

    「弟兄們,我們奉主耶穌基督的名吩咐你們,凡有弟兄不按規矩而行,不遵守從我們所受的教訓,就當遠離他。你們自己原知道應當怎樣效法我們。因為我們在你們中間,未嘗不按規矩而行。也未嘗白吃人的飯。倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。」(帖後三68 )

    『不按規矩』這個字的意思就是翹課。在古代的蘆葦紙古卷中,我們找到用這個字的例子——在一張合約中,父親同意兒子替別人作學徒;若兒子翹課( ataktein)的話,兒子必須日後補工,償回曠課的日子。帖撒羅尼迦人當時存著一種興奮的閑混心情,就是像學生翹課一般,他們沒有做妥日常應做的工作。

    這「遊手好閒」原來的希臘字,是指那些軍人走路時走歪了之意,是借用羅馬軍人行軍時所用的詞句。走歪了,就是指沒有依照規定走應該走的方式或路徑,這樣意思很清楚,就是指那些沒有遵守規矩的人。使徒保羅在各地傳福音,經常看到羅馬軍人很守規矩,特別是當他傳福音到腓立比城時,發現居住在該城退伍下來的羅馬軍人,依然穿著羅馬軍人的服裝,且一直以會經身為羅馬軍人為榮。使徒保羅因此頗有感觸地,就藉此鼓勵信徒要像個羅馬軍人一樣,以自己身為基督徒為榮,以具有「天上的公民」的身份感到驕傲。

    請注意這裡的「遠離」這個詞,原本是用在古代船隻上的船帆,是指將船帆「收起來」之意。古代的船在海上行駛時,都會張開船帆,但遇到大風時,就會趕緊將船帆收起來,以避免因為大風吹襲,船帆受到更大的風力壓迫,導致整只船傾斜翻覆。信仰團契就像一艘行駛於海上的大帆船,大家都要非常合作,且遵守船上的規律,否則很容易使整艘船隻如同遇到大風襲擊一樣的危險。這樣,我們可以明白使徒保羅已經清楚指出:教會中若有信徒不遵守規矩,包括那些不做工,卻只知道享受別人辛勞工作所得的,那樣的人只會破壞了教會的名聲,使耶穌基督的名受辱,因此,他要求要和這樣的人「遠離」,就像一艘帆船遇到大風襲擊時,會把船帆收起來一樣。若不這樣,很容易使教會這樣的信仰團契,變成污穢的團體。

 

       不按規矩而行的人    李道生

              經文:帖撒羅尼迦後書三章68,11

 

    「弟兄們,我們奉主耶穌基督的名吩咐你們,凡有弟兄不按規矩而行,不遵守從我們所受的教訓,就當遠離他。你們自己原知道應當怎樣效法我們。因為我們在你們中間,未嘗不按規矩而行。也未嘗白吃人的飯。倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。因我們聽說,在你們中間有人不按規矩而行,甚麼工都不作,反倒專管閒事。」(帖後三6811

    在帖撒羅尼迦的教會裡,當時有一班人因保羅在前書所講主耶穌再來的信息發生誤會,他們是以盼望主立刻快要降臨為藉口,就認為不需要作工,因而放棄本身應盡的普通職責,開始一味遊手好閒,懶散成性,反倒專管閒事(帖後三1011)

    所以保羅在此對於信徒們作了些勸勉和教訓:「凡有弟兄不按規矩而行,不遵守從我們所受的教訓,就當遠離他」(帖後三6)。這裡所謂「不按規矩」,其原文字(助動詞,帖後三11同,動詞),與帖前五14節(無,行列),意為不循序的,無法度的,即指軍士戰陣混亂的人,無行列,或指為脫逃的人。以這種情事,推之在教會中那些不循規蹈矩的人,就是保羅很明顯的指出那些不務正業,不肯作工自食其力的人(帖後三10)。

    他曾以自身辛苦勞碌。晝夜作工的行為榜樣,要他們效法(帖後三79;帖前二910),然而他們竟不願意遵守他的教訓,因此受到保羅的責備和警戒:「就當遠離他。」把那些不聽從這封信上話的人記下來,和他們斷絕交通來往,好叫他們自覺羞愧(帖後三6111214;帖前五14)。但是保羅最後表現弟兄之情的責備,並不以仇敵對待他們,仍然視他們如弟兄,為教會中之會友,不過希望他們能夠受感覺悟回轉而已。

   

                 論工作

                   經文:帖撒羅尼迦後書三章712

 

    「你們自己原知道應當怎樣效法我們,因為我們在你們中間,未嘗不按規矩而行,也未嘗白吃人的飯。倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。這並不是因我們沒有權柄,乃是要給你們作榜樣,叫你們效法我們。我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說,若有人不肯作工,就不可吃飯。因我們聽說,在你們中間有人不按規矩而行,甚麼工都不作,反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督,吩咐勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。」(帖後三712

    論作工是一個要緊的題目,特分三段來研究:

 

一、不吃閒飯

    世間最差恥的事,是吃閒飯。下手作工,不是羞恥,吃閒飯才是羞恥。主耶穌復活之後,已經得到榮耀,升天之前,尚且下手預備早餐給門徒們吃(約廿一514)。大使徒保羅在赴羅馬途中行神蹟叫全船的人,得上米利大海島,尚且下手拾柴起火,叫眾人得以取暖。(使廿八)勞工實在是尊貴的,世人都是因為想不作工,或是少作工,可享受飽暖,所以世界有了紛亂,若是人人作工,喜歡作工,以勞動為尊貴,以吃閒飯為羞恥,天下事可解決大半。今日何以有許多窮人無路可走,雖然原因複雜,不可蔽以一言,但不下手作工,不能不說是一個太原因。今日何以有惡人胡為亂作,其中原因也是不少,但作工為羞恥,入不敷出,挺而走險,亦是大原因之一。

    聖經是一本神聖的書,論及天上屬靈的福氣,但裡面也談到吃的問題,雖然說得不多,但是意義甚深,給我們不少亮光。   

    帖撒羅尼迦前書四章11節說:「又要立志作安靜人,辦自己的事,親手作工,正如我們從前所吩咐你們的。」若能行事端正,便無惡人;若能沒有缺乏,便無窮人;要到行事端正,沒有缺乏的目標,其要訣是「立志作安靜人,辦自己事,親自作工。」

    信徒們啊,切要學會親手作工的教訓,不可坐著待人張羅。神是我們的父親,但他絕對不喜悅懶惰的兒女。神雖然是耶和華以勒,有豐富的預備,但神的預備,是給亞伯拉罕一類的人——清早起來,走三天的路程,帶兒子上山獻祭。亞伯拉罕不是等著吃閒飯的。有一個信徒說:「我的血中若有一滴是懶惰的,我要切開那血管,把它擠出。」

    所以信徒們若缺乏,要審察缺乏的原因,是否因為等著吃閒飯,不下手作工?醫治缺乏的方法,就是下手作工,從事正當的工,如種植,買賣,當苦力,掃街,看門等,皆是自食其力,不叫人受累,都是可尊貴的。「你看見辦事殷勤的人麼?他必站在君王面前,必不站在下賤人面前。」(箴廿二29)神紀念辦事殷勤的人。

 

二、服事他人

    主耶穌親自降世為人的目的。「因為人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要捨命,作多人的贖價。」(可十45)我們要效法主耶穌服事他人的模樣,不但求不累人,且要進一步求幫助人。在上面的經文裡,保羅也要我們效法他,他不白吃人的飯,辛苦勞碌,晝夜作工,但他也是服事他人的,他曾論他自己說:「偷竊的、貪婪的、醉酒的、辱駡的、勒索的,都不能承受神的國。」(林後六10

    保羅在以弗所書裡還有這麼一句話:「從前偷竊的,不要再偷。總要勞力,親手作正經事,就可有餘,分給那缺少的人。」(弗四28)注意這裡說總要勞力,親手作正經事,結果,就是自給,不累人,且能分給那缺少的人。

    今人有一大罪就是自私自利,不顧他人,不但不肯幫助人,甚至損人。這是羞恥,損人是罪惡。自給是尊貴,助人是榮耀。主耶穌說:「施比受更為有福。」世人懂得此理的太少,中國人懂得此理的更少,我曾見過人領到美國的救濟品,眉開眼笑,無限得意。倘若他有力救濟他人,使人得助,那麼他快樂得意,不更有理由麼?

    主耶穌洗門徒的腳、主耶穌以魚和餅供給五千人,主耶穌預備早餐,使辛苦一夜的門徒得以飽足,這都是祂服事人的明證。此外,如傳道醫病趕鬼,何一不是脹事人?「祂本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的」(腓二6)所以「各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事,當以基督耶穌的心為心。」(腓二45)馬可福音是論到耶穌為僕人,約翰福音論到耶穌為神子,但提及耶穌為門徒洗腳的事,只在約翰福福音裡記載。我們信主耶穌的人固然有權柄,作神的兒子,但不要忘記,也是僕人;只知作兒子,不知作僕人,是不健全的信徒。「我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式。這樣,你們心裡就必得享安息。」(太十一29)在服事人這一點上,讓我們都向主學習。

    主說:「人子來是要服事人」,這是祂降世為人的一個目的。人生若專顧自己,不顧他人,那種人生沒有意義。世界有此一人,等於沒有此一人,或者可用主的話說「那人不生在世上倒好。」

    信徒們啊,千萬不可以皂為中心,要顧到他人益處。保羅論到為人的原則說:「就好像我凡事都叫眾人喜歡,不求自己的益處,只求眾人的益處,叫他們得救。」(林前十33)所以寧可犧牲自己的自由,自己的舒暢,自己的權益,不叫人有妨礙。吃肉若叫兄弟跌倒,就寧願不吃。「我們沒有一個人為自己活,也沒有一個人為自己死。」(羅十四7)「凡事都可行,但不都有益處。凡事都可行,但不都造就人。無論何人,不要求自己的益處,乃要求別人的益處。」(林前十2324)「所以我們不可再彼此論斷,寧可定意誰也不給弟兄放下絆腳跌人之物。」(羅十四13)主耶穌說:「我為他們的緣故,自己分別為聖,叫他們也因真理成聖。」(約十七19)讓我們在一切事上效法「為他們的緣故。」

    助人的,神必報答。「有施散的,卻更增添。有吝惜過度的,反致窮乏。好施捨的,必得豐裕。滋潤人的,必得滋潤。」(箴言十一2425)是另一原則。主耶穌說:「不愛惜(恨惡)自己生命的,卻要保守生命到永生。」(約十二25)從前有兩個人雪天旅行,路上遇見一人將斃,其中一人動憐憫的心,要背他而行。但其中一人說:「我們也在雪天之下,自願不暇,何能顧人?」說畢,逕自直行而去,那個卻不顧自己背著那將斃的人,緩步隨行在後,不久,不顧自己的,因背負將斃的人,體溫個增,自己不凍,將斃者亦蘇。那個專顧自己的,越行越冷,至終凍死。救人即自救,不顧己而顧人,至終人我均全。

   

三、為主作工

    我要特別請各位詳細讀這兩段的聖經:

    「你們作僕人的,要懼怕戰兢、用誠實的心聽從你們肉身的主人,好像聽從基督一般。不要只在眼前事奉,像是討人喜歡的,要像基督的僕人,從心裡遵行神的旨意。甘心事奉,好像服事主,不像服事人。」(弗六58

    「你們作僕人的,要凡事聽從你們肉身的主人,不要只在眼前事奉,像是討人喜歡的,總要存心誠實敬畏主。無論作甚麼,都要從心裡作,像是給主作的,不是給人作的。因你們知道從主那裡,必得著基業為賞賜,你們所事奉的乃是主基督。」(西三2224

    保羅在書信裡,常論及僕人。「作僕人」是普通人認為卑賤的,但大使徒保羅不如此看。他們不吃閒飯,不累人,同時他們服事他人,分他人之勞。不只這樣,保羅說:他們是為主作工。

    神的兒女眾多,不能都作一樣的工,有的是奉召作傳道,作牧師,作醫師,作教師,但有的是作生意,作老闆,有的是作夥計,作僕人。試想神的眾兒女,若都作傳道或牧師,神的家,要呈何等的光景。可比一個身體,必須有頭,有手,有足——有體面的部份,也有不體面的部份,但聖經說不體面的,軟弱的,更是不可少的,倘若全身皆頭,或盡是手,盡是足,這樣的身體,要呈何等的光景。

    神為著每個祂自己的兒女,有個一定的計畫。神為你所定的計畫,是這樣—神為我所定的計畫,是那樣。神所給各人的恩賜,也不一樣。(林前十二11)因此各人有他當作的工,「分派各人當作的工」,這是聖經的明言。(可十三33)要緊的是:

  (一)各人「不要只在眼前事奉,像是討人喜歡的,要像基督的僕人,從心裡遵行神的旨意。」(弗六6)無論神安排我在何地位,我都從心裡順服。

  (二)既認定了神的旨意,就「無論作甚麼,都要從心裡作,像是給主作的,不是給人作的。」

    我們的人生,乃似一塊白紙,神要我們各人在上面畫一幅圖畫。神或要一個姊妹畫一幅主婦;神或要另一姊妹,晝一幅有護士。神或要一個弟兄畫一幅主人,神要另一弟兄畫一幅僕人。不是看所畫的是甚麼受稱讚,乃是看誰畫得畢,真受稱讚。或有人受命為牧師,為傳道,果能克盡其職,當然神要稱讚他。或有人受命為其他的工作,果能克盡其職,神也要稱讚他。因此無論作什麼,都要從心裡作,如同脹事主。主再來時,要問你在你的地位上,怎樣盡忠。不是地位高,要多得賞;地位卑,要少得賞。凡是忠心的,都要一樣得賞。

    請各位再讀:馬太福音廿五章末段,及馬太福音十章末段。

    主在馬太福音廿五章,論祂將來審判萬民時,有的人問主說:「主阿,我甚麼時候見禰餓了給禰吃?渴了給禰喝?甚麼時見禰作客旅留禰住?或是赤身露體給禰穿?又什麼時候見禰病了或是到監裡來看禰呢?」主要回答說:「我實在告訴你們,這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。」

    主又說:「無論何人,因為門徒的名,只把一杯涼水給這小子裡的一個唱,我實在告訴你們,這人不能不得賞賜。」(太十42

    這兩段聖經特別給我們看出服事人,無異于服事主。周濟窮人的,就是借給主!「並且不懈怠,總要效法那些憑信心和忍耐承受應許的人。」(來六12

    信徒阿,讓我們各人從心裡運行神的旨意。(弗六6)守住神所給個人的身份,忠心做去,如同為主作,那就是為主作工了。

    「所以有了機會,就當向眾人行善,向信徒一家的人更當這樣。」(加六10

    「我們行善,不可喪志。若不灰心,到了時候,就要收成。」(加六9

    「在道理上受教的,當把一切需用的供給施教的人。」(加六6

    「你們務要常存弟兄相愛的心。」(來十三1

    凡是為主服事人,就是為主作工。

    有一天,某個牧師探訪一位姊妹,那是禮拜一早晨。在禮拜天,她裝束整濟,上禮拜堂敬拜主。週一早上她穿便衣,正洗掃廚房,看見牧師,頗覺難為情。牧師說:「姊妹,很好,你正為主作工。」姊妹說:「什麼為主作工?家庭的瑣事,那能算得主的工作。」牧師說:「姊妹,你錯了。一則這是你的本分,神派給你的,所以是主的工作。二則同時你也是為著他人而作,你使廚房清潔,直接使你一家人無疾病,因地方清潔客人也蒙利益。」這位信徒恍然大悟,從此之後,每次洗廚房,口裡唱詩讚美主。

    試想,各人下手作工,不吃閒飯。進一步不存心自私自利,一心想服事人。再進一步明白什麼是叫作為主而作。

    保羅有三個「立志」:

    (一)立作安靜人辦自己事親手作工。(不吃閒飯)。

    (二)定意不給弟兄放下絆腳之物。(服事他人)。

    (三)立志要得主喜悅。(為主作工)。

    願主的靈運行在我們心裡一叫我們立志,並叫我們實行。

 

    若有人不肯作工就不可吃飯    王明道

                經文:帖撒羅尼迦後書三章612

 

    「弟兄們,我們奉主耶穌基督的名吩咐你們,凡有弟兄不按規矩而行,不遵守從我們所受的教訓,就當遠離他。你們自己原知道應當怎樣效法我們,因為我們在你們中間,未嘗不按規矩而行,也未嘗白吃人的飯。倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。這並不是因我們沒有權柄,乃是要給你們作榜樣,叫你們效法我們。我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說,若有人不肯作工,就不可吃飯。因我們聽說,在你們中間有人不按規矩而行,甚麼工都不作,反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督,吩咐勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。」(帖後三612

    讀了這一段經文以後,我們可以看出來在帖撒羅尼迦教會中,有一些信徒懶惰成性,遊手好閒,不肯作工,只好管閒事。因此保羅一面告訴他們說,他是怎樣「辛苦勞碌,晝夜作工。」給他們「作榜樣」,叫他們效法他那樣勤勞。一面又勸戒他們說:「若有人不肯作工,不可吃飯」,又勸他們「要安靜作工,吃自己的飯。」

    不只在撒羅尼迦的教會中,有這種懶惰成性不肯作工的人,歷代各地方的教會中,也都有這種信徒。本來大多數的人皆有惰性,不肯勤勞,只願意享受。他們信了主以後,這種惰性和許多別樣的弱點一樣的不容易去掉。可是這種惰性,卻不像說謊,欺騙,偷竊,搶奪,兇殺,姦淫,那樣很明顯的被人認為罪惡。況且那些懶惰不肯作工的人,不是任何事工都不去做,他們常常東問西問,好管閒事。他們不肯勞力作工,但他們的舌頭卻不能安靜,多言多語毫無益處。在人的家庭中和教會裡惹起許多是非和糾紛。在他們心中或者還以為他們是在那裡幫助,在那裡為主作工,其實他們乃是「甚麼工都不作,反倒專管閒事。」

    在今日的教會中我們就常看見這樣的人。他們在社會中既沒有適當的職業,在家庭中又不肯殷勤操作,他們消耗別人勞力所得來的。自己對社會和家庭沒有絲毫的供獻。他們既沒有奉差遣,又沒有得著甚麼恩賜,只是東跑一下,西奔一下,提著一個包包,或夾著一本聖經,從這個禮拜堂走到那個禮拜堂,從這個門子串到那個門子。跑到人家中,無論別人怎樣忙碌,他們不但不幫助別人作些工,而且向別人嘮嘮叨叨,過問他們不當過問的,傳述他們不當傳違的。甚至批評論斷,挑撥是非,引起風暴、釀成事端。

    許多很和睦的家,被他們造成戰場,許多很親愛的朋友,被他們離間反目成仇。這種人當中有些人家境很好,還不至累著別人。但另有些人,自己不能生活,還需要靠別入的供給,到這家住上幾日,到那家吃上幾頓飯,不問別人是否樂意接待,也不看別人對也們的印象是好是壞,一味厚著面皮向人賴衣求食,甚至還認為信徒原該供給他們,招待他們。如果別人為他們所作的不能令他們滿意,他們甚至說別人沒有愛心,攻擊別人,譭謗別人。教會中間許多糾紛、是非都是這種人惹起來的。消彌這種糾紛的最好的方法,就是教導這些人「安靜作工,吃自已的飯。」如果他們每日勤勞作工,他們便沒有空閒的時間再去管他人的閒事,再去說長道短,製造糾紛了。

    肉體真不是好東西。信徒們在悔改信主以後,他們的肉體中所有的壞東西都不住的出來活動。不過它們都是化了裝出來,從外面看已經不是從前的那些東西,實際卻還是它們。許多信徒在未曾信主以前,本來就懶惰不願意作工,及至信主以後,他們仍是照常懶惰。可是這時候他們的懶惰已經化了裝,看看不再是懶惰,乃是熱心禱告,追求真理,殷勤聚會,到處為主作見證。但我們若把他們所化的裝卸除下去,我們便發現他們實在是懶惰不願意作工,因此藉著祈禱,讀經,聚會,傳道,來遮掩他們的懶惰。

    我並不勸聖徒停止祈禱,讀經,聚會,傳道。許多聖徒在這幾樣事上用的工夫實在太少。我勸他們多在這幾樣事上用工夫。一個聖徒屬靈生活的長進,實在離不開這幾樣事。不過他們卻不可藉口這幾樣事,便不作他們應當作的事工。他們尤其不可使別人終日為他們勞碌,來供養他們,他們自己卻整天甚麼事工都不作,只等候別人的服事。神作工,祂要屬祂他的人也作工。主耶穌作工,祂要祂的門徒也作工。主耶穌說:「我父作事直到如今,我也作事。」(約五17)。祂告訴門徒說:「趁著白日,我們必須作那差我來者的工。黑夜將到,就沒有人能作工了。」(約九4)。

    世上的人看待吃飯是件最要緊的事,主耶穌卻看遵行神的旨意,作成神的工,比吃飯更為要緊。祂對祂的門徒說:「我的食物就是遵行差我者的旨意,作成祂的工。」(約四34)。祂在三十歲以前,還未曾出來傳道的時候,在拿撒勤是一名木匠(可六3)。祂在三十歲奉神差遣出來傳道以後,便終日孜孜不倦,夜以繼日的作神交托祂的一切工作,忙到顧不得吃飯的地步:「耶穌進了一個屋子,眾人又聚集,甚至祂連飯也顧不得吃。」(可三20)祂講道,祂也醫病;祂為人豫備靈糧。祂的門徒說:「你們知道外邦人有君王為主治理他們,有大臣操權管束他們。只是在你們中間不可這樣,你們中間誰願為大,就必作你們的用人。誰願為首,就必作你們的僕人正如人子來,不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要捨命,作多人的贖價。」(太廿2528)。祂不只為人勞苦作工,祂甚至為人捨命。懶惰不肯作工的人,絕不是祂的好門徒。只等侯受別人服事,卻不肯服事別人的人,絕不能得祂的稱讚。祂怎樣責備那些文士和法和賽人?「他們把難擔的重擔,捆起來擱在人的屑上,但自己一個指頭也不肯動。」(太廿三4),祂也照樣責備那些只喜歡說話,不肯勞苦作工的門徒。

    今日教會中選有一種常見盼現象,信徒們一熱起心起來,想放下自的本分去為主傳道。學生退了學,前人收了市,職員辭了工,主婦放下了家務,大家設法入神學,學傳道。及至一作差傳的人,便認為自己已經成了神的僕,只能作神的「聖工」,以「祈禱、傳道為事」。不問有沒神的旨意,不管有沒有神的恩賜,以為作了傳道的人,便不能再作「世界的事」。他們雖然自以為不能再作「世界的事」,但他們仍然需要吃世上的飯,穿世上的衣服,住世上的房屋,用世上的東西,那便等著別人為他們預備所需要的。當然他們如果真是從早到晚,殷勤作工,勸勉人,警戒人,扶助人,安慰人,把屬靈的食物分給人,那些人自然應當供給他們這些屬物質的需要,他們有權柄享受這些。但事實上許多傳道的人,並沒有這樣殷勤的工作,有些人也不能作這些工,不配作這些工;還有些人根本就不願意受這種勞累,但他們仍然以傳道的人自居,仍然享受聖徒的供給。在教會中作領袖的人,尚且如

此,許多信徒懶惰不肯作工,自然更不足為奇了。同時,許多懶惰不願意作工的信徒,看見有這樣一容易走的道路,便也都爭先恐後去念神學院,當傳道人了。在這種情形之下,教會又焉能走上正軌呢?

    許多信徒以為只要入幾年神學,讀幾通聖經,學幾科宣道法,教牧學,再念幾年希伯來文和希臘文,便可以作一個好傳道人,這豈不是一個大笑話!如果神的大器皿都是這樣造就成功的,豈不都是徒然上了魔鬼的當嗎?神不會誤事的,祂知道祂所要重用的器皿必須具有謙卑、勤勞、琱腄B忍耐、慈愛、憐憫、溫柔、善良、體恤、同情…種種的美德,但這種美德都不是一蹴可成的。神造就我們,增加我們各種美德,所用的方法有兩個:一個是使我們經過種種苦難和試煉,另一個就是使我們去作各種勞苦艱辛的事工。

    前兩個月,有一天,我和一個信徒擦會堂玻璃的時候,我忽然想到,作勞苦的工作真是增加許多美德的一個最好的方法。因為在這裡我們能學習謙卑,忍耐,琱腄A勤勞,在這裡我們能明白,世上的事不像我們所想的那樣容易,在這裡我們能體會別人所經過的艱難困苦,在這裡我們的驕傲,浮躁,懶惰,任性,可以被磨練。許多高尚的美德是從勞苦的工作中養成的,許多成功的要素是從勞苦的工作裡產生的。許多品德有成的人物,是作過世上最卑微、最勞苦的工作。沒有一個不肯作卑微勞苦的工作的人,能在神的手中成大器的。

    在我們的社會中有一種極錯誤的觀念,是必須徹底改正的,就是許多人認為作卑微,勞力的工作是一件可恥的事。他們認為受別人服事的人是尊貴的人,服事別人的是卑賤的人。在神的眼中看來,服事人的人,是尊貴的人。受人服事的人,是卑賤的人。那一位捨棄天上的尊榮,成為人的樣子,甘心作眾人的奴僕,不但服事人,而且舍了自己的性命,作多人的贖價的耶穌。祂被神升為至高,而且得了超乎萬名之上的名,這就充分的證明了這個真理。只有殷勤奮勉勞力作工的人,是神所喜悅的,是神所尊重的,也是主耶穌的好門徒,是值得我們效法的。那些懶惰不肯作工,只求安逸享受,等候別人的服事的人,不但是社會中的寄生蟲,而且是教會中的害群之馬,因為他們會造成許多是非、禍患。

    不是所有的聖徒都必須去作一樣的工作,也不是所有的聖徒都必須作勞力的工作。我們不能都作一樣的事工,有人種田,有人經商,有人執教,有人行醫,有人傳道,有人縫紉,有烹調,有人治外,有人治內,有人勞力,有人勞心。但每一個人都必須作工。除了衰老、患病、殘廢的人,和還不能作工的兒童以外,任何人沒有權柄不作工。有作工的能力卻不肯作工的,不應當讓他吃飯。這不是我個人的主張,這是聖經中的教訓,因為我們所讀的經文:「若有人不肯作工,就不可吃飯。」已經清清楚楚的看見了這句話。

 

     恥辱是不作工卻吃飯    王明道

             經文:帖撒羅尼迦後書三章1012

 

    「我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說,若有人不肯作工,就不可吃飯。因我們聽說,在你們中間有人不按規矩而行,甚麼工都不作,反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督,吩咐勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。」(帖後三1012

    神造人在世上是要人享受祂所造的一切,同時也要人盡本分作工,神把亞當放在伊甸園中的時候就給了他工作:「耶和華神將那人安置在伊甸園,使他修理看守。」(創二15)。我們要對得起神的恩典和神的付託,便應當盡本分作工。如果我們不作工,就不應當享受。正如經上的話說:「若有人不肯作工,就不可吃飯。」(帖後三10)

    不幸有些懶惰的人不願意作工,只願意享受,他們看作工是不幸,是卑微,是恥辱。他們認為不作工只享受是福氣,是榮耀。他們因為要掩飾自己的懶惰,就咒詛工作,輕看作工的人。一般人受了他們的影響,也同樣的輕看工作,不願意作工,只願意享受。但世上有許多的工,必須有人去作,不然,人就沒有可享受的。在這種情形之下,腦力優秀的便欺騙利用,體力強壯的便搶奪暴取,以便不作工只享受。大多數庸庸碌碌的人只好受少數人的欺騙利用壓迫榨取。時日既久,必中自然充滿忿怒不平,有一個機會把心中的憤恨發洩出來,種種慘痛的事便發生了。

    神知道祂的孩子們都有肉體和肉體中一切的惡根性。他恐怕他們懶惰不肯作工,所以他在新約和舊約裡屢屢告誡我們,要我們殷勤作工。他給我們警教和勉勵說:

    「懶惰使人沉睡;懈怠的人必受饑餓。」(箴十九15)。

    「我經過懶惰人的田地,無知的人的葡萄園,荊棘長滿了地皮,刺草遮蓋了田園,石牆也坍塌了。我看見就留心思想,我看著就領了訓誨,再睡片時,打盹片時,抱著手躺臥片時,你的貧窮就必如強盜速來,你的缺乏仿佛佛拿兵器的來到。」(箴二十四3034)。

    「殷勤不可懶惰,要心裡火熱,常常服事主。」(羅十二11)。

    「從前偷竊的不要再偷;總要勞力,親手作正經事,就可有餘,分給邪缺少的人。」(弗四28)。

    「弟兄們,我們奉主耶穌基督的名吩咐你們,凡有弟兄不按規矩而行,不遵守從我們所受的教訓,就當遠離他。你們自己原知道應當怎樣效法我們,因為我們在你們中間未嘗不按規矩而行,也未嘗白吃人的飯;倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。這並不是因我們沒有權柄,乃是要給你們作榜樣,叫你們效法我們。我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說:『若有人不肯作工,就不可吃飯。』因我們聽說在你們中間有人不按規矩而行,什麼工都不作,反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督吩咐勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。」(帖後三612)。

    聖經中既有這麼多警戒勉勵的話,我們若仍然懶惰不肯作工,還有什麼權利去享受去吃飯呢?教會中竟有不少人不肯勞力作工,只圖享受。又有一些人藉口熱心事奉主,藉口願意查經學道藉口為主傳道作工,放棄了他們自己的本分和工作,到處成為分利者,成為別人的重擔,這真是今日教會中的一種大患。為消除這種不合理的現象,我們必須使信徒知道不作工卻吃飯也是基督徒的一種恥辱。

 

          吃自己的飯    劉海石

                  經文:帖撒羅尼迦後書三章1012

 

    「我們在你們那裡的時候,曾吩咐你們說,若有人不肯作工,就不可吃飯。因我們聽說,在你們中間,有人不按規矩而行,甚麼工都不作,反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督,吩咐勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。」(帖後三10122

    保羅說吃自己的飯,不是叫人專在家裡吃自己的飯,不可吃別人的飯。祂乃是叫人不管閒事,只作己工。當時的教會,可能有許多人,不吃自己的飯,專管別人的閒事。保羅不但對帖撒羅教會有所勸勉,他寫信給提摩太也指出那些人的毛病:「並且他們又習慣懶惰,挨家閒遊。不但是懶惰,又說長道短,好管閒事,說些不當說的話。」(提前五13)。唉!從前的教會,有好管閒事的人,今天的教會又何嘗沒有呢?看哪!譭謗、紛爭、攻擊豈都不是那些不吃自己的飯之人造起來的麼?來阿!還是吃自己的飯罷。但吃自己的飯,先要求神賜給你的悟性,你明白如何吃法?

 

一、數算自己的日子

    「我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲。但其中所矜誇的,不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。誰曉得你怒氣的權勢,誰按著你該受的敬畏曉得你的忿怒呢。求禰指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」(詩九十1012

    「凡活物的生命,和人類的氣息,都在祂手中。」(伯十二10

    「瞎!你們有話說,今天明天我們要往某城裡去,在那裡住一年,作買賣得利,其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是甚麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。你們只當說:主若願意,我們就可以活著,也可以作這事,或作那事。」(雅四1315

    這些都當訴我們,叫我們明白我們的年日,好像是自己所有,其實是操在神的手中。但這並不是說我們生命短促,一切便都心灰意冷,坐著等死。乃是要你在神面前儆醒,你的光陰過得如此迅速,就應該把自己的日子,如何讓神支配,為神而使用,自己要完全為主而活。一個愛惜光陰的人,吃自己的飯,時間還怕來不及,那裡還有工夫去管別人的閒事呢?(可六31;約四24

    雅各知道數算他的日子,他囑咐他的弟兄們說:「我將要歸到我列祖那裡,你們要將我葬在赫人以弗侖田間的洞裡,與我祖我父在一處」(創四29)。

    約書亞知道數算他的日子,他在快死之前,諄諄勸勉以色列百姓:「我現在要走世人必走的路,你們是一心一意的知道耶和華你們神所應許賜福與你們的話,沒有一句落空,都應驗在你們身上了。耶和華你們神所應許的一切福氣,怎樣臨到你們身上,耶和華也必照樣使各樣禍患臨到你們身上,直到把你們從耶和華你們神所賜的這美地上除滅。你們若違背耶和華你們神吩咐你們所守的約,去事奉別神、叩拜他,耶和華的怒氣,必向你們發作,使你們在祂所賜的美地上速速滅亡。」(書廿三1416)。

    大衛知道數算他的日子:「孩子死了我何必禁食,我豈能使他返回呢?我必往他那裡去,他卻不能回我這裡來。」就是往他死了的兒子那裡去。(撒下十二23

    約伯知道數算他的日子:「因為再過幾年,我必走那往而不返之路。」(伯十六22

    雅各、約書亞、大衛、約伯,這些人都信神、愛神,都有智慧和悟性,他們都知道有一天會離開這個世界。今天有許多人,很會打算盤,數算錢財,數算這,又數算那,就是不信神、不靠神、不愛神,不數算自己的日子,貪得無厭,他好像想活一輩子不死呢?信耶穌得永生,乃是指著人的靈魂。肉體總是要老、要死、要朽、要變的。少年人也好,老年人也好,都慮該趁著尚有今天的日子,趕緊認罪悔改,相信耶穌,並且要多多為神作工。尤其不要好管閒事,數算別人活了多大年紀?別人作了多少事情?老是替別人打算盤。你只管數算你自己的日子,吃自己的飯就好了。

 

二、省察自己的行為

    「萬軍之耶和華如此說,你們要省察自己的行為。」(該一7)別人的行為如何?你不用管他,但你必須省察自己的行為。耶穌說:「為甚麼看見你弟兄眼中有刺,卻不想自己眼中有梁木呢?你自己眼中有梁木,怎能對你弟兄說,容我去掉你眼中的剌呢。你這假冒偽善的人,先去掉自己眼中的梁木,然後才能看得清楚,去掉你弟兄眼中的剌。」(太七35)。這樣專挑別人的錯處,不管自己行為的人,就是不肯作工,好管閒事,不吃自己的飯的人。

    文士和法利賽人,他們專管別人的閒事,行淫的婦人,他們要問耶穌該打死不該打死她。(約八35)。這婦人該打死不該打死,與他們又有甚麼關係呢?各人省察自己的行為,不就好了麼?他們遊手好閒,說長道短,不省察自己的行為,不吃自己的飯,難怪耶穌斥責他們說:「你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了,因為你們洗淨杯盤的外面,裡面卻盛滿了勒索和放蕩。你這瞎眼的法利賽人,先洗淨杯盤的裡面,好叫外面也乾淨了。你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了,因為你們好像粉飾的墳墓,外面好看,裡面卻裝滿了死人的骨頭、和一切的污穢。你們也是如此,在人前,外面顯出公義來,裡面卻裝滿了假善和不法的事。」(太廿三2528)法利賽人和文士,他們若是省察自己的行為,肯吃自己的飯,他們就不會常常議論耶穌,攪擾耶穌,而受到神的咒詛了。

    一個人在神的面前,省察自己的行為非常要緊的。如果你只看別人的錯,甚至故意找別人的錯處,那是極危險的。但以理任總長,吃自己的飯,安分守己,忠心辦事,毫無錯處過失。只是那些嫉妒他的同僚,一心要找他的把柄。他們雖然設計陷害他,但最後被獅子咬死的不是但以理,而是那些不吃自己的飯,不省察自己行為的人。(但六424

    先知拿單講到富戶捨不得把自己的羊羔給客人吃,卻去取窮人僅有的一隻的羊羔給客人吃。大衛聽了,就惱怒那富人,說那人該死,沒有憐恤人的心。殊不知他自己使詭計奪取有夫之婦,更是該死。不過他一聽拿單責備他時,大衛省察自己的行為,立刻認罪悔改。(撒下十二113

    保羅未悔改以前,也曾管過閒事,司提反被眾人用石頭打死時,他為別人看管衣服。(徒七58)這件事,在保羅的良心上,後來他自己必受過責備。所以勸勉人,要人吃自己的飯。弟兄姊妹:「我們留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是這樣。」(林後八21

    巴不得你吃自己的飯,省察自己的行為:並像保羅歸主後作見證說:「但有一件事,我向你承認,就是他們所稱為異端的道,我正按著那道事奉我祖宗的神,又信合乎律法的,和先知書上一切所記載的。」(徒二十四14)「使你們無可指摘,誠實無偽,在這彎曲悖謬的世代,作神無瑕疵的兒女。你們顯在這世代中,好像明光照耀。」(腓二15)。

 

三、獻上自己的金銀

    「我為我神的殿已經盡力,豫備金子作金器、銀子作銀器、銅作銅器、鐵作鐵器、木作木器,還有紅瑪瑙可鑲嵌的寶石、彩石和一切的寶石,並許多漢白玉。且因我心中愛慕我神的殿,就在像備建造聖殿的材料之外,又將我自己積蓄的金銀獻上,建造我神的殿。」(代上廿九23)。大衛不只叫別人奉獻,他更注意自己的奉獻,因為奉獻給神,是各人在神面前應盡的本分。

    別人奉獻多少?那是別人的事情,不與我們相干。我們吃自己的飯,把自己應當奉獻的獻上就行了。金銀算甚麼?況且金銀也並非自己所有,都是出自神。「因為萬物都從禰而來,我們把從禰而得的獻給禰。」(代上廿九14

    喜歡「慨他人之囊」的人,要他自己「掏腰包」他就捨不得了。在自己貧窮,沒有金銀的時候,總是說有錢的人捨不得奉獻。而且還會說:「如果我有了,我要獻多少給神。」一旦到他真有錢的時候,他和別的有錢人一樣,自己又捨不得奉獻了。

    從前有一對夫婦,非常熱心愛主,只是家庭貧窮,衣不蔽體,食不果腹,教會常常周濟他們。他們在神的面前,在人的面前,也承認他們沒有錢奉獻,虧欠神。他們作見證,總是鼓勵有錢的人要捨得奉獻。後來他們的叔父死了,沒有兒子,這一對夫婦,承受他叔父的產業,成了大富戶,可是後來他們連教會的門都不進了,為甚麼呢?因為他們知道有錢的人應該奉獻,如今他自己有了錢,他們就怕別人要他們奉獻了。

    弟兄姊妹,以色列人的帳幕,是怎樣造成的呢?還不是他們各人自己獻上金銀,自己獻上禮物,自己去作工麼?「以色列人,無論男女,凡甘心樂意獻禮物給耶和華的,都將禮物拿來,作耶和華藉摩西所吩咐的一切工。」(出卅五29)今天神的教會,不需要那些叫別人奉獻,好管閒事的人,只需要獻自己的錢,作自己的工,吃自己的飯的人。

    猶太的一個官,只會貪錢,會叫別人出錢,他還想得永生呢?當耶穌吩咐他把自己所有的分給別人,並要他來跟耶穌的時候,他就憂憂愁愁的走了。(路十八18)任何東西,你若看作是自己的,你就會捨不得,你若看作是神的,你就會願意歸給神了。撒但就是叫人把一切都看作自己的,叫你自私自利,不獻與神。亞拿尼亞、撒非喇,本來把自己的田產賣了,要全部獻給神,可是撒但充滿了他們的心,叫他們把賣了田地的價銀私自留下幾分,他們不就囚此都滅亡了麼?(徒五111)但願人不要空手朝見神,「各人要按自己的力量,照耶和華你神所賜的福分,奉獻禮物。」(申十六17)。

 

結語

     你吃自己的飯,數算自己的日子,省察自的行為,獻上自己的金錢,將來各人要照自己的工夫,得自己的賞賜。(林前三8)弟兄姊妹,管閒事有何益處呢?作工的得工價。「到了晚上,園主對管事的說:叫工人都來,給他們工錢,從後來的起,到先來的為止。約在酉初雇的人來了,各人得了一錢銀子。」(太二十89 )。你看了耶穌這葡萄園的比喻,還不該吃自己的飯,多多作自己的工麼?「你們要小心,不要失去你們所作的工,乃要得著滿足的賞賜。」(約貳一8)

   

            工作的金科玉律

                經文:帖撒羅尼迦後書三章1112

 

    「因我們聽說、在你們中間有人不按規矩而行、甚麼工都不作、反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督、吩咐勸戒這樣的人、要安靜作工、吃自己的飯。」(帖後三1112

    猶太人以工作為榮。他們說:『沒有教兒子一門謀生技能,便等於教兒子去偷東西。』保羅是一個受過訓練的猶太拉比;而猶太人也曾訂下一條律例——不准任何拉比藉著教授律法而賺取金錢;故此拉比必須有一門手藝謀生,每天藉著雙手操勞而賺取生活所需。所以我們看見拉比們在各行各業中都有參與的機會——例如麵包師、理髮師、木匠,和石匠等。猶太人相信誠實的工作有其尊嚴。他們同時相信一個學者,如果太過重視鑽研學問,而無暇在日常生活中運用雙手工作,他們必然有一種損失。保羅說:『若有人不肯作工,就不可吃飯。』這是一句當時流行的話。

    這句話被視為『工作的金科玉律』箱當戴斯文( Deissmann)闡釋這句話的時候,曾打趣地說:『保羅這句話,大概是借用工人們的慣常工作道德標準而說的,這是勤奮工人的一句口頭禪——不准那些懶惰的學徒坐下來和他們一起吃飯。』

    耶穌本身也曾作出示範——祂是拿撒勒城的木匠。傳說耶穌所做的木軛是全巴勒斯坦最精巧昀,故此各地的人都前來爭購。一棵樹是以結的果子而讓別人認識;一個人是以他所做的工作而讓別人認識。從前有一個人接洽購買一座樓房,他沒有看清楚那樓房,便付錢買下來了。有人問他說:『這樣不是很冒險嗎?』他回答說:『我認識為這位元建造樓房的人——他把基督教信仰連磚頭一起建成這座樓房的。』因此一個基督徒工人必須本著良心去工作,,基督徒做的應該比任何人更盡責!

    我看到在外國的臺灣人教會也經常發生,特別是在北美地區的臺灣人教會,這樣的問題最嚴重,原因就是許多移民的信徒,他們因為大多數都是沒有甚麼工作,大多是送子女去上學之後,就沒有甚麼特別事可做,於是「串門子」就成為臺灣人在北美地區最主要的活動之一。而教會經常發生問題,是這些移民的信徒都把大多的精力放在教會中,然後一直在看教會的各種動態,但卻不是利用這機會好好學習侰仰的功課,而是專門在看別人家發生甚麼事,導致信徒彼此之間互相猜忌的問題也日趨嚴重,甚至鬧到分裂的案例越來越多,這是非常可惜的事。

 

               行善不可喪志    曾秀鳳

                  經文:帖撒羅尼迦後書三章13

 

    基督教最重要的教理:「罪人得救」,乃是因信基督十字架的救恩,而非由行善而得救。「沒有一個人靠著律法在神面前稱義,這是明顯的。因為經上說:『義人必因信得生。』」(加三11),雖然是由信稱義,但是聖經勉勵人當行善,希伯來書十三章16節,所記:「只是不可忘記行善,和捐輸的事,因為這樣的祭,是神所喜悅的。」帖撒羅尼迦後書三章13節,也記載說:「弟兄們,你們行善不可喪志。」為何人行善會喪志呢?一般說來有幾個原因:

 

一、因為受恩的人不感謝

    俗語雲:「過河拆橋」或說:「忘恩背義」、「恩將仇報」。這些話都是用來表示受恩而不感謝的意思,聖經記述違,主耶穌醫好十個大痲瘋的病人,結果只有一個人回來感謝耶穌,其餘九個人都沒有回來。外國有一個大生意人,在耶誕節的時候,以一萬美金賞給三十四個店員,可是竟然沒有一個人向他說謝謝,諒必諸店員認為他們一年來盡力工作,替主人賺了不少錢,受到主人賞金是應該的事。

總而言之,忘恩是人性極普通的事,有些人受了親戚朋友的幫助栽培,日後成功,然而知道報恩的卻少之又少,其實行善者並非一定為圖回報,但免不了會喪志,回想救主耶穌醫好十個大痲瘋者,雖然九個被醫好的人沒有回來感恩,耶穌還是繼續醫病趕鬼、行善、教訓人,我們能不效法祂嗎?我們行善千萬不要想得報答,若希望受到回報,有時會喪志的。聖經教導我們:「主耶穌的話,說:施比受更為有福。」(太廿35

 

二、行善不一定有善報

    有些人行善沒有得好的報應,有的人作惡反而享福,以致寫史記的司馬遷曰:「天道是也非也。」約伯亦感不平。詩人亦不平曰:「我見惡人和狂傲人享平安,就心懷不平。他們死的時候,沒有疼痛。他們的力氣,卻也壯實。他們不像別人受苦,也不像別人遭災。所以,驕傲如鏈子戴在他們的項上,強暴像衣裳遮住他們的身體。他們的眼睛因體胖而凸出,他們所得的,過於心裡所想的。他們譏笑人,憑惡意說欺壓人的話,他們說話自高。他們的口褻瀆上天,他們的舌譭謗全地。所以神的民歸到這裡,暍盡了滿杯的苦水。他們說神怎能曉得?至高者豈有知識呢?看哪,這就是惡人,他們既是常享安逸,財寶便加增。」(詩七十三312)「有義人行義,反致滅亡。有惡人行惡,倒享長壽。這都是我在虛度之日所見過的。」(傳七15)這些經文都顯示,惡人未遭受惡報,反而享福。

    亦有行善者而無善報的。「我實在徒然潔淨了我的心,徒然洗手表陰無辜,因為我終日遭災難,每早晨受懲治。」(詩七十三1314)世界確實有這樣的事。例如,孔子有三千多個學生,其中顏淵、閔子騫、冉伯牛此三個最好德行,但是顏淵不幸終身貧窮而且短命,因此他死的時候,孔子慟哭。閔子騫遭後母虐待;再伯牛患了痲瘋病。因為善者不一定都有善報,因此容易使行善的人喪志。

    由上所述我們知道行善,受恩圖報的人很少,且不一定有好的報應,但是有一點很重要的,行善不可喪志,因為報賞在天。異邦人羅馬的百夫長哥尼流,他信神,是個有愛心行善的人。「有一天,約在申初,他在異象中,明明看見神的一個使者進去,到他那裡,說:哥尼流。哥尼流定睛看他,驚怕說:主阿,甚麼事呢。天使說:你的禱告,和你的周濟,達到神面前已蒙紀念了。」(徒十34),由天使的話,可見哥尼流的信仰與行善,像燔祭煙升到神面前,得蒙悅納。

    主耶穌所設的比喻,也預示當他再臨的時候,凡在世行善的人,皆會得著報賞與賜福,這報賞乃是神自創世以來為義人所預備的——榮耀的天國。他們能得報賞的理由是:「我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裡,你們來看我。義人就回答說:主阿,我們甚麼時候見禰餓了給禰吃?渴了給禰喝?甚麼時候見禰作客旅留禰住?或是赤身露體給禰穿?又甚麼時候見禰病了?或是在監裡,來看禰呢?王要回答說:我實在告訴你們,這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。」(太廿五3640)由這段經文,使我們知道懷著愛心對那些貧窮、病苦、患難者行善,就是行在耶穌的身上。

    法國有位初信基督教的人名叫馬丁,在一個寒冷的晚上,他遇見一個乞丐,熬不住寒冷而顫抖,馬丁就憐憫他,將自己的外衣撕成兩半牛,一半披在乞丐的身上,另一半己披著。當天夜間睡覺的時候,馬丁在夢中看見耶穌,祂披著他給乞丐的那件外衣,耶穌對他說:「馬丁,你今天憐憫那個乞丐的作為,就是基督教博愛的精神。」因此,馬丁悔改信主。所以我們身為基督徒,若有力量、有機會,就要行善,而行善不可喪志,因為其報賞乃是在天上,而受到神的報賞,比受到人的報答,更為有福,且更有價值。

    最後我引用幾節的聖經作為結尾。

    「周濟貧窮的,不致缺乏。佯為不見的,必多受咒詛。」(箴廿八27

    「憐憫貧窮的,就是借給耶和華。他的善行,耶和華必償還。」(箴十九17

    「眼目慈善的,就必蒙福,因他將食物分給窮人。」。(箴廿二9)。

 

         行善不可喪志    善饌

                   經文:帖撒羅尼迦後書三章13

 

    今天的講題,特以中年和中年以上的人為對象。因為正值農曆春節時期,一個舊的和新的轉捩點,上了些年紀的人,不能盡同于兒童和青年人一味的歡喜快樂,有人可能還因這節期帶來寂寞和隱憂,原因是在過去,一則歎韶光之易逝,壯志難酬,「過一年,少一年」,無限的傷感;一則是感人間事的繁複,荊棘滿途,鬥志全消,難以自慰。

    其實,今天的情形卻已大不相同了。不但人壽已普遍增高,所謂「年老」與「年青」的觀念已今非昔比,今天我們認為心理的成熟時期,在往日竟是被說為開始衰老之時,近世的偉大的心理學家容氏(CG Jung)曾倡言:人到三十七歲以後有重大的改變發生。容氏本人就是在三十七歲那年,才寫下那本震撼學術界的名著「無知覺的心理學」,並與另一偉大的心理學弗羅依德(Freud )分裂而轟動世界。而後者的偉大著作「精神病研究」的寫成,適在作者三十九歲之年,四十三歲他的那本劃時

代的巨著「圓夢」才問世。英國女作家「伊麗若George Elior」直到快將四十多歲才開始創作,但文藝界人士都承認;她的成就非常可觀。挪威的重要戲劇家易蔔生( Ibsen )三十八歲才成名,據說他那年的態度、外貌、甚至筆跡都已完全改變。

    我們已進入了一個新時代,康福( Alex Comfort)所主張,在四十多歲前後乃是一個人的第二次青年期。一個人生新開始的跳板,新興趣的高漲而非走下坡。偉大的成就還有待諸未來,並非過去。古今中外的例子是不勝枚舉的。貝多芬到了四十五歲時才寫成第七和第八交響樂,五十二歲時第九交響樂才產生。一世紀的羅馬皇帝凱撒固以桌絕的軍事領袖著稱,然而他在四十九歲時才去從軍。我國唐朝的高適,年過五十,始學為詩,氣質自高,文亦不弱。凡爾第( Verdi)為「浮士德」作曲時已八十高齡。達爾文的「物種原始」寫成時,其已年過五十。邱吉爾過了五十歲才學畫。泰提安( Titian )一百歲猶作畫不輟。

    我們今天所處的這個世界,病在話說得太多,實行得太少。我們要在這個雖然是第二個青春期立定志向,像聖保羅向帖撒羅尼迦人所寫的:「弟兄們!你們行善不可喪志。」按照希臘原文,這節經文的後半句應該譯為:「永遠不倦的作認為對的事。「做對的事」自然也包括「行善」的。不留戀過去,總要向前,朝著標杆直跑。不計較于名利的收穫,對個人素質有所提高,對人類社會有所貢獻的事,要留心去作。要講求科學方法,持之以恆,加上中年以上之人的自信,成熟,你將會發現你對控制生活和接受生活的能力,是你在二十歲和三十歲之時所不能做到的。

    當一個人發覺自己已經進入了中年的時候,你會覺得你的人生已經改變,實際上是你改變了。在過去的歲月中,你有多少次的失敗,有許多的事你想這樣作和那樣作的都沒有成功,但現在你已經是中年人了,開始另外的一段生活,你當然知道怎樣去過一個遠較那已經過的生活為快樂的生活。作為中年人,你是自己的主人,你不甘作時倚和習俗的奴隸。你去你喜歡去的地方,作你喜歡作的事,對你所喜歡的人說話,對任何事都有自信心,因為你知道你是一個自主的人。年齡使你對人對事都來得持平和持重,二十歲和三十歲時無形中吸取的經驗,使你有耐性和諒解人的心。

    中年的女人往往能夠在不知不覺中把生活處理得井井有條,能夠慎重地把危險對付過去;無論聽青春的旋律,學一種外國語,或其他有創造性的嗜好,都能盡情地享受每一分鍾的樂趣。

    無論男女,啷要能夠永遠不倦地作認為對的事,這樣往下,從四十歲,到五十歲,到六十歲……總不會覺得自己是老了的。